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Quand quelqu’un pense à la façon dont une maison est construite, des images de chantiers de construction animés, bruyants et poussiéreux viennent à l’esprit.

Notre soif de nouveaux bâtiments et d’espace intérieur a un impact sur la planète. Un rapport récent de l’Alliance mondiale pour les bâtiments et la construction, de l’Agence internationale de l’énergie et du Programme des Nations Unies pour l’environnement, a déclaré que la construction et l’exploitation des bâtiments étaient, à l’échelle mondiale, responsables de 36% de la consommation d’énergie finale en 2018.

Publié en décembre 2019, le Global Status Report for Buildings and Construction a également déclaré que, dans le monde entier, le secteur représentait 39% des émissions de dioxyde de carbone liées à l’énergie en 2018.

À mesure que la demande de nouvelles structures résidentielles et commerciales augmente, les bâtiments préfabriqués modulaires fabriqués «hors site» pourraient-ils jouer un rôle dans l’avenir de la construction durable?

L’idée de maisons pré-assemblées ou préfabriquées n’est pas nouvelle. Au Royaume-Uni, par exemple, bon nombre de ces structures ont été développées pour faire face à une importante pénurie de logements après la fin de la Seconde Guerre mondiale.

Au total, 156 623 « bungalows préfabriqués temporaires » ont été construits au Royaume-Uni entre 1945 et 1949, selon le Prefab Museum.

Plus de 70 ans plus tard, alors que les préoccupations concernant l’impact de la construction sur l’environnement grandissent, la notion de développement modulaire, préfabriqué et durable commence à gagner du terrain.

«Les bâtiments manufacturés modulaires et hors site qui sont conçus et livrés à un niveau élevé peuvent offrir une gamme d’avantages environnementaux», Richard Twinn, du UK Green Building Council (UKGBC), un organisme de bienfaisance et un «réseau de membres» axé sur l’environnement bâti et durabilité, a déclaré CNBC par e-mail.

« Pendant le processus de construction, il existe un potentiel de réduction significative de la quantité de déchets produits, ce qui permet également de réduire les émissions de carbone associées », a déclaré Twinn, directeur principal, Advancing Net Zero, à l’UKGBC.

En pratique, les structures préfabriquées et modulaires prennent de nombreuses formes. Partout au Royaume-Uni, une multitude de développements résidentiels utilisant ces techniques commencent à apparaître.

Dans le sud-est de Londres, par exemple, le Royal Borough of Greenwich abrite désormais Lister Terrace, un développement de quatre nouvelles résidences qui ont été construites dans une installation du Yorkshire, puis mises en place à l’aide de grues.

Les maisons du conseil, qui ont été «conçues avec précision» dans l’usine d’une entreprise appelée ilke Homes, ont des panneaux solaires et utilisent des pompes à chaleur à air au lieu de chaudières à gaz.

Ils ont été décrits comme «extrêmement étanches à l’air» – ce qui contribue à réduire les pertes de chaleur – et «capables de générer plus d’énergie qu’ils n’en consomment».

La rapidité avec laquelle un développement modulaire peut être réalisé est un autre avantage, un point renforcé par le Twinn de UKGBC.

«La réduction des délais de construction peut également aider à minimiser les émissions d’un chantier de construction et à améliorer la qualité de l’air local», a-t-il expliqué.

«L’ingénierie de précision d’une solution fabriquée hors site peut également offrir des améliorations significatives des performances thermiques, lorsque le bâtiment est utilisé, en améliorant l’étanchéité à l’air et en aidant à réduire l’écart de performance – entre la consommation d’énergie modélisée et réelle – qui est souvent observé dans les nouveaux bâtiments,  » il ajouta.

Ces types de bâtiments ne se limitent pas au secteur résidentiel. Plus tôt ce mois-ci, la Northumbria Healthcare NHS Foundation Trust, dans le nord de l’Angleterre, a annoncé que les travaux avaient commencé sur une «installation de stérilisation des soins de santé» de 8 millions de livres (10,3 millions de dollars).

Selon le Trust, le département de service de stérilisation centralisé, ou CSSD, sera une installation neutre en carbone et 90% du programme «sera achevé hors site, ce qui réduira le temps et les coûts de construction».

De retour dans le Royal Borough of Greenwich, les autorités semblent désireuses de poursuivre le développement de bâtiments modulaires.

Dans un communiqué envoyé à CNBC par e-mail, Anthony Okereke, membre du cabinet pour le logement, a déclaré que l’arrondissement était « sans faille dans son engagement à la fois à résoudre la crise du logement et à lutter contre le changement climatique ».

«Nous construisons des centaines de logements sociaux zéro carbone dans l’arrondissement avec notre programme Greenwich Builds, pour lequel Lister Terrace est le projet pilote réussi», a-t-il expliqué.

Okereke a poursuivi en décrivant la construction modulaire comme étant «cruciale pour nous permettre de construire ces maisons durables rapidement, efficacement et avec un minimum de perturbations, tout en maintenant les plus hauts standards de durabilité et de qualité».