Comment les États-Unis sont devenus la nouvelle plaque tournante mondiale de l’extraction de bitcoins

Bien avant que la Chine ne décide d’expulser tous ses mineurs de bitcoins, ils partaient déjà en masse, et nouvelles données de l’Université de Cambridge montre qu’ils se dirigeaient probablement vers les États-Unis.

Les États-Unis sont rapidement devenus le nouveau chouchou du monde minier du bitcoin. C’est la deuxième plus grande destination minière de la planète, représentant près de 17% de tous les mineurs de bitcoins dans le monde en avril 2021. C’est une augmentation de 151% par rapport à septembre 2020.

« Au cours des 18 derniers mois, nous avons connu une croissance importante des infrastructures minières aux États-Unis », a déclaré Darin Feinstein, fondateur de Blockcap et Core Scientific. « Nous avons remarqué une augmentation massive des opérations minières cherchant à se délocaliser en Amérique du Nord, principalement aux États-Unis »

Cet ensemble de données n’inclut pas l’exode minier de masse hors de Chine, qui a conduit à la moitié des mineurs du monde se déconnectent, et les experts disent à CNBC que la part américaine du marché minier est probablement encore plus importante que les chiffres ne l’indiquent.

Selon les données récemment publiées de Cambridge, juste avant le début de l’interdiction chinoise de l’exploitation minière, le pays représentait 46% du hashrate mondial, un terme industriel utilisé pour décrire la puissance de calcul collective du réseau bitcoin. Il s’agit d’une forte baisse par rapport à 75,5 % en septembre 2019, et le pourcentage est probablement beaucoup plus faible compte tenu de l’exode en cours.

« 500 000 anciennes plates-formes minières chinoises recherchent des maisons aux États-Unis », a déclaré Fred Thiel de Marathon Digital. « S’ils sont déployés, cela signifierait que l’Amérique du Nord aurait près de 40 % du hashrate mondial d’ici la fin de 2022. »

La nouvelle Mecque minière

La domination croissante de l’Amérique est un simple cas de préparation à une rencontre de chance. Les États-Unis ont tranquillement construit leur capacité d’hébergement pendant des années.

Avant que les mineurs de bitcoins ne commencent à venir en Amérique, les entreprises de tout le pays ont fait le pari que, si une infrastructure adéquate était en place, elles s’installeraient aux États-Unis.

Ce pari semble être payant.

Lorsque le bitcoin s’est effondré fin 2017 et que le marché au sens large est entré dans un hiver cryptographique pluriannuel, il n’y avait pas eu beaucoup de demande pour les grandes fermes de bitcoin. Les opérateurs miniers américains ont vu leur ouverture et ont sauté sur l’occasion de déployer de l’argent bon marché pour développer l’écosystème minier aux États-Unis.

« Les grands mineurs cotés en bourse ont pu lever des capitaux pour faire de gros achats », a déclaré Mike Colyer, PDG de la société de monnaie numérique Foundry, qui a contribué à apporter plus de 300 millions de dollars d’équipement minier en Amérique du Nord.

Des entreprises comme l’opérateur nord-américain de crypto-minage Core Scientific ont continué à créer de l’espace d’hébergement tout au long de l’hiver de cryptographie, de sorte qu’elles avaient la capacité de brancher de nouveaux équipements, selon Colyer.

« La majorité des nouveaux équipements fabriqués de mai 2020 à décembre 2020 ont été expédiés aux États-Unis et au Canada », a-t-il déclaré.

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Alex Brammer de Luxor Mining, un pool de crypto-monnaie conçu pour les mineurs avancés, souligne que la maturation des marchés des capitaux et des instruments financiers autour de l’industrie minière a également joué un rôle important dans l’ascension rapide de l’industrie aux États-Unis. Brammer dit que bon nombre de ces opérateurs américains ont pu pour commencer à se développer rapidement une fois qu’ils ont obtenu un financement en tirant parti d’un historique de rentabilité pluriannuel et du capital existant comme garantie.

Le Covid a également joué un rôle.

Bien que la pandémie mondiale ait fermé de larges pans de l’économie, les paiements de relance qui ont suivi se sont avérés une aubaine pour les sociétés minières américaines.

« Toute l’impression d’argent pendant la pandémie signifiait qu’il fallait déployer plus de capital », a expliqué l’ingénieur minier Bitcoin Brandon Arvanaghi.

« Les gens cherchaient des endroits pour garer leur argent. L’appétit pour les investissements à grande échelle n’avait jamais été aussi grand. Une grande partie de ceux-ci se sont probablement retrouvés dans les opérations minières de bitcoin dans des endroits en dehors de la Chine », a poursuivi Arvanaghi.

Le faire en Amérique

Les graines de la migration américaine ont commencé au début de 2020, selon Colyer. Avant la répression soudaine de Pékin, la domination minière de la Chine avait déjà commencé à décliner.

Une partie de l’attrait est que les États-Unis cochent beaucoup de cases pour ces mineurs migrants.

« Si vous cherchez à déplacer des centaines de millions de dollars de mineurs hors de Chine, vous voulez vous assurer d’avoir une stabilité géographique, politique et juridictionnelle. Vous voulez également vous assurer qu’il existe des protections de droit de propriété privée pour les actifs qui vous déménagez », a déclaré Feinstein.

Cela aide également que les États-Unis abritent également certaines des sources d’énergie les moins chères de la planète, dont beaucoup ont tendance à être renouvelables. Parce que les mineurs à grande échelle sont en concurrence dans une industrie à faible marge, où leur seul coût variable est généralement l’énergie, ils sont incités à migrer vers les sources d’énergie les moins chères du monde.

Thiel s’attend à ce que la plupart des nouveaux mineurs qui déménagent en Amérique du Nord soient alimentés par des énergies renouvelables ou par du gaz compensé par des crédits d’énergie renouvelable.

Alors que le partenaire fondateur de Castle Island Ventures, Nic Carter, souligne que l’exploitation minière américaine n’est pas entièrement renouvelable, il dit que les mineurs ici sont bien meilleurs pour sélectionner les énergies renouvelables et acheter des compensations.

« La migration est définitivement un net positif dans l’ensemble », a-t-il déclaré. « Le déplacement du hashrate vers les États-Unis, le Canada et la Russie se traduira par une intensité de carbone beaucoup plus faible. »

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