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Comment l’Amérique valorise-t-elle la vie au milieu des fusillades de masse et des décès de Covid ?

Deux jours après le massacre d’enfants à Uvalde, au Texas, et 12 jours après le massacre raciste de Buffalo, Chenxing Han, aumônier et enseignant, a raconté une parabole bouddhiste.

Un homme est abattu avec une flèche empoisonnée, a raconté Mme Han alors qu’elle conduisait un groupe de lycéens pour visiter un temple thaïlandais dans le Massachusetts.

La flèche transperçant sa chair, l’homme exige des réponses. De quel type de flèche s’agit-il ? Qui a tiré la flèche ? De quel type de poison s’agit-il ? Quelles plumes sont sur la flèche, celles d’un paon ou d’un faucon ?

Mais toutes ces questions passent à côté de l’essentiel, dit le Bouddha à son disciple. Ce qui est important, c’est de retirer cette flèche empoisonnée et de soigner la blessure.

« Nous devons être émus par la douleur de toutes les souffrances. Mais il est important que nous ne soyons pas paralysés par cela », a déclaré Mme Han. “Cela nous fait apprécier la vie parce que nous comprenons que la vie est très précieuse, la vie est très brève, elle peut s’éteindre en un seul instant.”

Ces derniers jours ont révélé une flèche logée profondément au cœur de l’Amérique. Il a été révélé lors du massacre de 19 écoliers du primaire et de deux enseignants à Uvalde, et lorsqu’un homme armé imprégné d’idéologie suprémaciste blanche a tué 10 personnes dans un supermarché de Buffalo. Les États-Unis sont une nation qui a appris à vivre avec des tirs de masse après des tirs de masse.

Et il y a d’autres flèches qui sont devenues subsumées dans la vie quotidienne. Plus d’un million de personnes sont mortes de Covid, un chiffre autrefois inimaginable. Le virus est désormais la troisième cause de décès, même avec la disponibilité de vaccins dans l’un des pays les plus médicalement avancés au monde. Une augmentation des décès dus à la drogue, combinée à Covid, a entraîné une baisse globale de l’espérance de vie en Amérique à un degré jamais vu depuis la Seconde Guerre mondiale. Les meurtres par la police d’hommes noirs non armés continuent depuis longtemps les vœux de réforme.

La montagne de calamités et la paralysie sur la façon de la surmonter indiquent une nation aux prises avec des questions fondamentales : notre tolérance en tant que pays face à une telle horreur a-t-elle augmenté, se dépoussiérant après un événement avant de passer au suivant ? Quelle valeur accordons-nous à une seule vie humaine ?

N’y a-t-il pas un péage trop élevé?

Après Uvalde, de nombreux Américains cherchent profondément des réponses. Le rabbin Mychal B. Springer, responsable de l’éducation pastorale clinique au NewYork-Presbyterian Hospital, s’est retrouvée à revenir à une ancienne écriture juive de la Mishnah, qui dit que lorsque Dieu a commencé à créer, Dieu a créé une seule personne.

“L’enseignement est que chaque personne est si précieuse que le monde entier est contenu dans cette personne, et nous devons honorer cette personne complètement et pleinement”, a-t-elle déclaré. “Si une seule personne meurt, le monde entier meurt, et si une seule personne est sauvée, alors le monde entier est sauvé.”

Nous ne pouvons valoriser la vie que si nous sommes prêts à vraiment pleurer, à vraiment faire face à la réalité de la souffrance, a-t-elle déclaré. Elle a cité une écriture de lamentation, la première ligne du Psaume 13 : « Jusques à quand, ô Seigneur ?

« Ce n’est pas que nous ne nous en soucions pas. Nous avons atteint la limite de ce que nous pouvons pleurer et blesser », a-t-elle déclaré. « Et pourtant, nous devons le faire. Nous devons valoriser chaque vie comme un monde entier et être prêts à pleurer pour ce que cela signifie que ce monde entier a été perdu.

Au lieu de pleurer ensemble et de prendre des mesures collectives, cependant, chaque crise semble maintenant plonger le pays plus profondément dans la division et se battre pour savoir quoi faire en réponse.

Les cerveaux humains pleurent la mort d’un être cher différemment de la mort de personnes que nous ne connaissons pas, et en temps de crise, le chagrin n’est pas notre seul sentiment, a déclaré Mary-Frances O’Connor, professeure agrégée de psychologie clinique et de psychiatrie à l’Université. de l’Arizona, qui étudie la relation entre le cerveau et le chagrin.

« Vous ne pouvez pas sous-estimer le besoin d’appartenance », a-t-elle déclaré. Quand quelque chose de terrible se produit, les gens veulent se connecter avec leur “groupe”, a-t-elle dit, où ils se sentent appartenir, ce qui peut pousser les gens plus loin dans les camps partisans.

Au cours des dernières décennies, les Américains ont vécu à une époque de diminution de l’appartenance, alors que la confiance dans les organisations religieuses, les groupes communautaires et les institutions en général diminue. Valoriser la vie et travailler pour la guérison signifie sortir de soi et de son propre groupe, a-t-elle déclaré.

“Cela nécessitera une action collective”, a-t-elle déclaré. “Et une partie du problème est que nous sommes très divisés en ce moment.”

La question du caractère précieux de la vie émerge dans certains des débats les plus intenses du pays, comme celui sur l’avortement. Des millions d’Américains croient que le renversement de Roe v. Wade augmenterait la valeur de la vie. D’autres croient que cela écarterait la valeur de la vie des femmes.

La culture américaine place souvent la liberté individuelle au-dessus des besoins collectifs. Mais en fin de compte, les humains sont nés pour se soucier des autres et pour ne pas se détourner, a déclaré la révérende Dr Cynthia Bourgeault, prêtre épiscopal et professeur de théologie mystique. Elle a réfléchi à la myriade de crises alors que les nuages ​​envahissaient le printemps dans le Maine.

“Les êtres humains sont nés pour le sens”, a-t-elle déclaré. «Nous avons des âmes très, très grandes. Nous sommes nés pour la générosité, nous sommes nés pour la compassion.

Ce qui fait obstacle à une bonne évaluation de la vie, a-t-elle dit, c’est “notre relation très, très désordonnée avec la mort”.

Aux États-Unis, le déni de la mort a atteint une forme extrême, dit-elle, où beaucoup se concentrent sur eux-mêmes pour éviter la peur de la mort.

Cette peur traverse “toutes les vrilles de la conscience, du bien commun et de la capacité d’agir ensemble”, a-t-elle déclaré, “parce qu’en dernière analyse, nous sommes devenus des animaux qui sauvent notre propre peau, la façon dont nous semblons sauver notre propre peau est la répression et la dissociation.

Les États-Unis sont une exception dans le niveau de violence armée qu’ils tolèrent. Le taux et la gravité des fusillades de masse sont sans parallèle dans le monde en dehors des zones de conflit.

L’Amérique a “une histoire d’amour avec la violence”, a déclaré Phillis Isabella Sheppard. Elle dirige l’Institut James Lawson pour la recherche et l’étude des mouvements non violents à l’Université Vanderbilt, du nom du révérend James M. Lawson Jr., le leader des droits civiques qui a été expulsé de l’université en 1960 pour son rôle dans le comptoir du déjeuner. ins.

La violence fait presque partie de la vie normale aux États-Unis, a-t-elle dit, et valoriser la vie nécessite de se demander constamment comment suis-je engagée dans la non-violence aujourd’hui ? Cela signifie également abandonner certaines choses, a-t-elle dit – beaucoup de gens se considèrent comme non violents, mais consomment de la violence dans le divertissement.

“La question qui devrait nous effrayer est, que faudra-t-il pour que nous apportions collectivement ce changement ?” dit-elle.

“C’est peut-être le travail de notre vie”, a-t-elle déclaré. “Peut-être que c’est notre travail en tant qu’humains.”

Lorsque Tracy K. Smith, l’ancienne poétesse lauréate des États-Unis, a entendu parler pour la première fois des fusillades à Buffalo et à Uvalde, sa réaction immédiate a été la colère et la rage contre « ces gens monstrueux ». Il est facile de sombrer dans ce sentiment, a-t-elle dit, et nous y sommes même encouragés, de penser qu’il s’agit de « valeurs aberrantes ».

“Mais quand je ralentis, je me rends compte qu’il y a quelque chose de vivant dans notre culture qui a nui à ces gens”, a-t-elle déclaré. “Quoi qu’il en soit, cela nous fait du mal à tous, nous y sommes tous vulnérables, cela exerce une sorte d’influence sur nous, peu importe qui nous sommes.”

Lors de la remise des diplômes de l’Université de Harvard jeudi, elle a lu un poème. C’était une réflexion sur l’histoire, la violence avec laquelle nous vivons et ce que l’âge exige, a-t-elle déclaré. Dans sa version du poème, elle pensait à ses enfants, dit-elle, mais c’était aussi un souhait pour ses élèves. Tant de gens avaient dû faire face à tant de choses ces dernières années, être malades, s’occuper de membres de leur famille.

« Je veux que tu survives », a-t-elle dit. « Je veux que vos corps soient inviolables. Je veux que la terre soit inviolable.

“C’est un souhait ou une prière.”