Comment les ambitions climatiques de Biden pourraient changer l’empreinte mondiale de l’Amérique

John Kerry, le nouvel envoyé américain pour le changement climatique, a passé ces derniers jours à répéter à plusieurs reprises aux dirigeants du monde que les États-Unis sont prêts à aider le monde à «relever son ambition» pour lutter contre le réchauffement climatique. Cependant, cela pourrait signifier de grands changements pour le rôle de l’Amérique dans le monde.

Les experts en politique étrangère disent que les efforts de l’administration Biden doivent aller bien au-delà du retour à l’Accord de Paris, le pacte mondial de près de 200 gouvernements visant à ralentir le changement climatique. S’attaquer au changement climatique exigera une réévaluation de tout, des priorités des États-Unis dans l’Arctique à l’aide aux pays fragiles pour faire face aux retombées des risques climatiques.

«Cela change la posture de la défense, cela change la posture de la politique étrangère», a déclaré John D. Podesta, un ancien responsable de l’administration Obama. «Cela commence à diriger de nombreuses prises de décisions en matière de politique étrangère, de diplomatie et de politique de développement.»

La première reconnaissance de ce changement est attendue mercredi, la Maison Blanche demandant aux agences de renseignement de produire une estimation du renseignement national sur la sécurité climatique et demandant au secrétaire à la Défense de faire une analyse des risques climatiques des installations et des installations du Pentagone.

«La lutte contre le changement climatique peut, et sera, un pilier central de la politique étrangère de l’administration Biden», a déclaré Meghan O’Sullivan, qui a été conseiller adjoint à la sécurité nationale sous le président George W. Bush et dirige maintenant le projet de géopolitique de l’énergie à l’école Harvard Kennedy. « Cela signifie insuffler la question du climat et de l’environnement dans nos politiques commerciales, nos programmes d’aide étrangère, nos discussions bilatérales et même notre état de préparation militaire. »

M. Kerry, membre principal du Conseil de sécurité nationale du président Biden, est chargé de diriger ce changement. Voici quatre grandes choses à surveiller dans les semaines et les mois à venir.

Le premier jour de son mandat, M. Biden a entamé le processus de réintégration de l’Accord de Paris. Vient maintenant le plus dur: les États-Unis, qui sont responsables de la plus grande partie des gaz à effet de serre qui ont réchauffé la planète depuis l’ère industrielle, doivent fixer des objectifs spécifiques pour réduire leurs propres émissions d’ici 2030 – et politiques pour les atteindre.

Greenpeace a demandé une réduction de 70% des émissions par rapport aux niveaux de 2010, tandis que le World Resources Institute et d’autres défenseurs américains ont fait pression pour environ 50%.

Cela met M. Kerry dans une position délicate. Des objectifs plus ambitieux lui donneraient plus de poids sur d’autres pays avant les prochaines négociations mondiales sur le climat, prévues en novembre à Glasgow. Mais fixer des objectifs de réduction des émissions nationales ne sera pas si simple politiquement, surtout avec un Sénat divisé.

Dans un discours prononcé samedi devant les maires américains, M. Kerry a indiqué que l’administration chercherait à trouver un équilibre entre l’ambitieux et le réaliste. «Nous devons aller à Glasgow avec la réalité et nous devons aller à Glasgow avec force», a-t-il déclaré.

Le climat est peut-être l’un des rares domaines de coopération dans une relation de plus en plus tendue entre Washington et Pékin. Les deux pays sont les plus grands émetteurs du monde et les plus grandes économies du monde, et sans mesures ambitieuses des deux, il n’y a aucun moyen pour le monde de ralentir le réchauffement.

M. Podesta a déclaré que l’administration Biden devrait créer «une voie protégée dans laquelle les autres problèmes ne ferment pas la conversation sur le changement climatique».

La Chine est également en avance à certains égards. Son président, Xi Jinping, a déclaré en septembre dernier que Pékin visait à être neutre en carbone d’ici 2060, ce qui signifie qu’elle prévoyait de capter ses émissions de carbone ou de les compenser en achetant des crédits pour des projets verts comme les programmes de plantation d’arbres.

M. Kerry a décrit l’objectif de la Chine pour 2060 comme «insuffisant».

Ce n’est pas pour rien que les premières ouvertures de M. Kerry en tant qu’envoyé climatique ont été faites aux dirigeants européens. Sa meilleure chance de faire pression sur Pékin est de le faire aux côtés de l’autre grande économie mondiale: l’Union européenne.

M. Kerry a répété à plusieurs reprises son intention de «relever l’ambition» de tous les pays. Les États-Unis ont à leur disposition quelques bâtons diplomatiques et des carottes.

M. Kerry pourrait utiliser un accord commercial bilatéral entre les États-Unis et le Mexique, par exemple, pour persuader le Mexique de s’ouvrir aux investissements américains dans des projets d’énergie propre. Il pourrait encourager l’investissement privé américain pour encourager l’Inde à s’éloigner du charbon et à accélérer les énergies renouvelables.

Et il pourrait canaliser l’aide au développement des États-Unis pour aider les pays à basculer vers une économie verte – ce n’est pas quelque chose pour lequel Washington est connu, comme l’a souligné Kelly Sims Gallagher, un ancien responsable de l’administration Obama.

«Le fait que les États-Unis soient considérés comme un pays qui aide les pays vulnérables à devenir résilients et à permettre un développement sobre en carbone, en favorisant en fait un développement sobre en carbone, nous gagnerait beaucoup de bonne volonté», a déclaré le Dr Gallagher, maintenant professeur au Fletcher School de l’Université Tufts. «Ce serait un revirement majeur.»

Les défenseurs du climat ont appelé l’administration Biden à veiller à ce que l’aide au développement soit canalisée pour aider les pays vulnérables à s’adapter au changement climatique et à travailler avec des alliés en Europe pour encourager les pays en développement à construire des projets d’énergie propre au lieu de polluer des centrales au charbon.

Peu de détails ont émergé de la Maison Blanche sur la façon d’utiliser l’argent américain pour faire progresser les objectifs climatiques à l’étranger. M. Kerry a seulement dit que les États-Unis, ayant renié leur engagement de 2 milliards de dollars au Fonds vert pour le climat soutenu par les Nations Unies, «respecteraient» leur engagement financier à aider les pays vulnérables à faire face aux risques climatiques.

L’éléphant dans la pièce d’une Maison Blanche axée sur le climat est ce qu’il faut faire des relations américaines avec l’Arabie saoudite.