Sports

Comment le Qatar a-t-il acheté une part de l’Euro 2024 – et quelle est la prochaine étape en vue ?

Jetez un coup d’œil aux arènes utilisées pour ce Championnat d’Europe et vous seriez pardonné de penser que c’était à nouveau 2022.

Les abris du stade olympique de Berlin, le plus grand site utilisé en Allemagne, proclament « Qatar Airways » sur un panneau placé sous les sièges des entraîneurs. La publicité périphérique fait de même. Et promenez-vous dans les fan parcs de Berlin et de Munich et vous pourriez bien tomber sur un « Doha Club » qui, selon Visit Qatar, l’organisme touristique qui les a créés, donne aux fans la chance de visiter un « club de plage moderne ». » au cœur de la ville. Qatar Airways est le transporteur officiel de l’UEFA pour l’Euro 2024.

Cela fait bientôt deux ans que le Qatar accueille la Coupe du monde, mais cet État du Golfe n’a pas abandonné le football. Ce qui précède est simplement ce qui est visible en Allemagne même : dans le cadre d’un accord distinct, la chaîne de télévision britannique ITV a promu Visit Qatar comme premier point de ses pauses publicitaires, donnant ainsi une plus grande couverture au pays.

Pourtant, l’été dernier seulement, le plus grand club allemand, le Bayern Munich, a mis fin à une association de cinq ans avec Qatar Airways après avoir été critiqué pour avoir bénéficié financièrement d’un pays qui a criminalisé la communauté LGBTQ+ et a longtemps été critiqué pour les mauvais traitements infligés aux travailleurs migrants.

Les protestations du public face aux violations des droits de l’homme au Qatar ont également dominé les préparatifs de la Coupe du monde et ont été renforcées pendant la compétition, de manière plus visible par l’Allemagne, dont les joueurs se sont couverts la bouche lorsqu’ils ont été photographiés avant le match de groupe d’ouverture de l’équipe contre le Japon pour protester contre Interdiction par la FIFA du brassard « One Love ».


Manifestation des joueurs allemands contre les violations des droits humains au Qatar lors de la Coupe du monde 2022 (Alexander Hassenstein/Getty Images)

Dans ce contexte, les optiques des stades de football les plus célèbres d’Allemagne recouverts de publicités qataries sont potentiellement inconfortables pour les hôtes et les Qataris.


La volonté d’attirer les visiteurs au Qatar – idéalement sur sa flotte de porte-avions nationaux – est intégrée dans un projet d’infrastructure colossal à l’aéroport international Hamad de Doha, qui est en train de faire construire un nouveau terminal et deux nouvelles pistes, selon un plan qui a été révélé en 2019.

Il y a deux ans, l’Arabie saoudite a annoncé son intention de construire le plus grand aéroport du monde dans sa capitale, Riyad, pour un coût de 29 milliards de dollars (22,9 milliards de livres sterling) d’ici 2030, quatre ans avant que le pays n’accueille la Coupe du monde masculine. Cinq mois après son lancement en tant qu’entreprise en mars 2023, Riyadh Air – propriété du même Fonds d’investissement public (PIF) d’Arabie saoudite qui contrôle le club de Premier League Newcastle United – a été annoncé comme sponsor officiel du maillot de l’Atletico Madrid. dans le cadre d’un accord d’une valeur de 40 millions d’euros (33,8 millions de livres sterling ; 42,7 millions de dollars) par an.


Le parrainage du Qatar orne le stade olympique de Berlin (Robbie Jay Barratt – AMA/Getty Images)

Pour ne pas être en reste, Dubaï – qui s’enorgueillit depuis une décennie d’être l’aéroport le plus fréquenté au monde pour les voyages internationaux – a réagi en avril en annonçant un projet de 35 milliards de dollars visant à doubler la taille de son aéroport grâce à un nouveau terminal qui aura la plus grande capacité au monde. , selon le dirigeant Cheikh Mohammed bin Rashid Al Maktoum.

« L’importance du développement à Doha a augmenté depuis les initiatives prises par d’autres pays de la région », estime Simon Chadwick, professeur de sport et d’économie géopolitique basé à Paris, qui suggère une course pour prendre le contrôle du ciel au-dessus du Moyen-Orient. Cela explique pourquoi Qatar Airways a été annoncée comme transporteur officiel de l’UEFA pour l’Euro de cet été.

Non pas que l’UEFA semble particulièrement désireuse que les gens connaissent le contrat. Le partenariat a été annoncé sept heures seulement avant le début du tournoi ce mois-ci, et il faut chercher dur pour en trouver des preuves sur le site Internet de l’instance dirigeante du football européen.

Bien que l’emblème de Visit Qatar figure comme un hyperlien parmi une liste de 13 partenaires mondiaux, aucune déclaration sur les derniers progrès dans la relation n’a été publiée par l’organisateur du concours depuis vendredi dernier.

Cela ne ressemblait pas à la publicité d’avant l’Euro 2020. Puis, quatre mois avant même qu’un ballon ne soit botté, l’UEFA a annoncé sur son site Internet qu’elle était non seulement « fière » mais « ravie » de révéler Qatar Airways comme sponsor.

L’UEFA a déclaré que « le partenariat est une extension et un renouvellement de facto » d’un accord initialement négocié il y a quatre ans, et qui a été « annoncé en activant simplement l’inventaire de sponsoring, désormais avec la marque Visit Qatar », qui est devenue visible pour la première fois. fois à l’été 2023 lors de la finale de la Ligue des Nations.

Qatar Airways a fait davantage de bruit à propos de ce rapprochement sur son site Internet où, sur une page dédiée, elle a suggéré que la suite était un exemple de son engagement à « amener des milliers de fans en Allemagne pour cet événement prestigieux » avant l’expansion prochaine de la compagnie à Hambourg. mois, qui sera ajouté comme destination dans ses opérations.

Selon Chadwick, le Qatar doit continuer à convaincre le reste du monde qu’il est un membre légitime de la communauté mondiale.

Nick McGeehan, ancien chercheur du Golfe à Human Rights Watch, décrit l’investissement du Qatar dans le football comme un « exercice d’image de marque nationale ». Il suggère que Qatar Airways a appris de son concurrent Emirates, qui sponsorise le Real Madrid, l’AC Milan, Arsenal et Benfica.

« Les Qataris savent que le modèle du parrainage fonctionne », a-t-il déclaré. « C’est un moyen très efficace de se mettre en avant de manière positive, sans être soumis à l’examen minutieux qu’implique l’organisation d’un tournoi. »

Depuis la Coupe du Monde, le Qatar a été relativement discret dans ses interactions avec le football, certainement en comparaison avec son voisin l’Arabie Saoudite, qui a relancé sa compétition nationale – la Saudi Pro League – avec une vague de recrues de haut niveau provenant de certains des plus grands clubs. en Europe.

Neymar, Cristiano Ronaldo, Sadio Mané, Roberto Firmino et Jordan Henderson faisaient tous partie de la première vague d’arrivées qui a fait découvrir à une compétition jusqu’alors oubliée un nouveau public. Depuis, les choses ne se sont pas tout à fait déroulées sans heurts, avec des critiques sur la fréquentation, les infrastructures et le niveau de jeu de la compétition, mais personne ne conteste son ambition.


Cristiano Ronaldo est l’importation la plus en vue de la Premier League saoudienne (Yasser Bakhsh/Getty Images)

Le Qatar a perdu les trois matches de la Coupe du monde qu’il a accueillie, marquant un but. Pourtant, elle a remporté la Coupe d’Asie cette année, lorsqu’elle a de nouveau accueilli le pays, et ses ambitions n’ont pas été émoussées.

Le Qatar a plus d’influence sur le football européen que l’Arabie saoudite en raison de la position du président du Paris Saint-Germain, Nasser Al-Khelaifi, en tant que président de Qatar Sports Investments et de l’Association européenne des clubs (ECA). Il siège également au comité exécutif de l’UEFA.

Pourtant, Chadwick estime que l’organisation d’événements est plus importante pour le Qatar que l’influence réelle sur le football, principalement en raison de sa population relativement petite de trois millions d’habitants, dont seulement 10 pour cent sont des Qataris. Le lien de l’Arabie Saoudite avec le football, quant à lui, est beaucoup plus profond au niveau culturel, avec une base plus large de ses 40 millions d’habitants intéressés par ce sport.

aller plus loin

ALLER PLUS LOIN

Un an de Cristiano Ronaldo en Arabie Saoudite

« La Coupe du monde a toujours été conçue comme un moteur du développement national », explique Chadwick. « Le Qatar possède désormais un aéroport fantastique, des autoroutes, des centres commerciaux et de nombreux hôtels grâce à la Coupe du monde. Elle s’est désormais engagée dans une stratégie à long terme consistant à soumissionner pour que des événements utilisent la structure qu’elle a créée, se positionnant ainsi en tant qu’organisateur d’événements.

Le prochain objectif évident est les Jeux olympiques. Le Qatar n’a pas réussi à accueillir les Jeux d’été de 2016 et 2020, mais il estime désormais être mieux placé pour concourir pour les éditions futures. En mai, il a lancé sa candidature pour accueillir en 2036.


Doha a échoué dans sa candidature pour accueillir les Jeux olympiques de 2016 (AFP via Getty Images)

Lorsque Nasser Al Khori, directeur du comité suprême du Qatar chargé de l’héritage de la Coupe du monde du pays, a été interrogé par L’Athlétisme En février, à propos de la possibilité que les Jeux olympiques aient lieu dans le pays, il a suggéré : « Il y en a beaucoup d’autres en préparation que nous cherchons également à accueillir. »

Outre la Coupe d’Asie, le Qatar a accueilli cette année le Web Summit, l’une des plus grandes conférences technologiques au monde. C’est la première fois que la conférence se tient au Moyen-Orient. Elle est déjà impliquée dans la Formule 1 et envisage de se rapprocher du basket-ball et des arts martiaux, ainsi que du rugby. « La Coupe du monde n’est qu’une étape importante », a insisté Al Khori.

Étant donné que le contrat de Qatar Airways avec l’UEFA et ses compétitions masculines court jusqu’en 2030, il sera intéressant de voir comment ses rivaux régionaux réagiront lorsque la marque du Qatar apparaîtra sur les terrains anglais d’Abu Dhabi (Etihad Stadium de Manchester City) et d’Arabie Saoudite (St James de Newcastle). ‘ Park) propriétaires lorsque le Royaume-Uni et l’Irlande accueilleront le Championnat d’Europe en 2028.

Quoi qu’il en soit, la militarisation du football à des fins politiques par les superpuissances du Golfe ne montre aucun signe de ralentissement.

Reportage supplémentaire : Adam Leventhal

(Photos du haut : Getty Images ; conception : Eamonn Dalton)


Source link