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comment le test de volonté est lié aux jours qui s'allongent

Même s'il peut encore nous sembler que nous sommes dans les profondeurs froides et sombres de l'hiver, les jours s'allongent lentement, annonçant l'arrivée imminente du printemps.

La nourriture devrait nous occuper au cours des prochains mois, avec le Carême qui approche à grands pas et Pâques à nos portes. Mais comment la saison de jeûne du Carême est-elle intrinsèquement liée au printemps – et pourquoi utilisons-nous les 40 jours pour tester notre volonté?

Voici tout ce que vous devez savoir sur la période chrétienne, de toutes les dates clés, aux meilleures choses à abandonner pour le Carême.

Qu'est-ce que le mercredi des cendres?

Le mercredi des cendres, qui marque le début du Carême dans le calendrier chrétien, est observé par les Britanniques depuis des siècles. Sa date exacte change chaque année, car elle est déterminée par les dates de Pâques. Mais c'est toujours le lendemain du Shrove Tuesday, ou Pancake Day, et il tombe toujours en février ou mars. Cette année, elle a lieu le 26 février.

En 2016, l'archevêque de Cantorbéry, Mgr Justin Welby, a suggéré que Pâques tombe à la même date chaque année. Le plan, qui prévoyait la fête chrétienne le même dimanche de chaque année, a été bien accueilli par les parents et les écoles mais a irrité certains traditionalistes.

À l'heure actuelle, Pâques tombe le premier dimanche suivant la première pleine lune après l'équinoxe vernal. Cela signifie qu'elle peut tomber n'importe quel dimanche entre le 22 mars et le 25 avril. L'archevêque Welby a déclaré que Pâques devrait très probablement être fixée pour le deuxième ou le troisième dimanche d'avril.

D'où provient le nom?

Le nom de Mercredi des Cendres vient de la pratique de marquer une croix sur le front d'un visiteur d'église avec de la cendre, ou de saupoudrer de la cendre sur son front, qui aurait été ritualisé par le pape Urbain II dès 1091.

Les églises catholique et méthodiste utilisent les cendres de branches de palmier bénies lors du service du dimanche des Rameaux de l'année précédente, tandis que l'Église d'Angleterre dit que les cendres «peuvent être faites» à partir des cendres de l'année précédente.

Lorsque les cendres sont placées sur le front de celui qui va à l'église, les mots traditionnellement «Repentez-vous et croyez en l'Évangile» ou «Souvenez-vous que vous êtes de la poussière et que vous retournerez dans la poussière» sont dits.

Parfois, la marque est laissée sur le front pour montrer qu'ils portent le signe de la croix dans le monde. À d'autres services, les cendres sont lavées comme un signe que l'adorateur a été purifié de leurs péchés.

Souvent, la couleur pourpre est utilisée dans les églises tout au long du Carême. Associé au deuil, et donc à la souffrance de la crucifixion, il est visible sur les rideaux et les façades d'autel. La couleur est également symbolique de la royauté et célèbre la résurrection et la souveraineté.

Qu'est-ce que les gens abandonnent pour le Carême?

Comme le Carême commence le mercredi des Cendres, la date de l'observance chrétienne change chaque année, déterminée par l'équinoxe de mars et la célébration de Pâques.

Cette année, la saison de jeûne commence le mercredi 26 février et se termine le jeudi 9 avril, le jeudi précédant le dimanche de Pâques. Bien qu'il y ait toujours 46 jours entre le mercredi des Cendres et le dimanche de Pâques, les six dimanches ne sont pas comptés comme des jours de jeûne, en raison du calendrier chrétien attribuant ce jour particulier de la semaine pour les fêtes.

Certaines personnes jeûnent pendant toute la période du Carême, comme un reflet du sacrifice de Jésus dans le désert de Judée. Certains chrétiens jeûneront uniquement le mercredi des Cendres et le Vendredi Saint, le vendredi précédant le dimanche de Pâques.

Cependant, beaucoup de gens, même ceux qui ne vont pas à l'église, choisissent de renoncer à un vice particulier. Voici quelques-unes des options les plus populaires:

  • Sucre, y compris le chocolat
  • café
  • Viande
  • Boissons gazeuses
  • Plats à emporter
  • De l'alcool
  • Fumer et vapoter
  • Procrasation
  • Jurant
  • Acheter des vêtements
  • Netflix
  • Voyages de pub
  • Des médias sociaux
  • Gaming
  • Rencontres en ligne

Au lieu d'abandonner le chocolat, les boissons gazeuses ou les frites, beaucoup d'autres utilisent le Carême comme une période de temps pour aider les autres. Des centaines de personnes participent au Défi des actes positifs du Carême, comme une autre façon de louer Dieu. Les participants effectuent un acte positif pour chacun des jours entre le mercredi des Cendres et le dimanche de Pâques. Ces “ actes positifs '' peuvent inclure l'appel à quelqu'un qui est seul, le don à une bonne cause, le nettoyage après le dîner et le fait de laisser quelqu'un vous devancer dans une file d'attente au supermarché.

Les origines du Carême

Le mercredi des Cendres marque le premier jour du Carême, une période de 40 jours (hors dimanche) qui précède Pâques dans le calendrier chrétien. Cette année, Pâques tombe le dimanche 12 avril.

Les chrétiens qui observent le Carême l'utilisent comme un temps de prière et de pénitence. En observant le Carême, les chrétiens se souviennent du sacrifice de Jésus-Christ, qui s'est retiré dans le désert et a jeûné pendant 40 jours.

Traditionnellement, les crêpes sont consommées la veille du mercredi des Cendres pour consommer des aliments riches et indulgents comme les œufs et le lait avant le début de la saison de jeûne de 40 jours du Carême.

Le mot anglais Carême n'a aucun lien avec la pratique du jeûne: il s'agit en fait d'une forme abrégée du mot vieil anglais «lencten», qui signifie «saison du printemps».

Lié au vieux mot racine germanique «laŋgo-», qui signifie «long», beaucoup pensent que le mot Carême est lié à l'allongement des jours au cours de la saison. En fait, le nom anglo-saxon de mars – le mois où le carême tombe habituellement – était «lenctentid», ce qui signifie «printemps».

Cependant, comme la saison du jeûne qui précède Pâques a toujours lieu au printemps, le mot Carême est vite devenu intrinsèquement lié à 40 jours de pénitence.

Sinon, comment observe-t-on le mercredi des Cendres?

À Ashbourne, dans le Derbyshire, les joueurs passent généralement le mercredi des Cendres pour conclure le match de football annuel du Royal Shrovetide. L'événement de deux jours, qui débutera le mardi gras, opposera les Up'ards aux Down'ards dans le but de marquer des buts à trois milles l'un de l'autre dans la ville de Peak District.

Le Royal Shrovetide Football se joue à Ashbourne presque chaque année depuis le 17e siècle.

Dans le sud de l'Allemagne, il est traditionnel que les gens lavent leurs portefeuilles dans les fontaines pour apporter la bonne fortune le mercredi des cendres. On dit que quiconque lave son portefeuille ne le verra jamais vide.

En Islande, les enfants se déguisent en costumes le mercredi des cendres et chantent dans les magasins en échange de bonbons et de friandises.

Traditionnellement, les enfants ramassaient les cendres dans de petits sacs et étaient ensuite mis au défi de les épingler sur les vêtements des autres sans qu'ils s'en rendent compte.

Le jeûne dans les autres religions

Chaque année, de nombreux 1,8 milliard de musulmans dans le monde observent le Ramadan, la période annuelle de jeûne, de prière et de don à la charité.

Les musulmans croient que le prophète Mahomet a reçu la dernière partie d'une série de révélations de Dieu, qui est devenu le Coran, au cours du neuvième mois du calendrier islamique, le mois de Ramadan.

Les adeptes marquent cela, le mois le plus saint de l'année, avec une période d'abnégation et de purification. Ceux qui observent le jeûne doivent s'abstenir de toute nourriture ou boisson – ainsi que du tabagisme et du sexe – entre le lever et le coucher du soleil pendant un mois.

Cette année, le ramadan commence le 23 avril et se poursuit pendant 30 jours jusqu'au 23 mai.