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La décision extraordinaire de Donald Trump d'ordonner le meurtre du général Qassem Soleimani, le chef de la formidable Force Quds iranienne, pourrait être l'étincelle qui met le feu à l'ensemble du Moyen-Orient.

Soleimani a été déchiqueté hier lorsque quatre roquettes ont été tirées sur lui à partir d'un drone américain à l'aéroport de Bagdad après son arrivée de Syrie.

Ce meurtre sans précédent d'un chef militaire étranger en dehors d'un conflit armé déclaré a été qualifié d'assassinat le plus important du siècle – plus important, même, que celui d'Oussama Ben Laden en 2011.

Comment le meurtre de Qasseem Soleimani peut être encore plus significatif que l'assassinat d'Oussama Ben Laden

Conséquences: Donald Trump semble n'avoir aucune stratégie pour faire face aux retombées

En fait, les analystes militaires affirment que l'assassinat de Soleimani par les États-Unis équivaut à une déclaration de guerre contre la superpuissance régionale Iran. Ce qui est certain, c'est que sa mort marque le début d'une nouvelle ère terrifiante et imprévisible dans une région déjà agitée.

Sans surprise, le chef suprême de l’Iran, l’ayatollah Khamenei, a averti que "des conséquences graves" attendaient les assassins de Soleimani, tandis que le ministre des Affaires étrangères du pays, Mohammad Javad Zarif, dénonçait l’assassinat comme un "acte de terrorisme international".

Pendant ce temps, aux États-Unis, un certain nombre de grandes villes ont renforcé la sécurité pour protéger les monuments et les civils importants contre d'éventuelles attaques terroristes de vengeance.

Que cette réaction des États-Unis soit ou non justifiée, il serait difficile d'exagérer à quel point la mort de Soleimani est une perte pour le régime iranien, à quel point nous devons prendre ses vœux de vengeance au sérieux – ou, ce qui est aussi crucial, à quel point l'Iran est humiliant et inconscient. les dirigeants étaient quand Trump a donné son ordre de tuer.

En effet, rétrospectivement, il ne semble pas étonnant que la veille, l'ayatollah lui-même se soit moqué de Trump à propos de la violence à l'extérieur de l'ambassade américaine en Irak, qui, selon Washington, a été orchestrée par l'Iran. "Vous ne pouvez rien faire", a déclaré Khamenei, dans ce qui restera sûrement dans l'histoire comme l'un des tweets les plus mal avisés jamais publiés par un dirigeant d'un pays.

Pendant ce temps, Soleimani était si peu préoccupé par sa propre sécurité que le général – célèbre pour avoir constamment déjoué ses ennemis sur le champ de bataille – ne prit pas la peine de garder ses plans de voyage secrets.

Alors que la plupart des Occidentaux n’auraient pas connu grand-chose de Soleimani avant l’annonce de sa mort hier, en Iran, il était le chef militaire le plus vénéré depuis la révolution du pays en 1979.

Comment le meurtre de Qasseem Soleimani peut être encore plus significatif que l'assassinat d'Oussama Ben Laden

Que cette réaction des États-Unis soit ou non justifiée, il serait difficile de surestimer l'ampleur des pertes subies par Soleimani pour le régime iranien.

Au cours des deux dernières décennies, il a dirigé à lui seul la stratégie militaire du pays et a été le deuxième plus important initié du régime, ne relevant que de l'ayatollah, qui a annoncé hier trois jours de deuil.

Pour saisir le niveau de chagrin et d'indignation qui envahit actuellement l'Iran, imaginez la réaction du public américain si c'était le secrétaire d'État Mike Pompeo qui avait été assassiné par les Iraniens après avoir atterri à Bagdad. Et puis multipliez cette réaction par mille.

En ce qui concerne ce qui a motivé Trump à jouer sur une escalade qui, même s'il a sûrement compris, aura des conséquences imprévisibles sans fin, la réponse dépend bien sûr de qui vous demandez. Pour ses partisans, il répondait avec audace à une série de provocations iraniennes de plus en plus effrontées visant à saper les États-Unis et leurs alliés régionaux.

Hier, la ligne officielle du Pentagone était que Trump avait ordonné l’assassinat pour «dissuader les futures attaques iraniennes».

La violation, à la manière de Benghazi, de l'ambassade des États-Unis à Bagdad au début de la semaine n'était que la dernière d'une série qui a manifestement mis à l'épreuve la patience du président. Il y a seulement une semaine, par exemple, des frappes aériennes américaines ont tué 25 combattants d'une milice soutenue par l'Iran en Irak en représailles pour le meurtre d'un entrepreneur américain lors d'une attaque à la roquette sur une base militaire irakienne.

Mari: Mes craintes pour Nazanin

Le mari d'une Britannique détenue en Iran depuis trois ans a exprimé hier sa préoccupation pour sa sécurité et celle de sa famille.

Nazanin Zaghari-Ratcliffe – double citoyenne britannique et iranienne – est emprisonnée à Téhéran depuis 2016 lorsqu'elle a été accusée d'espionnage alors qu'elle rendait visite à sa famille.

Apparaissant sur Good Morning Britain d'ITV, son mari Richard Ratcliffe, qui fait campagne pour sa libération, a déclaré: «Les choses empirent encore entre les États-Unis et l'Iran, mais aussi entre nous tous et l'Iran. Je suis assis ici en partie inquiet de ce que cela signifie pour Nazanin, en partie inquiet de ce que cela signifie pour mes beaux-parents, assis dans leur salon ordinaire à Téhéran. »

M. Ratcliffe a passé Noël réuni avec leur fille Gabriella, photographiée à gauche avec sa mère. La fillette de cinq ans, qui avait passé la majeure partie de sa vie à Téhéran, est retournée au Royaume-Uni pour commencer l'école en octobre.

La célèbre université anglo-australienne Kylie Moore-Gilbert est également détenue dans la célèbre prison d'Evin, qui purge une peine de dix ans pour espionnage.

Le Pentagone a tenu Soleimani personnellement responsable de la mort de l'entrepreneur, comme il l'a fait pour d'innombrables autres morts américains en Irak depuis l'invasion de 2003.

Au cours des 18 derniers mois, cependant, les mollahs de Téhéran ont intensifié leur agression. Ils ont abattu un drone de surveillance militaire américain, par exemple, et saisi des pétroliers dans le détroit d'Ormuz. Plus spectaculaire encore, l’Iran a également été blâmé pour une frappe de missiles et de drones sur le principal allié américain de l’industrie pétrolière saoudienne, qui a temporairement réduit de moitié sa production.

D'un autre côté, pour les détracteurs de Trump, l'assassinat marque le début non officiel de sa campagne de réélection. Alors que les médias américains détestent généralement Trump, ils ont un enthousiasme exaspérant pour tout président lorsqu'il bombarde des pays du Moyen-Orient.

Comme on pouvait s'y attendre, les réseaux d'information par câble américains se sont ralliés à sa décision de tuer Soleimani, et au milieu de la ferveur patriotique, Trump peut s'attendre à un bond dans les sondages.

Tout aussi inquiétant, il y a des échos de la fameuse habitude de Bill Clinton de bombarder l’Iraq pour le détourner de son procès de destitution. Et pour Trump, il y a le facteur supplémentaire que pour survivre à un vote du Sénat sur son retrait de ses fonctions plus tard cette année, il doit garder les faucons anti-iraniens de son côté.

Quelles que soient ses motivations, ce qui est indéniable, c'est que Trump est incapable de planifier à long terme, et il ne semble pas avoir de stratégie pour faire face aux retombées imminentes de l'assassinat.

En revanche, l'Iran joue le jeu long. Il est donc peu probable que nous soyons sur le point d'assister à une réponse militaire massive de l'Iran dirigée contre des cibles américaines dans la région.

Cela est également dû au fait que les principaux alliés de l'Iran, la Russie et la Chine, feront tout ce qui est en leur pouvoir pour convaincre le régime de faire preuve de retenue, car la dernière chose à vouloir risquer est entraînée dans une confrontation directe avec les États-Unis.

Au lieu de cela, l'Iran s'appuiera sur son expertise en matière de guerre asymétrique, en particulier en utilisant ses mandataires chiites dans toute la région – au Liban, en Syrie, au Yémen et en Irak – pour faire le sale boulot en son nom.

Déjà, par exemple, le parlement irakien allié à l'Iran prévoit de voter pour ordonner le retrait des forces américaines du pays.

Et parce que Abu Mahdi al-Muhandis, chef adjoint du groupe de milices irakiennes Hashd al-Shaabi soutenu par l'Iran, a été tué avec Soleimani, eux et d'autres milices se mobilisent avec la menace d'attaquer les troupes américaines s'ils refusent de partir.

La grave préoccupation doit maintenant être que les attaques de vengeance iraniennes contre les États-Unis provoqueront une autre réponse massive de Washington, et que tôt ou tard une guerre directe deviendra inévitable.

Hier, le ministre des Affaires étrangères, Dominic Raab, a exhorté "toutes les parties à se désamorcer", affirmant que "la poursuite du conflit n'est dans notre intérêt". Bien que la capacité de la Grande-Bretagne à empêcher Trump de partir en guerre soit limitée, nous devons préciser dès le départ que si une bataille apocalyptique éclate entre les États-Unis et l'Iran, nous n'en ferons pas partie.

John R Bradley est l'auteur de quatre livres sur le Moyen-Orient.

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