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Comment les vagues de chaleur modifient le tourisme en Europe

C’était la mi-juillet, la haute saison estivale des voyages, et les nouvelles en provenance d’Europe n’étaient pas bonnes : un “défaut superficiel” a brièvement fermé la piste de l’aéroport de Luton à Londres. Des trains ont été retardés ou annulés à travers la Grande-Bretagne en raison de voies surchauffées. Plus de deux douzaines de stations météorologiques en France ont enregistré leurs températures les plus élevées jamais enregistrées. Et des incendies de forêt ont éclaté dans des régions touristiques de France, d’Espagne, du Portugal, d’Italie et de Grèce, y compris juste à l’extérieur d’Athènes.

“Si vous étiez au centre-ville, vous pouviez regarder et voir l’Acropole, et au loin, vous pouviez voir la brume rouge”, a déclaré Peter Vlitas, vice-président exécutif d’Internova Travel Group, qui était à Athènes pendant le des incendies de forêt, que les pompiers ont depuis maîtrisés.

M. Vlitas a ajouté qu’il pouvait sentir la fumée de son hôtel et qu’il devait parfois fermer sa porte pour éviter que de la cendre fine ne soit soufflée dans sa chambre. Mais la vie à Athènes, dit-il, s’est déroulée à peu près comme d’habitude.

“Les tavernes sont pleines la nuit et les chauffeurs de taxi sont occupés, ce qui est toujours un excellent baromètre”, a déclaré M. Vlitas, toujours à Athènes. “La Grèce connaît ce que le reste de l’Europe a – un nombre record de touristes.”

Après plus de deux ans à reporter leurs vacances, les voyageurs répugnent à annuler leurs voyages, même face à une météo qui fait la une des journaux. Mais plusieurs personnes de l’industrie ont décrit un nombre croissant de voyageurs qui ajustent leurs plans pour tenir compte des températures élevées, que ce soit en échangeant des destinations, en retravaillant leurs horaires de jour ou en retardant leurs voyages d’un mois ou deux.

Compte tenu du rythme et de la trajectoire du changement climatique, de tels changements deviendront probablement plus courants – et plus nécessaires – dans les années à venir. C’est particulièrement vrai pour les voyages en Europe, une région que les climatologues ont décrite comme un « point chaud » pour les fortes chaleurs estivales, et où ils prédisent que les futures vagues de chaleur seront plus longues, plus fréquentes et plus intenses.

Même avec le nombre élevé de touristes cet été, il y a déjà des signes subtils que la chaleur entraîne des changements qui pourraient devenir la future norme. Le calendrier des voyages d’été en Europe a commencé à s’étendre sur les mois plus calmes (et plus frais) d’avril, mai, septembre et octobre, tandis que de nombreux voyageurs commencent à déplacer leurs itinéraires vers le nord et vers les côtes.

Karen Magee, vice-présidente principale et directrice générale d’In the Know Experiences, a déclaré qu’à partir de la mi-juillet, son agence de voyages avait commencé à recevoir des appels de clients demandant s’ils pouvaient ajuster leurs plans de voyage pour tenir compte de la chaleur.

“C’était nouveau”, a déclaré Mme Magee. “Je ne me souviens pas de la dernière fois où nous avons eu des gens qui ont appelé et dit : ‘Peut-être que nous allons sauter Rome et opter pour une ville plus accessible à la plage.’ Ou peut-être ont-ils raccourci leur itinéraire dans la ville et choisi de se rendre à la campagne un peu plus tôt qu’ils ne l’avaient prévu.

Dolev Azaria, le fondateur d’Azaria Travel, a aidé une famille à faire le choix de dernière minute de passer les cinq premiers jours de ses vacances à Amsterdam au lieu de Rome, juste pour éviter la chaleur. D’autres clients ont abandonné leurs plans pour la Toscane et ont changé de réservation pour la Sicile, où au moins ils auraient une brise méditerranéenne.

“L’objectif est de déplacer un client de n’importe quelle ville piégée par la chaleur vers un voisinage riverain”, a déclaré Mme Azaria. “Donc, des endroits comme Copenhague et Amsterdam sont apparus, des endroits où nos clients n’auraient peut-être pas choisi d’aller à l’origine.”

Mais Mme Azaria a déclaré que, jusqu’à présent, elle n’avait pas eu d’annulation complète : « Il y a eu tellement de demandes refoulées. Nous condensons essentiellement deux ans de voyage dans cet été.

En prévision de l’année prochaine, Mme Azaria prévoit une saison de voyage estivale allongée : « Nous constatons déjà que l’été s’étend vraiment jusqu’à la fin septembre, voire jusqu’à la mi-octobre », a-t-elle déclaré.

Tout voyageur qui pourrait envisager de renoncer à un voyage en raison de la chaleur extrême peut découvrir que ses conditions d’annulation laissent peu de possibilités de remboursement. Les clients de Jude Vargas, conseiller en voyages et fondateur de Pyxis Guides, s’inquiétaient de la chaleur lors d’un prochain voyage en famille au Portugal, mais ils ont fini par s’y tenir.

“Ils craignaient que leurs enfants soient dehors”, a déclaré Mme Vargas. “Mais à cause des politiques d’annulation, ils ont juste réalisé, ‘OK, nous sommes engagés.'”

Même l’assurance voyage est peu susceptible de couvrir les voyageurs qui annulent un voyage en raison d’une vague de chaleur, a déclaré Dan Drennen, directeur des ventes et du marketing au Travel Insurance Center. La seule politique qui s’appliquerait dans un tel scénario est l’assurance “annulation pour quelque raison que ce soit”, a déclaré M. Drennen. Il a ajouté que ce type d’assurance est généralement environ 40 % plus cher que la couverture normale et qu’il rembourse généralement un maximum de 75 % du coût total du voyage. Il a conseillé aux voyageurs de faire leurs recherches et de parler à un courtier avant de souscrire une assurance, afin qu’ils comprennent ce qui est couvert et ce qui ne l’est pas.

“Les gens supposent que ces politiques font tout, et ils ne le font pas”, a déclaré M. Drennen.

Ceux qui se sont engagés à voyager peuvent prendre un certain nombre de mesures pratiques pour gérer la chaleur. Mme Vargas a aidé ses clients à déplacer leurs visites de l’après-midi vers les heures plus fraîches du soir, mais comme cette saison de voyage est si occupée, les endroits de dernière minute peuvent être difficiles à trouver. Elle recommande également de voyager avec un flacon pulvérisateur avec un ventilateur attaché, un appareil portable qu’elle a décrit comme “une grâce salvatrice, surtout si vous avez des enfants”. Avoir un parapluie à utiliser comme pare-soleil peut également aider. Elle a ajouté que, dans la perspective de voyager l’année prochaine, elle se concentre sur des mois comme mai et octobre.

Héctor Coronel Gutierrez, directeur du tourisme à la mairie de Madrid, a conseillé aux visiteurs qui se rendent dans sa ville en plein été de rechercher des espaces verts, notamment le parc Madrid Río, qui compte de nombreuses zones ombragées ainsi qu’une fontaine où les enfants peuvent éclabousser dans l’eau. Il a ajouté que, bien que juillet et août soient chauds, la ville a tendance à être plus calme qu’en mai et juin, il est donc facile d’éviter les foules.

Il est également facile de trouver la climatisation en Espagne, bien que les visiteurs américains puissent trouver des bâtiments plus chauds que ceux auxquels ils sont habitués. Plus tôt cette semaine, dans le but de réduire la consommation d’énergie, le gouvernement espagnol a annoncé que les centres commerciaux, les cinémas, les aéroports et autres lieux ne seraient plus autorisés à régler leurs thermostats en dessous de 27 degrés Celsius, ou 80,6 degrés Fahrenheit.

Pourtant, l’écrivain de voyage et voyagiste Rick Steves, qui est récemment revenu d’Espagne, a déclaré que les voyageurs d’été pourraient en fait se trouver plus à l’aise à Madrid que dans une ville comme Londres, Paris ou Francfort, où les températures élevées – et la climatisation – ne le sont pas. t la norme.

«Les endroits qui sont habitués à une chaleur folle, comme l’Espagne, eh bien, ils ont un style de vie qui s’adapte à cela – ils font la sieste, ils ont des auvents en toile sur les allées pour que les gens puissent avoir de l’ombre pendant qu’ils se promènent, ils ont des restaurants qui sont conçus pour permettre aux gens de manger dans des endroits aérés », a déclaré M. Steves.

En plus des mesures pratiques comme porter un écran solaire et boire beaucoup d’eau, M. Steves a conseillé aux voyageurs de réserver leurs billets de musée à l’avance pour éviter de faire la queue dans la chaleur. Lors de la planification de futurs voyages, il a fait écho à Mme Vargas en recommandant aux gens d’envisager de voyager pendant la «saison intermédiaire», que son voyagiste définit désormais comme avril et octobre – et non plus mai et septembre.

“Il s’agit d’une période d’ajustement alors que nous nous efforçons de faire face à l’aggravation des impacts du changement climatique”, a déclaré M. Steves, qui a souligné l’ironie des voyageurs se plaignant des températures plus élevées alors même qu’ils sautaient sur leurs vols à forte intensité de carbone vers l’Europe. Il a suggéré des compensations carbone, mais les experts s’accordent généralement à dire que ces programmes ne peuvent à eux seuls couvrir l’intégralité du coût carbone de nos vols.

Même si nous arrêtions toutes les émissions de gaz à effet de serre aujourd’hui, une certaine quantité de réchauffement supplémentaire est déjà intégrée au système, a déclaré le Dr Rebecca Carter, qui dirige les travaux d’adaptation climatique au World Resources Institute, un groupe de réflexion basé à Washington, DC Mais nous n’ont pas cessé de cracher des gaz qui réchauffent le climat : les émissions de dioxyde de carbone augmentent et la planète se réchauffe plus rapidement que jamais.

La chaleur intense de cet été “n’est pas un coup de chance”, a déclaré le Dr Carter, mais plutôt “le début d’une tendance que nous allons voir davantage”.

Les preuves sur le terrain en Europe sont claires : en Grande-Bretagne, les 10 années les plus chaudes dans le livre des records (qui remontent à 1884) se sont toutes produites au cours de ce siècle. En Allemagne, le nombre annuel moyen de “jours chauds” (ceux avec des températures atteignant 30 degrés Celsius – 86 degrés Fahrenheit – ou plus) a tendance à augmenter considérablement depuis les années 1950. Et en France, les scientifiques ont calculé que les températures moyennes dans la ville de Strasbourg, au nord-est, sont désormais à peu près équivalentes à celles observées à Lyon, qui se trouve à environ 240 miles au sud-sud-ouest, dans les années 1970.

Le Dr Carter a ajouté que le changement climatique continuera de se manifester sous la forme de vagues de chaleur et d’autres phénomènes météorologiques extrêmes, dont beaucoup perturberont la logistique des voyages. (Elle a souligné que les avions ne sont pas certifiés pour voler au-dessus de certaines températures, une limite qui a déjà bloqué les vols dans le passé.) Mais en ce qui concerne les décisions de voyage individuelles, cela dépendra en grande partie de la tolérance personnelle.

“Dans la longue liste de facteurs que nous traversons tous lorsque nous décidons où aller, quand y aller, s’il faut y aller”, a déclaré le Dr Carter, “le temps et le changement climatique devraient faire partie du calcul.”