Comment le PDG de Personio, Hanno Renner, a bâti une entreprise de 6,3 milliards de dollars

Le PDG de Personio, Hanno Renner

Salle Benjamin | CNBC

En seulement six ans, la société de logiciels Personio est devenue l’une des start-up les plus valorisées d’Europe, évaluée à 6,3 milliards de dollars.

Mais le PDG Hanno Renner se souvient d’une époque où l’argent était serré pour l’entreprise.

S’adressant à CNBC, Renner a rappelé qu’il ne restait à l’entreprise que 200 euros (226 $) sur le compte bancaire de l’entreprise avant de recevoir son premier financement réel.

Renner a cofondé Personio à Munich, en Allemagne, en 2015 avec Roman Schumacher, Arseniy Vershinin et Ignaz Forstmeier. Les quatre se sont rencontrés alors qu’ils étudiaient au Center for Digital Technology and Management, une institution commune des deux principaux collèges de Munich.

L’idée de Personio, qui se concentre sur le service aux petites et moyennes entreprises, est venue d’entendre comment un ami avait du mal à gérer les processus RH dans l’entreprise où il travaillait en tant que directeur de la technologie, car il n’avait pas les compétences nécessaires Logiciel.

Alors les quatre se sont mis à créer une solution. En tant qu’étudiants, ils n’avaient pas de bureau, alors ils ont travaillé partout où ils pouvaient trouver de l’espace à l’université pour créer le premier produit logiciel de Personio. Ils ont rassemblé toutes les économies dont ils disposaient pour couvrir les coûts.

Une fois que les clients ont payé pour utiliser ce premier logiciel, ils ont utilisé les revenus pour acheter leurs premières licences logicielles, louer un petit espace de bureau et embaucher un petit nombre d’employés.

Puis, en juillet 2016, Personio a levé 2,1 millions d’euros lors d’un tour de table, avec des investisseurs dont Global Founders Capital, qui a soutenu LinkedIn et Facebook, récemment rebaptisé Meta.

Renner a déclaré qu’avant que Personio puisse recevoir ce premier tour de financement, les fondateurs devaient s’assurer qu’ils avaient payé toutes les factures impayées, ce qui, a-t-il expliqué, était une condition standard des accords de collecte de fonds.

Il a déclaré: « J’ai toujours une capture d’écran de ce compte bancaire : il nous restait environ 100 euros sur le compte bancaire avant de recevoir notre premier tour de financement, qui était de 2 millions [euros] à l’époque, mais c’était vraiment intéressant de voir à quel point nous étions serrés jusque-là. »

La situation financière de Personio a radicalement changé depuis lors. Dans son dernier tour de table de la série E, annoncé en octobre, Personio a levé 270 millions de dollars et était évalué à 6,3 milliards de dollars. C’est tout un bond pour la société, ayant été évaluée à 1,7 milliard de dollars en janvier dans son cycle d’investissement de série D.

Au total, Personio a maintenant levé plus de 500 millions de dollars auprès d’investisseurs.

Et contrairement à l’époque où il s’agissait d’une start-up naissante en 2016, Personio a déclaré qu’il disposait encore de « réserves importantes » de son cycle d’investissement en janvier, lorsque le dernier financement a été annoncé le mois dernier.

Le dernier lot de financement est utilisé pour développer sa nouvelle catégorie de logiciels, appelée People Workflow Automation. Cela vise à supprimer les barrières logicielles entre les RH et les autres services de l’entreprise, par exemple, si diverses tâches doivent être effectuées dans différentes parties d’une entreprise lors de l’embauche d’un employé.

Les rivaux de Personio incluent d’autres start-ups de logiciels de RH comme Hibob, ainsi que de plus grands opérateurs historiques comme SAP et Salesforce.

« Pas pour être un patron »

Diriger une entreprise de logiciels de plusieurs milliards de dollars semble tout à fait différent Le travail à temps partiel de Renner en tant que skipper de yacht alors qu’il était à l’université.

Renner a dit qu’il avait toujours eu une passion pour la voile. En tant qu’étudiant, il ne pouvait pas se permettre d’en faire un passe-temps avec son propre argent, alors il a décidé d’obtenir sa licence de capitaine de yacht. Cela lui a permis de devenir skipper et d’être payé pendant les vacances universitaires pour conduire des bateaux à travers le monde, ce qui l’a également aidé à financer ses études.

Mais tout n’était pas amusant et glamour. Être aux commandes d’un bateau peut être « intense et [a] travail plus difficile que la plupart des gens ne le pensent », a déclaré Renner, étant donné qu’il était responsable de l’équipage et des invités.

Ce niveau de responsabilité dans la direction d’une équipe l’a aidé à se préparer au rôle de PDG, en reconnaissant l’importance de prendre en compte les commentaires de ses employés.

Cependant, pour Renner, créer une entreprise ne consiste « pas à être un patron ou à être le patron de quelqu’un », a-t-il déclaré, expliquant qu’il souhaitait encourager un « niveau d’appropriation » parmi les employés de Personio.

Renner a déclaré qu’il voulait s’assurer que les employés sont « autorisés à prendre les bonnes décisions et à agir comme un entrepreneur ».

Et il est clair que quelque chose fonctionne, Personio compte maintenant plus de 1 000 employés, contre 350 employés en 2020.

Ryan Browne de CNBC a contribué à cette histoire.

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