Comment les Falcons ont perdu une avance de 28-3 contre les Patriots au Super Bowl 51

Les Falcons semblaient prêts à remporter le Super Bowl 51 après avoir marqué leur quatrième touché au milieu du troisième quart. Ils ont construit une avance de 28-3 et ont eu la défense des Patriots sur leurs talons.

Pendant ce temps, Tom Brady et l’offensive des Patriots avaient du mal à déplacer le ballon. Et les quelques fois qu’ils l’ont fait, ils ont subi des sacs ou des revirements commis qui ont supprimé leurs opportunités de marquer.

Tout ce que les Falcons auraient à faire était de garder les Patriots à distance. S’ils faisaient cela, ils auraient une grande chance de remporter leur premier Super Bowl de l’histoire de la franchise.

Au lieu de cela, Atlanta a faibli. L’offensive et la défense de l’équipe ont commis des erreurs critiques à la fin, et le personnel d’entraîneurs a fait des appels de jeu plus que douteux en fin de match.

Comment tout s’est-il passé ? Voici un aperçu de certains des jeux clés de la fin du match Patriots-Falcons qui ont finalement fait basculer le jeu de manière choquante en faveur des Patriots.

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Comment les Falcons ont-ils perdu une avance de 28-3?

Essentiellement, cela équivalait à une tempête parfaite de problèmes. L’offensive des Patriots s’est réveillée tardivement et les Falcons ont complètement raté le pas.

L’entraîneur Dan Quinn avait une raison simple à la défaite des Falcons à la fin du match.

« Je pense que nous avons certainement manqué d’essence », a déclaré Quinn, selon Reuters.com. « Ils ont exécuté de manière formidable. C’est l’une des choses dont nous ne parlons pas beaucoup avec eux, c’est la façon dont ils peuvent exécuter.

« Quand ils ont eu chaud, c’était difficile pour nous de les gérer. »

Il est logique que les Falcons se soient fatigués. Ils n’ont joué que 46 matchs offensifs pendant le Super Bowl tandis que les Patriots en ont joué 93. La Nouvelle-Angleterre avait la défense la plus fraîche et l’offensive des Falcons n’a tout simplement pas pu rester sur le terrain en deuxième mi-temps.

Les Falcons ont aussi probablement joué un peu trop agressivement en seconde période. Atlanta a récolté en moyenne 5,8 verges par course pendant le match, mais ils ont à peine couru le ballon. Malgré cela et leur avance de 25 points, les Falcons ont couru moins fréquemment en deuxième mi-temps qu’en première.

Situation Nombre total de lectures Exécuter des pièces Pourcentage d’exécution
Première moitié 19 9 47,4
Deuxième partie 27 9 33,3

Cela a permis à la ruée vers la passe des Patriots de frapper Ryan et de faire de gros jeux, comme le échappé de Hightower.

Quinn a soutenu le plan du coordinateur offensif Kyle Shanahan de rester agressif et de continuer à passer le ballon.

« À ce stade, nous voulions être agressifs pour gagner le match », a expliqué Quinn à Pro Football Talk un mois après le Super Bowl.

Mais Quinn a également reconnu qu’il aurait pu gérer le jeu – et le chronomètre – un peu mieux à la fin.

« Bien sûr, il y a des leçons de gestion de jeu », a-t-il déclaré. « Ce sont des leçons qui sont douloureuses à vivre mais il faut en tirer des leçons. »

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Faits saillants du Super Bowl 51, éléments clés de l’avance de 28-3 des Falcons

Danny Amendola, conversions de Tom Brady sur le premier disque TD des Patriots

La dernière fois que le score fatidique de 28-3 est apparu sur le tableau pour les Falcons, il ne restait plus que 2:06 à jouer au troisième quart. Les Patriots ont finalement été en mesure de monter un touché après avoir subi quelques revirements de fin de course en première mi-temps.

Il y avait deux jeux clés sur le disque pour les Patriots. Le premier est venu sur un quatrième et trois au milieu de terrain. Bill Belichick a choisi d’y aller – les Patriots étaient à 25, après tout – et Tom Brady a pu trouver Danny Amendola sur une passe juste au-delà des bâtons pour garder la conduite en vie.

Amendola l’a transformé en un peu plus, cependant, en transformant le gain en une réception de 17 verges. Cela mettait au moins les Patriots à portée de score.

Plus tard, Brady a converti sa propre pièce de théâtre. Aux troisième et -8, Brady n’a vu personne ouvrir le champ. Ce qu’il a vu était une piste de course ouverte. Il a décollé et a généré un gain de 15 verges pour garder les espoirs de TD des Patriots vivants.

Cette course a marqué la plus longue course de la carrière de Brady en séries éliminatoires. James White a récompensé ses efforts en capturant un court touché quelques jeux plus tard. Le point supplémentaire de Stephen Gostkowski a été raté et les Patriots étaient menés 28-9.

Dont’a Hightower strip-sacks Matt Ryan

Les Patriots ont réussi à forcer un botté de dégagement des Falcons et ont marqué un placement lors de leur prochaine possession pour réduire leur déficit à 16. Cependant, le temps était écoulé sous les 10 minutes, ils manquaient donc de temps.

La Nouvelle-Angleterre avait besoin d’un grand jeu, et Dont’a Hightower a livré.

Malgré une avance de 16, les Falcons ont appelé un jeu de passe sur un troisième et 1 avec 8:31 à jouer dans le match. Matt Ryan a reculé pour passer et il a été envahi par Dont’a Hightower, qui venait d’être vérifié par l’arrière en route vers le quart-arrière. Hightower est rentré à la maison, a forcé le échappé et les Patriots ont récupéré. Cela a mis les Patriots dans une excellente position sur le terrain.

À partir de là, les Patriots ont effectué un touché de 25 verges en cinq parties. Ils ont également obtenu une conversion de deux points pour en faire officiellement un match à un score.

Le jeu de Hightower s’est avéré être le levier de vitesse. Cela a mis la pression sur les Falcons pour qu’ils marquent ou arrêtent les Patriots. Ils ne pouvaient pas non plus.

Matt Ryan prend un sac de Trey Flowers

Les Falcons ont eu la chance d’obtenir un score gagnant. Quelques gros jeux – un dépotoir à un Devonta Freeman grand ouvert et un incroyable coup de pied de Julio Jones – les ont placés sur la ligne des 22 verges des Patriots.

Atlanta menait 28-20 au moment de cet entraînement. Tout ce que l’équipe avait à faire était de lancer le ballon trois fois vers le haut et de frapper un panier pour en faire un match de 11 points. Les Patriots n’auraient probablement plus de temps morts et seraient confrontés à une bataille acharnée pour gagner.

Au lieu de cela, les Falcons ont choisi de passer. La catastrophe a frappé lorsque Trey Flowers a franchi la ligne et a taclé Matt Ryan pour une défaite de 12 verges.

Cela affronte les Falcons à la ligne des 35 verges à la limite du champ de tir. Une pénalité de retenue sur le jeu suivant les a éliminés. Ils ont finalement été forcés de frapper le ballon, ce qui a donné aux Patriots le ballon une fois de plus avec 3:30 au compteur et deux temps morts.

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Les captures de Julian Edelman ont fait basculer le ballon à quelques centimètres du sol

Les Patriots devaient parcourir 91 verges pour un touché et une conversion de 2 points pour égaliser les choses en retard contre les Falcons. Ça n’avait pas l’air bien au début. Brady n’a complété que deux de ses cinq premières passes sur le disque alors qu’il était sous forte pression, et il n’a pu amener les Patriots à leur propre ligne de 36 verges que dans la première minute du trajet.

Brady a décidé que les Patriots devaient tenter leur chance plus loin sur le terrain et il a lancé le ballon à Julian Edelman. Il a été doublé sur le jeu et le demi de coin Robert Alford, qui a retourné une interception pour un touché plus tôt dans le match, a mis la main dessus. Il n’a pas pu l’apporter.

Mais Edelman le pouvait.

D’une manière ou d’une autre, Edelman a pu mettre la main sur le ballon à quelques centimètres du sol. Il a été pris en sandwich entre trois Falcons sur le jeu et alors que le ballon a été brièvement relâché, il a pu reprendre son emprise.

https://www.youtube.com/watch?v=4SiUNdkIwzQ

La prise d’Edelman était sans doute le jeu le plus important du match pour les Patriots. Cela les a placés au-dessus du milieu de terrain et les a mis en position pour terminer la seconde moitié de leur entraînement de deux minutes.

Les Patriots ont ensuite marqué sur un touché au sol de James White pour porter le score à 28-26. Danny Amendola a créé l’égalité après être entré dans la zone des buts sur une passe d’écran de deux points. C’était un match nul avec 57 secondes à jouer et la défense des Patriots a arrêté les Falcons pour envoyer le match en prolongation.

James White enregistre un TD gagnant en prolongation

Les Patriots ont obtenu le premier ballon en prolongation. Ils se sont assurés que les Falcons ne le reverraient plus.

La Nouvelle-Angleterre a pu parcourir 75 verges dans la zone des buts pour la victoire. Il leur a fallu un peu moins de quatre minutes pour marquer et ils n’ont jamais fait face à un tiers sur le disque.

Comment ça s’est terminé? James White a pris un lancer de Brady vers l’extérieur et l’a frappé dans la zone des buts. C’était le deuxième touché au sol des Blancs, et le troisième au total, du match.

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Cela a complété la victoire miraculeuse des Patriots 28-3 et inscrit Tom Brady dans le livre des records en tant que premier quart-arrière à remporter cinq Super Bowls.

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