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La Saint-Georges approche à grands pas, nous offrant à tous une chance de battre des drapeaux anglais, de célébrer l'héritage de notre pays et d'honorer le saint patron de l'Angleterre.

Alors que la Saint-Patrick, la Saint-David et la Saint-André sont tous célébrés avec des événements communautaires patriotiques, la Saint-George est devenue moins importante au fil du temps et a laissé la nation quelque peu confuse quant à la façon de reconnaître la journée.

Mais, qui était la figure légendaire et pourquoi est-il le saint patron de la nation? De l'histoire derrière le tueur de dragons aux célébrations mondiales, voici tout ce que vous devez savoir sur la Saint-Georges.

Quand est la Saint-Georges 2020?

Le jour de St George, le jour saint patron de l'Angleterre, tombe chaque année le 23 avril. Reconnu chaque année à l'anniversaire de la mort de St George, le jour était auparavant une fête nationale et était autrefois célébré aussi largement que Noël.

Depuis le XVIIIe siècle, après que l'Angleterre et l'Écosse se sont unies en 1707, les célébrations ont diminué, bien que certains défilés et activités publiques continuent d'être organisés chaque année.

Qui était St George?

Bien qu'il ait été adopté comme saint patron de l'Angleterre, St George n'était pas réellement anglais et n'a probablement jamais mis les pieds dans le pays. Né vers 280 après JC, dans ce qui est maintenant connu sous le nom de Cappadoce, en Turquie, St George était un martyr chrétien et est devenu un soldat dans l'armée romaine, progressant plus tard dans le rôle de garde personnelle de l'empereur Dioclétien.

L'empereur était l'un des dirigeants de la Grande persécution des chrétiens, où les églises ont été détruites, les écritures ont été brûlées et les adeptes de la religion n'ont pas été autorisés à rejoindre l'armée et à se rassembler pour le culte.

Mais son gardien personnel, St George, a protesté contre la persécution et est resté dévoué à sa foi chrétienne, faisant par conséquent face à l'emprisonnement et à la torture. Il a ensuite été décapité en Palestine le 23 avril 303 après JC.

Sa tête a été emmenée et stockée dans l'église qui lui est dédiée à Rome, et le reste de son corps a été enterré à Lod, en Israël.

Sa force, son courage et sa fidélité à sa foi se sont rapidement répandus en Europe, et cela a même inspiré sa femme, qui est apparemment devenue chrétienne, et a également été exécutée.

Combattre un dragon et sauver une princesse

En plus de ses antécédents militaires et de son dévouement à sa foi, St George est célèbre pour avoir combattu un dragon, qui symbolisait couramment le diable au Moyen Âge.

La légende suggère que St George a combattu un dragon et sauvé une princesse dans la ville de Silene – bien que ce soit probablement un mythe.

Selon la légende, le seul puits de Silene était gardé par un dragon et chaque jour, les habitants devaient faire des sacrifices humains pour accéder à l'eau.

Une princesse était la prochaine personne à être sacrifiée et le jour où elle devait être tuée, St George a courageusement combattu le dragon pour la sauver.

Après que St George ait réussi à tuer le dragon, les habitants de Silene ont finalement obtenu le libre accès au puits et, par gratitude, ils se sont tournés vers le christianisme.

Pourquoi St George est le saint patron de l'Angleterre?

Même si St George n'a jamais mis les pieds sur le sol anglais, il est officiellement devenu le saint patron de l'Angleterre vers 1348, après que le roi Édouard III a établi l'Ordre de la Jarretière en son nom.

Dès le 14ème siècle, St George était considéré comme un protecteur spécial des Anglais et après la victoire de l'Angleterre à Agincourt en 1415, l'archevêque Chichele a élevé la célébration de St George à une double fête.

Shakespeare s'est assuré que St George ne soit jamais oublié, concluant le discours d'Henry V, Acte III, avec «Cry God for Harry, England and St George».

La croix de St George, qui est le drapeau de l'Angleterre et fait maintenant partie de l'Union Jack, est le symbole affiché le 23 avril. Datant de l'année 1188, les croix ont d'abord été utilisées par le roi Henri II d'Angleterre et le roi Philippe II de France pour leurs symboles de croisade.

Bien que l'Angleterre ait d'abord adopté une croix blanche, ils sont ensuite passés à une croix rouge, qui a été utilisée dans le cadre des uniformes des soldats anglais dans plusieurs batailles. Edward I a finalement fait de ce symbole un emblème national pendant son règne.

Aujourd'hui, la croix de St George est fréquemment utilisée lors de matchs de football, de rugby et de cricket, les fans portant des foulards, se peignant le visage et arborant des drapeaux pour montrer leur soutien à l'Angleterre.

Contrairement à certains jours de saint patron, la Saint-Georges n'est pas un jour férié, ce qui signifie que les transports, les écoles et les entreprises fonctionnent normalement chaque année.

Cependant, Jeremy Corbyn avait précédemment déclaré que le jour du saint patron deviendrait une fête nationale sous un gouvernement travailliste. Certaines personnes ont montré leur soutien à cette idée, affirmant qu'un jour férié contribuerait à augmenter à nouveau les célébrations. D'autres ont même prétendu que St Alban devrait plutôt devenir le Saint Patron de l'Angleterre.

Bien que les célébrations de la Saint-Georges aient diminué au fil du temps, il y a encore des défilés, des spectacles de musique et des événements publics organisés à travers le pays pour honorer le saint patron.

Une rose rouge est également l'emblème national de l'Angleterre depuis la guerre des roses, 1455-1485, et certaines personnes choisissent de porter cette fleur le jour de la Saint-Georges.

En plus d'être le Saint Patron d'Angleterre, St George est le Saint Patron du Scoutisme et autour du 23 avril, les scouts organisent souvent des célébrations telles que des défilés et des services religieux.

Événements et célébrations de la Saint-Georges

Envie d'une pinte? Certains pubs sont décorés de la croix de Saint-Georges le 23 avril, offrant aux gens la chance de célébrer ensemble avec quelques verres. Cette année, cependant, il peut être un peu difficile de célébrer la Saint-Georges, car tous les pubs, bars et restaurants sont actuellement fermés, dans le cadre de la fermeture du coronavirus au Royaume-Uni.

L'hymne de Jérusalem est traditionnellement chanté le jour même et les Morris Dancers se produisent souvent à travers le pays.

Il y a aussi des festivals de la Saint-Georges à Londres et certaines personnes choisissent de se rendre dans les parcs pour célébrer avec des amis.

La fête de St George a lieu chaque année dans la capitale. En 2020, il devait avoir lieu le samedi 18 avril à Trafalgar Square, mais comme beaucoup d'événements de cette année, il a été annulé en raison de problèmes de coronavirus.

Célébrations de St George dans le monde

Même si les célébrations peuvent être minimes en Angleterre, St George est également le saint patron d'autres pays et chaque nation a sa propre façon d'honorer la journée.

En Russie, le jour de la Saint-Georges est honoré le 6 mai, car l'Église orthodoxe russe utilise le calendrier julien. En reconnaissance du saint patron, le ruban noir et orange de St George est utilisé par les civils comme symbole patriotique.

L’Albanie célèbre et représente également sa joie en allumant des feux et en jouant autour d’elle. De même, en Croatie, des feux sont allumés le jour de la Saint-Georges pour marquer le premier jour du printemps.

En Catalogne, en Espagne, un jour férié est célébré pour St George (Sant Jordi), avec des roses et des livres échangés par des amoureux et en Bulgarie, c'est une tradition de rôtir un agneau entier parce que St George est le saint patron des bergers.

En Éthiopie, St George est connu comme le Saint Patron des Saints et ils célèbrent le 1er mai.

En Géorgie, le jour de la Saint-Georges est célébré le 23 novembre et, ce jour-là, ils reconnaissent la torture que Saint-Georges a endurée pour avoir refusé de faire des sacrifices aux dieux romains.

Aussi le jour de St George …

Le 23 avril serait la date de naissance et de décès du dramaturge anglais Shakespeare, certaines célébrations littéraires ayant lieu autour de cette journée.

Le 23 avril 1968 marque également la date d'introduction des premières pièces décimales, cinq et 10 pence.