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Comment Leao influence deux des plus grands choix de Milan

Voir Rafael Leao récupérer le ballon dans la foulée et contourner Simone Scuffet avant de tirer dans un filet vide avec le sourire aux lèvres était l’un des nombreux points positifs de la victoire 5-1 contre Cagliari samedi, et garder ce sourire est quelque chose que le La direction de l’AC Milan va y réfléchir.

Il y a eu une certaine surprise lorsque la composition de départ a été nommée pour ce match et que Leao était absent avec Theo Hernández, Fikayo Tomori et le capitaine Davide Calabria. Cependant, cette absence a semblé lui faire du bien lorsqu’il est entré en jeu et a été le décisif en seconde période.

Stefano Pioli a commenté le choix de faire entrer Leao en seconde période : « Ce n’était pas une punition mais je devais faire quelque chose. Je ne change pas d’avis sur les joueurs à cause d’une exclusion. Lui et les autres ont réagi comme je l’espérais.

Un jeu de chiffres

Et quelle réaction ce fut. Il a d’abord touché la barre transversale après trois minutes, puis il a délivré la passe décisive à Christian Pulisic et a finalement marqué son 14e but de la saison. Depuis la passe en profondeur de Bennacer, le n°10 a fait ce qu’il fait de mieux : prendre le ballon sous son charme, allumer les jets et terminer.

Bien que l’on ne puisse pas parler de 2023-24 comme étant sa meilleure saison depuis qu’il est à Milan, Leao a marqué le but numéro 14 de la saison contre l’équipe sarde toutes compétitions confondues. A ce jour, le Portugais n’a plus que deux buts de retard sur ce qu’il avait réalisé l’an dernier (16).

Cela a été une sorte de saison de montagnes russes pour l’ancien Lillois, qui a très bien commencé avant de subir une légère baisse qui a semblé l’impacter au niveau national plus qu’autre chose.

La nouvelle année a été un choc, mais il a encore une fois disparu lors des trois matchs sans doute les plus importants : les deux matches contre la Roma et le derby contre l’Inter qui les a vu remporter le Scudetto.

Cela continue : Leao a été décisif contre le PSG, Rennes et le Slavia Prague en Ligue des Champions et en Ligue Europa, mais en championnat, il a trouvé les choses plus difficiles et contre Gênes – le match avant Cagliari – il a été raillé.

Dimanche, il est redevenu un héros, ce qui est symbolique de l’évolution de sa carrière jusqu’à présent, et le fait qu’il ait reçu un accueil aussi chaleureux de la part des fans ne peut être qu’une chose positive.

De grands changements vous attendent

Une période de changement s’annonce pour Milan qui devra choisir un nouvel entraîneur-chef et procéder à quelques signatures estivales qui élèveront le niveau de l’équipe pour combler l’écart qui s’est ouvert avec l’Inter.

Les difficultés du mois dernier ont amené beaucoup à se demander si Leao – en tant que joueur le mieux payé de l’équipe – est l’homme idéal pour diriger ce Milan qui entre dans une nouvelle phase du projet. Certains ont même ouvertement demandé qu’il soit vendu au plus offrant.

Contrairement à Theo Hernandez et Mike Maignan, dont les contrats expirent en 2025, Leao a déjà officiellement lié son avenir à Milan jusqu’en 2028, il y a donc une sécurité supplémentaire pour toutes les personnes impliquées et aucun carrefour imminent n’arrive.

La direction réfléchit également à l’avenir des meilleurs joueurs actuels, parmi lesquels Leao se démarque évidemment. Cependant, le Portugais – qui a grandi en tant qu’homme et en tant que joueur à Milan – ne veut pas quitter le club.

À moins d’offres énormes, il sera la pierre angulaire de la nouvelle équipe qui naîtra après l’été et continuera de diriger le club vers ce qu’ils espèrent être une ère post-Pioli réussie.

Garder le sourire

Avec l’importance de Leao et sa permanence quasi certaine, ce n’est pas un mystère que le choix du prochain entraîneur sera également lié à la manière dont il compte exploiter les qualités de Rafael Leao.

Le 4-3-3, comme nous l’avons vu, valorise les qualités de l’ailier qui, au contraire, peine lorsqu’on lui demande de jouer un rôle plus central. Bien que Leao ait souvent été ambigu quant à sa position préférée, nous en avons vu suffisamment pour savoir qu’il n’est pas un avant-centre.

En regardant certains des noms liés, il est facile d’imaginer où il pourrait se situer. Sous Thiago Motta par exemple, il resterait à gauche d’un 4-2-3-1, sous Sergio Conceicao ce serait probablement pareil, mais il devrait s’adapter sous quelqu’un comme Marcelo Gallardo qui a tendance à utiliser deux attaquants et un milieu de terrain en diamant.

Il est également bien connu que Milan envisage d’investir dans un nouvel attaquant cet été pour remplacer le Olivier Giroud sortantet c’est une décision importante qui sera prise après avoir évalué tous les facteurs, y compris et peut-être surtout la façon dont ils se lieront avec Rafa.

L’espoir est qu’avec un nouveau numéro 9 plus mobile, Theo restant sur son flanc et avec Christian Pulisic et Samuel Chukwueze menaçant sur l’autre flanc, les conditions seront créées pour faire du joueur de 24 ans un buteur de 20 buts. , ce qui constitue la prochaine grande étape.

Au-delà de la tactique et des équipes avec lesquelles il joue, ce qui comptera vraiment, c’est de mettre Leao dans le meilleur état mental pour réussir, car certains joueurs ont besoin d’un peu plus de motivation et de stimulation. Pour que Rafael Leao soit à son meilleur, vous devez toujours le faire sourire.


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