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Comment le traitement et la gestion de la SEP ont changé au fil des ans, et quelle est la prochaine étape.

Par Benjamin Segal, MD, tel que raconté à Kara Mayer Robinson

Nous avons parcouru un long chemin dans le traitement de la SEP – c’est l’une des plus grandes réussites de la médecine. Au cours des 20 dernières années, il y a eu une révolution dans les médicaments qui modifient le cours de la maladie, en particulier la sclérose en plaques récurrente-rémittente (SEP-RR).

À l’époque où j’étais en formation, nous n’avions aucun médicament qui modifiait le pronostic de la SP ou prévenait les crises. La seule chose que nous avions était des stéroïdes. Nous les avons donnés aux gens lors d’attaques graves pour accélérer la récupération. Mais nous n’avions rien pour réduire les risques de développer la maladie. Nous ne pouvions pas non plus arrêter les attaques futures, repousser l’invalidité ou la rendre moins grave.

Il existe maintenant plus de 15 médicaments approuvés par la FDA qui font exactement cela. Ils comprennent des injections que vous pouvez vous administrer vous-même, des pilules et des perfusions intraveineuses. Mais ils diffèrent par leur efficacité et leurs effets secondaires. Et nous n’avons aucun moyen de prédire quel patient répondra le mieux à quel médicament.

L’objectif des spécialistes de la SEP est maintenant ce que nous appelons « aucune activité de la maladie ». Cela signifie qu’il n’y a pas de rechutes, pas de nouvelles lésions et pas de développement continu du handicap. Pour de nombreux patients, nous pouvons y parvenir, en particulier ceux atteints de SEP-RR.

Il y a également eu des changements dans la façon dont nous examinons la sclérose en plaques progressive secondaire (SPMS). Au cours des dernières années, trois médicaments ont été approuvés à la fois pour la RRMS et la SPMS. Avant cela, il n’y avait aucun médicament approuvé pour le SPMS, à l’exception d’une chimiothérapie très puissante que nous n’utilisons plus.

Nous avons maintenant des preuves qu’un traitement précoce, et en particulier un traitement avec certains médicaments, peut retarder la conversion de RRMS en SPMS. Dans certains cas, les patients n’ont pas de déclin progressif au cours des décennies.

Qu’y a-t-il à l’horizon

De nombreuses nouvelles thérapies sont à l’étude pour faire progresser encore plus le traitement de la SEP. Deux domaines d’étude importants sont la façon de favoriser la réparation de la SP et la façon de traiter la SP progressive.

Remyélinisation et Réparation

Chez les personnes atteintes de SEP, la myéline est détruite, ce qui provoque de nombreux symptômes. Les chercheurs étudient différentes stratégies pour aider le corps à former de la nouvelle myéline, le revêtement protecteur autour des nerfs.

Certains essais cliniques ciblent des molécules qui inhibent normalement la croissance de la myéline. Les chercheurs étudient maintenant une partie protectrice ou pro-régénérative du système immunitaire que nous pouvons manipuler pour protéger les neurones endommagés et stimuler la croissance de nouvelles fibres.

Mon groupe à l’Ohio State University vient de publier un article sur notre découverte d’une cellule immunitaire qui empêche les cellules nerveuses endommagées de mourir. Il stimule également la repousse des fibres nerveuses. Il peut non seulement arrêter d’autres dommages du système nerveux central, mais il peut également inverser les dommages et restaurer la fonction.

Traiter la SP progressive secondaire

Nous avons fait des progrès avec les médicaments SPMS, mais il reste encore beaucoup à faire.

Les données suggèrent que trois médicaments récemment approuvés pour le SPMS sont quelque peu efficaces dans un sous-ensemble de personnes plus jeunes qui ont encore de nouvelles lésions inflammatoires. Mais il est peu probable qu’ils aident ceux qui sont plus avancés dans la maladie. La quête consiste donc à trouver des traitements pour ces personnes.

Quelques pilules testées dans des essais sont prometteuses. L’un d’eux supprime les cellules immunitaires qui se trouvent normalement dans le cerveau et la moelle épinière. Il empêche le corps de les activer. Dans un récent essai de phase II, il a ralenti la progression de l’invalidité chez les personnes atteintes de SP inactive et progressive.

Trouver le bon traitement pour chaque personne

À l’heure actuelle, nous ne pouvons pas prédire quel patient répondra le mieux à quel médicament. Mais il existe de nombreuses études en cours qui prédisent quel médicament sera le plus efficace chez un individu donné.

Les chercheurs recherchent également des biomarqueurs pour développer des tests sanguins qui pourraient nous dire si quelqu’un est plus susceptible de répondre à un médicament qu’à un autre.

Vitamine D, antioxydants et microbiome intestinal

Certaines études montrent que de très faibles niveaux de vitamine D augmentent vos risques de développer la SEP. Il existe maintenant des études pour voir si l’augmentation des niveaux de vitamine D avec des suppléments supplémentaires peut atténuer de nouvelles attaques ou de nouvelles lésions chez les personnes qui en ont déjà.

Il existe également des études qui examinent le microbiome intestinal et si vous pouvez mieux gérer la SEP en modifiant les bactéries dans votre intestin.

Ce n’est pas encore concluant, mais les chercheurs cherchent à savoir si certains antioxydants peuvent modifier le traitement ou la gestion de la SEP. L’un s’appelle l’acide lipoïque. Quelques études suggèrent qu’il pourrait ralentir la perte de tissu cérébral chez les personnes atteintes de SEP. Il y aura probablement de futures études qui examineront plus en détail l’acide lipoïque et d’autres antioxydants.

De nouvelles façons de gérer les symptômes

L’un des symptômes les plus courants et les plus difficiles à gérer de la SEP est la fatigue. Il existe des études sur les pilules et la thérapie de réadaptation cognitive pour le traiter. Il y a aussi beaucoup de recherches sur l’amélioration des prothèses et de la robotique pour aider les patients atteints de SEP à mieux fonctionner.

Traitement précoce et agressif

Maintenant que nous disposons de médicaments très puissants pour traiter la SEP, il y a un débat sur la question de savoir s’il est préférable de commencer un traitement précoce avec des médicaments agressifs ou de commencer avec des médicaments moins puissants, puis de passer à des médicaments plus puissants.

Une étude récente suggère que les personnes traitées avec des médicaments plus puissants dès le départ sont moins susceptibles de passer au SPMS des années plus tard. De nouvelles études qui comparent un traitement précoce agressif à une thérapie d’escalade peuvent nous aider à en savoir plus.

Les perspectives

À l’heure actuelle, bon nombre de mes patients atteints de SP vivent pleinement leur vie. J’ai vu des gens qui n’avaient pas rechuté pendant 2 décennies sans nouvelles lésions. Personne ne saurait qu’ils ont la SP.

C’est une situation complètement différente de celle où j’étais résidente en formation. Ensuite, la plupart des gens que nous avons vus ont eu besoin d’appareils d’assistance et ont dû arrêter de travailler.

Une guérison est très difficile à prévoir. Nous sommes plus susceptibles de trouver des traitements qui aident à lutter contre la maladie récurrente-rémittente et peut-être d’arrêter complètement la progression de la maladie. Une guérison peut prendre un peu plus de temps.

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