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Comment les chasseurs aident les chercheurs à suivre la propagation des maladies transmises par les tiques

Maladies transmises par les tiques sont en augmentation dans tout le pays – et une collaboration unique entre chasseurs et chercheurs contribue à mettre en lumière davantage d’informations.

Les chasseurs vérifient les animaux qu’ils attrapent pour détecter la présence de tiques, puis les envoient se faire tester pour détecter les infections dans le cadre d’un programme mené en collaboration avec l’Université Baylor et le Département des parcs et de la faune du Texas.

« Nous travaillons avec la population de chasseurs parce que nous pensions qu’ils pouvaient courir un risque élevé. Et ce faisant, nous avons réalisé qu’ils étaient exposés à toutes sortes d’insectes », a déclaré Sarah Gunter, Ph.D., directrice du programme. « Nous voulons savoir quel est le risque dans une zone, car si nous voulons diagnostiquer des personnes sur la base de symptômes, il faut savoir qu’il existe un risque de maladie dans la zone. »

C’est un risque pour lequel Tony Galbo a fait campagne pour sensibiliser davantage. Sa fille Gabby, âgée de 5 ans, est décédée il y a plus de dix ans après avoir développé la fièvre pourprée des montagnes Rocheuses, une maladie transmise par les tiques qui n’a pas été diagnostiquée à temps pour la sauver.

« Cela continue d’être ignoré. Des rapports obligatoires, une cartographie obligatoire et une sensibilisation du public – c’est tout ce que je demande. Si nous pouvons commencer à faire cela, il y aura de moins en moins de cas manqués », a-t-il déclaré.

Au cours des 20 dernières années, on a assisté à une augmentation des cas signalés de maladie de Lymel’infection la plus courante – mais pas la seule – transmise par les tiques aux États-Unis

« Nous constatons que les tiques se déplacent vers de nouvelles zones », a déclaré Gunter. « Des choses comme les changements de saison – donc les étés devenant plus chauds, les étés plus longs, ont permis aux tiques de se déplacer dans des zones où il faisait peut-être historiquement trop froid pour elles. Les personnes qui s’installent dans des zones où elles n’ont jamais eu de personnes peuvent placer des individus en contact plus étroit avec les animaux et la faune sauvage et entraîne ce que nous appelons la propagation de la maladie.

Après être revenu à l’intérieur, passez vos vêtements dans la sécheuse pour tuer les tiques et vérifiez soigneusement votre corps pour détecter la présence de tiques, conseillent les experts.

Selon les Centers for Disease Control and Prevention prévenir les piqûres de tiques est une étape importante pour se protéger contre les maladies transmises par les tiques.

L’agence suggère d’éviter les zones herbeuses, broussailleuses et boisées lorsque vous sortez et d’utiliser un Insectifuge enregistré par l’EPA. Une fois de retour à l’intérieur et effectué une vérification approfondie des tiques, supprimer toutes les coches attachées immédiatement.

Utilisez une pince à épiler pour saisir la tique par la tête, sans la presser, et soulevez-la tout droit hors de la peau, en retirant toute la tique. Enregistrez la coche pour la tester.

Être mordu ne signifie pas nécessairement que vous aurez une maladie transmise par les tiques, mais il est important de garder un œil sur la zone après le retrait d’une tique ou une morsure suspectée. Si des changements dans la zone ou des symptômes tels qu’une éruption cutanée, de la fièvre ou des maux de tête apparaissent, il est essentiel de consulter un médecin et de suivre un traitement rapidement. Les experts notent que l’éruption cutanée n’est peut-être pas la éruption cutanée traditionnelle en forme d’œil de bœuf souvent associée à la maladie de Lyme.

« Il est très important de traiter immédiatement pour obtenir de bons résultats cliniques », a déclaré Gunter.


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