Comment les fausses nouvelles sur Facebook ont ​​contribué à alimenter une crise frontalière en Europe

BRUZGI, Biélorussie — Après plus d’une semaine à dormir dans un campement glacial à la frontière entre la Biélorussie et la Pologne, et une incursion avortée à travers la frontière repoussée par du gaz poivré et des matraques de police, Mohammad Faraj a abandonné ce mois-ci et s’est retiré dans un hôtel chaleureux à Minsk, la capitale de la Biélorussie.

Peu de temps après, cependant, il a regardé avec surprise et enthousiasme un reportage vidéo sur Facebook affirmant que la Pologne était sur le point d’ouvrir sa frontière et exhortant tous ceux qui voulaient entrer dans l’Union européenne à se rassembler dans une station-service près du campement que les migrants avaient surnommé « la jungle. »

M. Faraj, un Kurde d’origine irakienne de 35 ans, s’est précipité vers le camp sordide qu’il venait de quitter, parcourant 190 miles de Minsk à la station-service juste à temps pour l’ouverture de la frontière début novembre qu’il avait entendu parler sur Facebook.

La frontière polonaise, bien sûr, est restée hermétiquement fermée et M. Faraj a passé les 10 jours suivants dans ce qu’il a décrit comme « comme quelque chose d’un film d’horreur ».

L’Union européenne, offrant un soutien solide à la position dure de la Pologne contre les migrants, a imputé les traumatismes de ces dernières semaines à sa frontière orientale au leader autoritaire de la Biélorussie, Aleksandr G. Lukashenko.

Les autorités biélorusses ont certainement contribué à alimenter la crise, offrant des visas touristiques faciles à des milliers d’Irakiens et facilitant leur chemin vers la frontière avec la Pologne.

Mais les médias sociaux, en particulier Facebook, ont également apporté à M. Loukachenko une aide vitale, en tant qu’accélérateur imprévisible des espoirs et des illusions de personnes qui sont devenues la proie des promesses creuses des profiteurs et des charlatans sur Internet.

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Crédit…James Hill pour le New York Times

Certains étaient là pour de l’argent, promettant de faire passer clandestinement des migrants à travers les frontières pour des frais élevés ; certains semblaient profiter de l’attention qu’ils recevaient en tant qu’« influenceurs » en ligne pour partager des informations ; d’autres semblaient motivés par un désir sincère d’aider les personnes en souffrance. Il n’y a aucune preuve suggérant une campagne coordonnée par M. Loukachenko pour cibler les migrants avec de fausses informations en ligne.

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