Actualité technologie | News 24

Comment les #Vanlifers s’adaptent à la hausse des prix de l’essence

Britt Ruggiero et Justin Giuffrida ont acheté un autobus scolaire Bluebird 2002 en février 2021, avec l’intention de le convertir en une maison sur roues de 30 pieds. À l’époque, les prix du carburant diesel dans leur État d’origine, le Colorado, étaient en moyenne d’environ 3 $ le gallon, soit la même que la moyenne nationale.

Le couple fiancé, nouveau dans la mode de vie nomade de #vanlife, a vidé leur bus, qu’ils ont surnommé le G Wagon, a créé une cuisine, une salle de bain et une chambre, et a installé la plomberie et l’énergie solaire. Ils ont également planifié un ambitieux voyage d’un an à travers le pays : ils se rendraient d’abord en Floride, puis au nord de Long Island, puis verraient la Californie de fond en comble, avant de retourner dans le sud-est pour les vacances d’hiver. Ils ont pris la route en mars, pour se rendre compte rapidement que les prix de l’essence n’étaient pas ce à quoi ils s’attendaient.

“Nous sommes allés en Floride pratiquement en un seul week-end, et c’était une sorte de gifle”, a déclaré M. Giuffrida, 29 ans, à propos du remplissage du bus. “Nous estimions qu’il coûterait environ 200 $ et dernièrement, il a coûté environ 300 $.” Avec un réservoir de 60 gallons et une consommation de carburant d’environ 8 à 10 miles par gallon, le G Wagon avait besoin d’essence toutes les quatre heures. Le premier voyage du couple leur a coûté près de 2 000 $ rien qu’en essence.

À la mi-mars, la moyenne nationale d’un gallon de diesel atteignait 5,25 $ et a depuis poursuivi une hausse indésirable : le prix cette semaine a atteint une moyenne de 5,72 $ le gallon, tandis que le prix moyen national de l’essence sans plomb a atteint 5 $ le gallon. . Ce sont les prix moyens les plus élevés jamais enregistrés, selon AAA, le groupe automobile, au moment même où commence la saison de conduite estivale chargée.

Mme Ruggiero, 30 ans, et M. Giuffrida sont toujours sur la route, actuellement à Santa Cruz, en Californie, après un récent arrêt aux Bonneville Salt Flats dans l’Utah. Mais en réaction aux prix de l’essence, ils ont modifié leur voyage, passant plus de temps dans chaque destination et supprimant certains arrêts dans les parcs nationaux de leur itinéraire.

“Cette année de travail sur la construction, nous n’allons certainement pas la laisser se perdre”, a déclaré Mme Ruggiero.

Comme d’innombrables autres voyageurs vanlife, ils s’adaptent pour réduire les coûts. Rester plus longtemps dans les destinations, utiliser des applications d’essence et souscrire à des cartes carburant permet aux vanlifers de rester sur la route sans renoncer à la liberté offerte par leur mode de vie.

Jupiter Estrada, un propriétaire de camping-car du Texas âgé de 28 ans qui utilise les pronoms ils/eux, est sur la route depuis 2020 et n’a pas l’intention de s’installer. « Le gaz est très cher ; ce n’est pas à débattre », ont-ils déclaré. “Cependant, je suis dans une très bonne position où le gaz est, essentiellement, mon loyer. Mon jardin est où je veux.

Bien que le nombre précis de vanlifers aux États-Unis ne soit pas clair, la tendance a décollé en 2020, grâce aux bas prix de l’essence et à une pandémie qui a incité les voyageurs à repenser les avions et autres options de transport en commun tout en permettant le travail à distance. Mais avant même que le coronavirus ne se rende aux États-Unis, le hashtag #vanlife sur Instagram était rempli de superbes photos de voyage d’influenceurs choisissant de vivre et de travailler à distance dans des fourgonnettes, des bus et des camping-cars convertis. (Bien qu’Instagram rende la vie plus glamour, ces voyageurs font face à leur juste part de défis : trouver des places gratuites ou bon marché pour se garer la nuit, partager des logements exigus avec des partenaires et des animaux de compagnie, et pour beaucoup, chercher la prochaine douche ou toilettes. )

Chris Kochan, 31 ans, et sa petite amie, Sarah Shaeffer, 26 ans, ont lancé le site Web skoolielivin.com après avoir acheté un autobus scolaire en 2018 pour explorer leur état d’origine, le Wisconsin.

Même avec des prix de l’essence plus élevés et plus de personnes retournant au bureau, disent-ils, skoolielivin.com, où les voyageurs peuvent acheter et vendre des bus d’occasion ainsi que partager des conseils sur la rénovation des bus et les voyages, continue de gagner en popularité, avec une augmentation de 200% augmentation du trafic sur le site au premier trimestre 2022 par rapport à la même période en 2021. Il y a eu un changement notable.

“Nous avons constaté une augmentation du nombre de personnes s’interrogeant sur la consommation de carburant de différents bus et sur le coût de la vie en bus”, a déclaré M. Kochan. “Cependant, cela ne semble pas avoir ralenti l’intérêt de vivre un mode de vie nomade dans une conversion d’autobus scolaire.”

En plus des autobus scolaires, les camping-cars et les camping-cars sont des options populaires pour vivre sur la route. Bien que le type de carburant puisse varier en fonction de la marque et du modèle du véhicule, la majorité des autobus scolaires fonctionnent au diesel, qui est souvent plus cher que l’essence sans plomb. Les camping-cars, dont le coût varie de 100 000 $ à 200 000 $ avant la personnalisation, ont la meilleure consommation d’essence, atteignant entre 20 et 30 milles par gallon, tandis que les autobus scolaires et les véhicules récréatifs obtiennent généralement de 8 à 15 milles par gallon.

En plus des coûts de carburant, les commodités que les non-vanlife tiennent pour acquises – plomberie, chauffage – peuvent ajouter des milliers de dollars en coûts de conversion. M. Kochan et Mme Shaeffer ont dépensé plus de 4 500 $ pour ajouter un poêle à bois, une fournaise au propane, des réservoirs d’eau et une toilette à leur véhicule.

Les frais de démarrage ne sont pas minimes. Prenez Mme Ruggiero et M. Giuffrida : les véhicules récréatifs classiques et les véhicules à traction arrière qu’ils considéraient coûtaient 100 000 $ pour le véhicule et les travaux à domicile nécessaires. Au lieu de cela, ils ont payé 4 500 $ pour le bus et 25 000 $ pour la conversion.

Les prix du gaz, a déclaré Mme Ruggiero, ont été pris en compte, mais ils ne pensaient pas que ce serait un problème. Au Colorado, ils payaient environ 2 000 $ par mois en frais de subsistance.

“Même si nous voyageons tous les week-ends, le prix de l’essence ne dépassera jamais cela”, a-t-elle déclaré. “Ensuite, évidemment, les choses ont changé.”

Alors que certains voyageurs se contentent d’éviter les États où le carburant est le plus cher, comme la Californie, le Nevada et l’Illinois, d’autres ont fait le choix d’économiser de l’argent en se garant au même endroit pendant des mois à la fois, en travaillant à la pige et en attendant que les prix du carburant baissent. goutte.

Berkeley Martinez et Monica Ourada sont garées à Bellingham, Washington, sur la propriété du Bureau of Land Management, et vivent dans leur camping-car Dodge B250 de 1991 depuis décembre.

“Nous n’avions pas l’intention de rester très longtemps, puis tout d’un coup, les prix de l’essence ont grimpé en flèche à environ 5 $ le gallon”, a déclaré M. Martinez, 29 ans. “Nous venons de réaliser que ce serait mieux si nous restions pour un moment. Maintenant, cela fait six mois.

La paire prévoit de rester garée tout l’été, en évitant la saison de voyage la plus populaire et la plus chère de l’année, et en espérant que septembre 2022 apportera des prix de l’essence moins chers à travers le pays.

“Notre objectif est de partir après la fête du Travail”, a déclaré Mme Ourada, 26 ans. Le couple évaluera les prix de l’essence, a-t-elle déclaré : s’ils “sont à 4 $, ou, espérons-le, à moins de 4 $, nous voyagerons probablement un peu plus vite, rester quatre à cinq jours au même endroit avant de partir. Si les prix restent là où ils sont, nous trouverons probablement un endroit à explorer pendant un mois ou deux.

Navod Ahmir, 28 ans, roule moins vite. L’associé financier de 28 ans raconte ses voyages dans son Ford Transit 2018 en ligne en tant que navodthenomad depuis 2020. L’année dernière, il a décroché un emploi qui lui a permis de travailler à distance tout en conduisant de son État d’origine, la Caroline du Nord, à la Californie. Maintenant, le défi auquel il est confronté est de budgétiser un autre voyage à travers le pays.

“Je viens de rentrer de Californie, et les prix de l’essence sur la côte Est sont exactement ce que la Californie ressent généralement”, a-t-il déclaré. « Mais une fois que je repasse, je songe à ralentir pour économiser de l’argent. En règle générale, je traverse un État en deux ou trois jours, puis j’y passe une journée avant de continuer. Maintenant, j’envisage de rester dans chaque État pendant deux ou trois semaines.

Jupiter Estrada, 28 ans, le créateur de contenu du Texas, a rebondi autour du Nouveau-Mexique, du Colorado, de l’Arizona, de la Californie et de Baja, au Mexique, depuis 2020.

“Avant, il fallait 150 $ pour faire le plein dans mon nouveau VR, et maintenant, c’est plus près de 250 $”, ont-ils déclaré. “J’étais dans l’Utah il y a quelques semaines et l’essence coûtait environ 4,80 $. J’ai versé une seule larme quand j’ai traversé la frontière du Colorado et que j’ai vu de l’essence pour 3,89 $. Ils ont également commencé à utiliser des applications comme GasBuddy pour planifier leur itinéraire.

Les émissions de dioxyde de carbone des véhicules fonctionnant au diesel ou à l’essence ordinaire entraînent le changement climatique et les minuscules particules de matière particulaire des tuyaux d’échappement ont des effets négatifs sur la santé humaine. Mais ceux qui recherchent des alternatives de carburant plus propres risquent de ne pas avoir de chance. Un fourgon électrique de Volkswagen l’ID. Buzz, offre une autonomie de 300 miles, mais n’est actuellement disponible qu’en Europe. L’E-Transit Pro de Ford a une autonomie allant jusqu’à 126 miles et est destiné aux clients commerciaux.

Rob Novotny est le fondateur et propriétaire de Glampervan, qui construit des fourgonnettes personnalisées à Oakland, en Californie. Il a déclaré que les voyageurs pourraient bénéficier de meilleures options de fourgonnettes électriques, mais que l’autonomie actuelle de la batterie est trop limitée.

“Si vous avez une camionnette électrique à courte portée, cela signifie que votre indépendance est désormais réduite”, a déclaré M. Novotny. “Surtout si vous êtes au milieu de la Vallée de la Mort et qu’ils n’ont que trois bornes de recharge Tesla.”

M. Ahmir, pour sa part, reste accro à la liberté et aux opportunités qu’offre le mode de vie nomade, quel que soit le prix du carburant.

“Avant la pandémie, je n’avais pas voyagé loin en dehors des États environnants”, a-t-il déclaré. “Cela a ouvert tellement de portes pour faire beaucoup de choses différentes et le faire quand je le veux.”