Comment la victoire d’Oleksandr Usyk sur Anthony Joshua met en doute l’avenir de la division des poids lourds

Le combat de rêve de tout fan de boxe était enfin à portée de main.

Anthony Joshua – le détenteur de la ceinture des poids lourds WBA, IBF et WBO – dépasserait Oleksandr Usyk.

Tyson Fury – le champion des poids lourds WBC – battrait à nouveau Deontay Wilder.

Plus rien ne s’opposerait à ce que Joshua et Fury montent sur le ring et se battent pour les quatre ceintures des poids lourds. Pour la première fois depuis plus de deux décennies, un véritable combat d’unification couronnerait un champion incontesté des poids lourds.

Usyk avait d’autres idées.

L’ancien champion cruiserweight a stupéfié Joshua samedi avec une performance clinique, dominant du début à la fin pour remporter une décision unanime (117-111, 116-112, 115-113) devant 65 000 fans au Tottenham Hotspur Stadium.

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À 6’3″ et 221 livres, Usyk était considéré comme un petit poids lourd par rapport à Anthony Joshua, un champion établi qui le dominait à 6’6″ et 240 livres.

Bien qu’Usyk ait réussi ses deux premiers combats chez les poids lourds, aucun de ses adversaires n’était de la stature de Joshua. Pour qu’Usyk ait une chance, il devrait vraiment envoyer Joshua, qui serait certainement à la recherche d’un coup de grâce. C’est exactement ce qui s’est passé.

Usyk a retardé l’opportunité de la boxe pour un combat pour le titre des poids lourds incontesté et est maintenant le champion du monde des poids lourds WBA (super), IBF et WBO.

Comment Usyk a-t-il battu Joshua?

Usyk a contrôlé le rythme du combat de samedi dès la cloche d’ouverture, gardant Joshua en déséquilibre avec son mouvement latéral et son rythme.

Usyk a immédiatement attaqué Joshua dans les premiers tours, le collant avec les mains gauches droites et les crochets droits tandis que le champion semblait les pieds plats et un peu nerveux.

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Joshua a été blessé à plusieurs reprises lors du combat de samedi, y compris au quatrième tour avec un crochet du gauche. Même lorsque Joshua a commencé à trouver un rythme au milieu du combat, Usyk a répondu par des tirs nets, empêchant Joshua d’établir son jab ou de le mettre contre les cordes.

Selon CompuBox, Usyk a devancé Joshua 148 à 123. Il a enregistré plus de coups de poing en sept rounds, dont un avantage de 29-9 au 12e et dernier round au cours duquel il a presque assommé Joshua.

« Le combat s’est déroulé comme je m’y attendais », a déclaré Usyk après le combat. « Il y a eu quelques moments où Anthony Joshua m’a poussé fort, mais rien de spécial. »

Que se passe-t-il ensuite pour Joshua et Usyk ?

Joshua et Usyk avaient une clause de revanche dans leur contrat, et Joshua prévoit de l’exercer, selon le promoteur de Joshua, Eddie Hearn.

« Anthony repartira », a déclaré Hearn à Sky Sports Boxing. « Il a été battu par un grand combattant livre pour livre. »

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Hearn a déclaré que Joshua « voudrait revenir directement dans ce match revanche » avec Usyk, bien que le nouveau champion ait déclaré qu’il ne s’y précipitait pas.

« J’ai travaillé si dur depuis janvier en préparation de ce combat », a déclaré Usyk. « Cela m’a pris environ six mois et je n’ai pas vu ma famille pendant si longtemps. Mes enfants me manquent, les regarder jouer me manque. Je veux rentrer à la maison, je veux rester avec ma famille, je veux être content d’eux. Je ne pense pas à la revanche pour le moment. »

Qu’est-ce que cela signifie pour la division des poids lourds?

La boxe n’a pas eu de champion poids lourd incontesté depuis le 13 novembre 1999, lorsque Lennox Lewis a battu Evander Holyfield pour unifier les titres WBC, WBA et IBF. Désormais, le sport devra attendre encore plus longtemps.

Si Joshua gagnait, il aurait été en mesure d’affronter Fury, avec qui il a signé un contrat de deux combats en mars pour unifier leurs titres. Autrement dit, si Fury a vaincu Wilder lors de leur troisième combat le 9 octobre.

Maintenant, Joshua et Usyk sont enfermés pour un deuxième combat, gardant trois des ceintures principales hors de jeu pour le vainqueur de Fury et Wilder. C’est la deuxième fois au cours des trois dernières années que la division des poids lourds se voit refuser un combat incontesté, alors que Joshua a perdu ses titres par KO technique contre Andy Ruiz Jr. en juin 2019, retardant un affrontement potentiel avec Wilder.

Fury, qui est maintenant le combattant le mieux classé d’ESPN dans la division, avait précédemment défini ses cinq prochains combats souhaités, qui comprenaient un combat contre Joshua en mars. Cependant, il est probable qu’un deuxième combat entre Joshua et Usyk aura lieu pendant cette période, retardant un combat potentiel pour le titre incontesté jusqu’à la fin de 2022 ou au début de 2023.

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Regarder vers l’avenir, même aussi loin, semble prématuré.

Contrairement à cette défaite contre Ruiz Jr., dans laquelle Joshua a simplement été pris au dépourvu avant de revenir pour remporter le match revanche facilement dans une décision unanime, il y a beaucoup moins de garantie que Joshua rebondira contre Usyk, un extraordinaire livre pour livre qui a sorti la foire aux champs et la place. Ce n’est pas seulement ce qui s’est passé dans l’étourdissement de samedi soir, c’est comment cela s’est passé. Soudain, ce combat Fury-Joshua ne ressemble plus à un rendez-vous avec le destin.

Bien sûr, il est également possible que Wilder verse de l’essence sur le feu. Aussi improbable soit-il, il suffit d’un coup de poing pour que le Bronze Bomber le 9 octobre laisse tomber Fury et envoie toute la division dans un pandémonium absolu.

Bouclez votre ceinture car le prochain combat pourrait provoquer encore plus de turbulences lourdes.

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