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L’agriculture est une entreprise difficile où le succès dépend de plusieurs facteurs, dont la météo.

Les fortes gelées et les inondations peuvent être particulièrement dommageables pour ceux qui cultivent et élèvent du bétail, tandis que les sécheresses sévères ont également la capacité de faire des ravages.

Un pays qui a été durement touché par la sécheresse est le Zimbabwe, en Afrique australe. Le dernier Rapport mondial sur les crises alimentaires (GRFC), publié en avril, décrit le pays sans littoral comme ayant connu «sa pire sécheresse depuis des décennies» en 2019.

Cette sécheresse, combinée à d’autres «conditions météorologiques extrêmes» et à des facteurs tels que de graves difficultés économiques, a eu un impact dévastateur.

« La pauvreté généralisée, les niveaux élevés de VIH / SIDA et la faible productivité des cultures compromettent également la sécurité alimentaire », a déclaré le rapport du GRFC, citant le Programme alimentaire mondial.

Faisant référence au Réseau des systèmes d’alerte précoce contre la famine et aux Nations Unies, le rapport a ensuite décrit le Zimbabwe comme « connaissant l’une de ses pires crises d’insécurité alimentaire aiguë depuis une décennie, avec des besoins d’assistance alimentaire humanitaire atypiquement élevés ».

Les problèmes du Zimbabwe sont graves et systémiques. Au niveau local, le développement et l’introduction de techniques efficaces pourraient avoir un rôle à jouer.

« Je regarde l’eau comme si c’était mon dieu, parce que toute ma vie est centrée autour d’elle », a déclaré Handsome Fundu, un agriculteur qui cultive des tomates pour les vendre au marché ainsi que des cultures comme le noyer cendré pour sa famille, a déclaré à CNBC’s Sustainable Energy.

Fundu a utilisé une technique qui utilise des « contours de niveau mort » pour récolter l’eau de pluie. En termes simples, un contour de niveau mort est un canal plat creusé dans la terre qui peut être utilisé pour stocker de l’eau.

«J’ai commencé à creuser les contours en 2000, mais je ne connaissais pas… les contours de niveau mort, j’ai juste creusé pour obtenir de l’eau», a expliqué Fundu. « J’ai appris de nouvelles méthodes de collecte de l’eau lorsque j’ai commencé à travailler avec le Muonde Trust. »

Daniel Ndlovu est chercheur au trust, une «organisation communautaire» dont les racines remontent aux années 1980.

« Notre travail consiste à parcourir les communautés en prêchant la parole de la récolte de l’eau », a-t-il déclaré à CNBC.

Pour d’autres agriculteurs, comme Cheneso Ndlovu, l’énergie produite par les panneaux solaires s’est avérée être un outil utile.

«Nous faisons du jardinage en utilisant un forage à énergie solaire pour l’arrosage», a-t-elle déclaré.

«Nous avons planté des tomates sur une petite parcelle que nous arrosions et nous nous sommes rendu compte qu’elle était florissante, alors nous avons décidé de cultiver d’autres légumes», a-t-elle ajouté. « Nous utilisons l’eau pour d’autres besoins domestiques comme le lavage. »

Cheneso Ndlovu n’est pas la seule personne à avoir bénéficié du système solaire. «J’ai aussi laissé des personnes âgées prendre de l’eau d’ici parce qu’il y avait trop de monde au forage communal et j’ai pitié d’eux», dit-elle.

Pourquoi la campagne est si importante

Alors que le travail réalisé par le Muonde Trust est basé en Afrique, l’exploitation et la culture de la nature sont importantes dans le monde entier.

Sur un site en Bretagne, en France, Yann Laurans, directeur du programme biodiversité et écosystèmes à l’Institut du développement durable et des relations internationales, a cherché à renforcer l’impact de la campagne sur la vie des gens et l’environnement.

«Bien sûr, il y a les avantages… d’une qualité de vie saine et agréable en général», a-t-il déclaré. « Mais aussi, le fait que maintenir la campagne en vie avec (un) système agricole renouvelé signifie que nous allons réutiliser des ressources qui ont été oubliées dans le passé », at-il ajouté.

Même des développements mineurs peuvent jouer un rôle important dans le maintien de la biodiversité. Faisant référence à un étang à proximité, par exemple, Laurans l’a décrit comme «une petite zone humide».

« Cette eau fournira, bien sûr, de l’eau, mais aussi elle va accueillir beaucoup d’insectes, de grenouilles », a-t-il poursuivi. Laurans a également souligné comment de tels éléments pourraient aboutir à «un système agricole plus productif sans aucun besoin de pesticides et d’engrais synthétiques».