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Comment le latéral gauche anglais les mine avec et sans le ballon

Crise! Après avoir disputé deux matches, l’Angleterre est en tête de son groupe, est presque assurée de sa qualification pour les huitièmes de finale et doit encore affronter peut-être l’équipe la plus faible du groupe C, la Slovénie.

La moitié des équipes de la compétition ont joué deux fois – et, parmi ces 12 équipes, l’Angleterre a le chiffre de buts alloués attendu le plus bas (ce qui suggère qu’elle ne concède pas beaucoup d’occasions de grande qualité) et n’a été battue que par un excellent but de Morten Hjulmand à la 25e. mètres. Ce n’est, tout bien considéré, pas une mauvaise situation.

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Et pourtant, la nature de la performance d’hier a tiré la sonnette d’alarme. L’Angleterre a fait son geste habituel en marquant relativement tôt, puis a apparemment renoncé à attaquer davantage. Ils étaient médiocres à la fois en termes de pressing et de possession, et les deux zones clairement problématiques de l’équipe – le deuxième emplacement central du milieu de terrain et le flanc gauche – étaient encore plus troublantes que lors du premier match.

Voici quelques exemples qui illustrent clairement ces deux problèmes. Premièrement, le milieu de terrain de fortune Trent Alexander-Arnold a le ballon dans le cercle central. Sa spécialité est de jouer de longs ballons en diagonale, et il voit l’ailier gauche de fortune Phil Foden courir à l’extérieur. Mais il n’y a pas de compréhension ici : d’abord, Alexander-Arnold retarde la passe…

… Ensuite, Foden doit vérifier sa course pour rester en jeu, auquel cas Alexander-Arnold joue la passe…

… et puis, de toute façon, c’est gravement sous-estimé.

Voici un incident en seconde période, avec Alexander-Arnold récupérant le ballon avec un espace pour entrer. Il fait cette partie à merveille…

… mais ensuite, au moment de libérer Foden, il joue le ballon derrière lui. La passe était-elle mauvaise ou Foden a-t-il orienté sa course vers l’intérieur trop tôt plutôt que de conserver la largeur ?

C’est à débattre – mais ce sont les deux problèmes immédiats pour Gareth Southgate. Alexander-Arnold a été accroché peu après la mi-temps et il semble peu probable qu’il débute contre la Slovénie au milieu de terrain. Foden a duré un peu plus longtemps, mais Southgate doit se demander s’il peut continuer à gauche.

Ce qui est surprenant à propos du problème du côté gauche de l’Angleterre hier soir, c’est qu’il a également causé de nombreux problèmes de perte de possession. Il est clair que l’Angleterre n’a pas beaucoup de joueurs à l’aise pour recevoir la possession sur ce flanc, mais il n’y a aucune excuse pour perdre constamment la forme. Voici un exemple de Foden et Jude Bellingham presque l’un sur l’autre, Foden essayant frénétiquement de revenir en position avant que le Danemark ne puisse minimiser « son » camp…

… mais il ne peut pas revenir à temps, Declan Rice doit déménager pour fermer, et le Danemark peut passer le ballon devant lui.

Voici un autre exemple de la même chose : Foden et Bellingham sont tous deux en 10e position, et le Danemark a une tâche simple : transmettre le ballon à Joakim Maehle…

… qui avait la liberté de pousser jusqu’au dernier tiers, mais qui s’est trompé sur son centre.

Foden a le permis de dériver à l’intérieur et d’échanger avec Bellingham. Nous avons vu que lors de la victoire 1-0 contre la Serbie et dans cette situation dès le début contre le Danemark, il dit clairement à Bellingham de conserver sa position sur la gauche pendant qu’il se promène sur le terrain.

Parfois, cependant, cela est poussé à l’extrême. Ce mouvement à l’intérieur du flanc est parfaitement raisonnable, ouvrant un espace à Kieran Trippier pour emménager…

… mais c’est probablement trop. Nous avons ici l’ailier gauche nominal de l’Angleterre dans une position de milieu de terrain central droit – la zone exacte dans laquelle Alexander-Arnold est peut-être le meilleur joueur du monde.

Trippier, bien sûr, n’est pas un arrière gauche naturel. Mais encore une fois, même si cela peut être toléré, il est difficile de comprendre pourquoi l’Angleterre avait si peu de plan de match pour faire pression sur le Danemark. Ici, Trippier estime que c’est son travail de pousser jusqu’à Maehle sur la ligne médiane, mais il est trop tard pour s’arrêter et se laisse facilement contourner…

… encore une fois, le Danemark fait passer le ballon sur ce flanc, avec le défenseur central Marc Guehi et le milieu de terrain central Declan Rice se déplaçant pour fermer.

En possession, l’Angleterre ne veut tout simplement pas utiliser Trippier, qui a passé de longues périodes à réclamer le ballon en vain. Ici, en seconde période, il est le joueur le plus libre d’Angleterre, mais Rice préfère avancer vers Bellingham, qui est marqué…

… puis Guehi retourne vers Jordan Pickford, Trippier demandant toujours le ballon.

Le remplaçant Eberechi Eze n’a pas amélioré les choses sur ce flanc. Lorsque Rice lui a joué ce ballon, cela semblait être une opportunité de dribbler vers l’avant pour surcharger l’arrière Maehle…

… mais au lieu de cela, Eze est retourné à l’intérieur…

… a joué une passe latérale et a dérivé vers le milieu, tout comme Foden l’avait fait.

Et maintenant, malgré quatre points respectables en deux matches, Southgate semble susceptible de changer considérablement son approche.

Cela impliquera sûrement Conor Gallagher comme titulaire au milieu de terrain à la place d’Alexander-Arnold, même si Kobbie Mainoo ou Adam Wharton, tous deux plus à l’aise avec le ballon que Gallagher, sont peut-être ce dont cette équipe a besoin. Une autre option consiste à déplacer Bellingham plus profondément, à jouer Foden en tant que numéro 10 et à introduire Anthony Gordon pour une largeur appropriée du côté gauche. Et quand Luke Shaw sera-t-il en forme ?

Ce sont essentiellement les mêmes questions que tout le monde se posait il y a une semaine, avant le début du tournoi. L’Angleterre reste en bonne voie pour atteindre les huitièmes de finale, mais elle n’est pas plus près de trouver le bon équilibre dans son équipe.


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