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LOS ANGELES (Reuters) – Michael Wadleigh n’a jamais joué une note et n’est pas un nom connu mais il est peut-être la personne la plus responsable de la garantie de la place de Woodstock dans l’histoire en tant que synonyme de la contre-culture des Sixties.

Wadleigh a filmé et réalisé le documentaire primé «Woodstock» sur les trois jours consacrés à la paix et à la musique dans une ferme du nord de l'État de New York en 1969, mais son objectif était bien au-delà des performances sur scène.

«Ce que les gens savent de Woodstock aujourd'hui, c'est notre film. Ils ne connaissent pas vraiment la réalité autrement que nous le disons », a déclaré Wadleigh à Reuters.

«Je pense que nous étions assez fidèles, mais un autre cinéaste aurait peut-être choisi de tourner toutes les chansons d'amour sans être vraiment parti pour la politique. Mais c’était ce que je voulais faire », a-t-il déclaré.

Le documentaire de 1970 ne portait pas uniquement sur les chansons de protestation de Richie Havens, Jimi Hendrix, Joan Baez et Country Joe McDonald, chanson de guerre anti-Vietnamienne "Je me sens comme si j'étais en train de mourir" avec sa célèbre acclamation d'ouverture " Donne moi un F!

Le film a également capturé les cours de yoga impromptus, les maigres maillots, les vestes à franges, les bandanas, les enfants nus, des diapositives de boue, des annonces concernant le mauvais acide, des citadins stupéfaits et même les toilettes chimiques débordées.

«Nous avons parlé à l’avance de« Les contes de Canterbury ». Nous avons essayé d’obtenir des profils de personnes – la baignade nue, le couple sur la route, le gars qui nettoyait les toilettes. Il était tellement fier de ce qu'il faisait », a déclaré Wadleigh.

ADIEU HOLLYWOOD

Wadleigh, qui s'appelle alors «gauchiste hardcore», a abandonné Hollywood il y a plus de 20 ans et a contribué à la création de l'Homo Sapiens, une organisation à but non lucratif, qui milite pour le développement durable. Il partage son temps entre une ferme au pays de Galles, un bateau en Europe et des voyages en Asie et en Afrique.

Il y a cinquante ans, c'était un jeune homme de 26 ans qui avait pris congé de l'école de médecine pour faire des films indépendants sur les droits de l'homme et l'écologie, alors qu'il lui était demandé de filmer ce qui était prévu comme un petit festival de musique de trois jours dans le nord de l'État. New York.

«Ce n’était pas vraiment un festival simple. C'était censé être à propos de l'écologie. Les organisateurs voulaient ramener les gens dans le jardin, sur la terre ferme.

«Je voulais faire le film sur la musique et la politique. Nous avons donc passé un accord qui me permettrait d’obtenir la coupe finale », at-il déclaré.

Wadleigh a rassemblé 100 des meilleurs photographes et sonorités qu'il ait pu trouver, y compris Martin Scorsese, à l'époque inconnu, et a tourné plus de films que Hollywood n'en avait connus pour un seul film.

«Nous avions vraiment recherché ce que nous voulions faire avec les groupes et leur musique. J'étais fortement dirigé par les paroles. Je voulais m'assurer que chaque chanson était une chanson à conscience sociale », a-t-il déclaré.

Le film utilisait des images multiples et des écrans divisés – une technique novatrice à l'époque – et Wadleigh a réduit sa version initiale de quatre heures à trois heures et dix minutes.

Le studio de cinéma Warner Bros était «absolument convaincu que ce serait un désastre. Mais les gens se sont alignés autour du bloc et les critiques ont été publiées, et le reste appartient à l'histoire », a-t-il déclaré.

Après que le film eut remporté le meilleur Oscar du documentaire en 1971, Wadleigh écrivit des scénarios et des films de science-fiction, mais déclara avoir finalement renoncé à Hollywood alors que personne ne voulait donner le feu vert aux films politiques qui restaient sa passion.

Wadleigh souhaite que les musiciens d’aujourd’hui apportent au changement climatique la même énergie qu’ils l’ont fait dans les années soixante pour des chansons sur la justice sociale et les questions anti-guerre.

«Nous espérons qu’il ya plus de gens qui écrivent des chansons, qui sont si puissantes, qui articulent ces questions. S'agissant des véritables problèmes du développement durable et des émissions de gaz à effet de serre auxquels nous sommes confrontés, ils ne sont tout simplement pas fabriqués », a-t-il déclaré.

Le film du réalisateur "Woodstock" reviendra dans une sélection de cinémas américains pour une nuit seulement jeudi.

Reportage de Jill Serjeant; Édité par Lisa Shumaker

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