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Comment la Nouvelle-Zélande a ramené à zéro les nouveaux cas de coronavirus

Le Premier ministre néo-zélandais Jacinda Ardern s'adresse aux médias lors d'une conférence de presse le 04 mai 2020 à Wellington, en Nouvelle-Zélande.

Hagen Hopkins | Getty Images

Les blocages imposés par le gouvernement sont devenus un sujet controversé dans certains pays, alors que le bilan humain du coronavirus est mis en balance avec les ravages économiques potentiels.

À ce jour, plus de 3,5 millions de cas de coronavirus ont été confirmés dans le monde, selon l'Université Johns Hopkins, dont plus d'un million aux États-Unis.

Mais en Nouvelle-Zélande, où la population de 4,8 millions d'habitants émerge lentement de la vie sous verrouillage, le gouvernement affirme que le virus a cessé de se propager – ce qui montre apparemment le succès de sa stratégie de verrouillage "allez-y, allez-y tôt".

Lundi, la Nouvelle-Zélande n'a enregistré aucun nouveau cas de coronavirus – son premier jour sans nouvelle infection depuis que le pays est entré en détention en mars.

"Nous pouvons prendre courage d'enregistrer aucun nouveau cas aujourd'hui", a déclaré la Premier ministre Jacinda Ardern lors d'une conférence de presse.

Cependant, elle a averti que la fin de la transmission communautaire de Covid-19 ne devrait pas encourager les Kiwis à cesser d'adhérer aux règles de verrouillage.

"Gardez le cap", a insisté Ardern auprès du public. "Nous ne pouvons pas nous permettre de gaspiller le bon travail accompli à ce jour, alors que notre objectif final est si proche et si proche."

La Nouvelle-Zélande est entrée dans un lock-out de niveau 3 le 23 mars, ce qui signifie que les entreprises non essentielles ont été fermées, les voyages aériens intérieurs discrétionnaires ont été interdits et tous les événements et rassemblements ont dû être annulés.

Il a ensuite progressé vers un verrouillage de niveau 4 – une approche plus stricte surnommée la politique «éliminer» – 48 heures plus tard. En vertu de cette politique, les gens étaient invités à ne garder le contact qu'avec ceux avec qui ils vivaient.

Plus tôt encore, le 19 mars, la Nouvelle-Zélande a fermé ses frontières, interdisant tout voyage à destination du pays, à l'exception des Néo-Zélandais de retour et de certains agents de santé essentiels.

La Nouvelle-Zélande a levé certaines de ses mesures de verrouillage à 23 h 59. heure locale le 27 avril, revenant au niveau 3 et permettant aux gens d'élargir leurs "bulles" sociales pour renouer avec la famille proche en dehors de leurs ménages. Les résidents sont désormais autorisés à voyager à travers le pays si nécessaire, mais ne peuvent "se déplacer qu'une seule fois et dans une seule direction". Une partie des études et des affaires a pu reprendre.

Le pays restera sous "Niveau d'alerte 3" pendant un nouvel examen, avec une décision sur le niveau d'alerte prévue pour le 11 mai. Les Néo-Zélandais n'ont pas encore été informés de ce à quoi ressemblerait un verrouillage de niveau 2.

À ce jour, la Nouvelle-Zélande a enregistré 1 487 cas confirmés de coronavirus et seulement 20 décès, selon les données de l'Université Johns Hopkins.

Lors d'une conférence de presse le 27 avril, alors que le pays s'apprêtait à revenir au verrouillage de niveau 3, Ardern a déclaré que les modèles projetés en Nouvelle-Zélande auraient pu avoir plus de 1000 cas par jour si les mesures de fermeture avaient été retardées.

"Nous ne saurons jamais ce qui se serait réellement passé sans nos restrictions de niveau 4, mais nous pouvons regarder à l'étranger et voir que ce scénario dévastateur s'est produit dans de nombreux autres pays", a-t-elle déclaré. "Grâce à nos actions cumulatives, nous avons évité le pire."

Cependant, avec moins de 5 millions d'habitants, la population de la Nouvelle-Zélande est beaucoup plus petite que certaines des nations les plus touchées.

Les États-Unis, qui ont enregistré plus d'un million de cas confirmés de coronavirus, comptent environ 330 millions d'habitants. Pendant ce temps, l'Italie, l'Espagne et le Royaume-Uni – les pays avec le nombre le plus élevé de cas – ont tous des populations dix fois plus importantes que la Nouvelle-Zélande.

Une infirmière basée à Hamilton, en Nouvelle-Zélande, qui ne voulait pas être nommée, a déclaré à CNBC qu'elle pensait que les décisions des gouvernements avaient déterminé à quel point les pays étaient touchés par la pandémie.

"Voir ce qui se passe à l'étranger me fait peur en tant que professionnelle de la santé", a-t-elle déclaré. "Le nombre de morts au Royaume-Uni, aux États-Unis et en Italie serait absolument débilitant pour la Nouvelle-Zélande, et c'est le résultat direct de l'inaction du gouvernement. Je pense qu'il était toujours probable que certaines personnes décèdent de Covid-19, mais les milliers et les milliers de décès dans certains pays peuvent être liés à de mauvaises décisions gouvernementales. "

Elle a félicité le gouvernement néo-zélandais pour avoir agi rapidement et de manière décisive alors que le coronavirus se propageait à travers les frontières.

"Il est vraiment important que nous agissions comme nous l'avons fait pour éviter une épidémie massive", a-t-elle déclaré. "J'apprécie que mon gouvernement ait pris cela au sérieux, même si cela signifie un mode de vie plus restreint. Il a fallu beaucoup de planification pour préparer les choses à toutes les situations" juste au cas où ", mais les hôpitaux ne le font pas" t semblent avoir été submergés par les patients. "

"Je crois que si nous n'avions pas eu de verrouillage, nous aurions eu une quantité massive d'admissions à l'hôpital", a-t-elle ajouté.

Capacité d'essai

En plus d'être prompte à adopter des mesures de verrouillage, la Nouvelle-Zélande a travaillé dur pour accélérer les tests.

Le pays a désormais la capacité de traiter jusqu'à 8 000 tests par jour, a déclaré Ardern la semaine dernière, ce qui signifie que la Nouvelle-Zélande avait l'un des taux de test par habitant les plus élevés au monde.

Sans aucune mesure d'atténuation, la cote R0 de Covid-19 serait d'environ 2,5, selon Ardern. Sous verrouillage, le R0 du virus était tombé à 0,4 – ce qui signifie que chaque personne infectée ne transmettrait le virus qu'à moins de la moitié d'une personne.

Une note R nulle ou R0 de 1 signifie que la personne moyenne infectée par le virus le transmettra à une autre personne. Si une maladie reçoit un R0 supérieur à 1, cela signifie qu'une épidémie devrait se poursuivre.

Communication claire

Avant la mise en œuvre du verrouillage, des messages texte d'urgence ont été envoyés aux résidents avec une explication claire de ce que le verrouillage de niveau 4 impliquerait.

"Ce message s'adresse à toute la Nouvelle-Zélande. Nous dépendons de vous", indique le message. "Où vous restez ce soir est où vous devez rester à partir de maintenant … il est probable que les mesures de niveau 4 resteront en place pendant un certain nombre de semaines."

Christine Nam, une femme de 31 ans de la capitale Wellington, a déclaré à CNBC que toutes les communications du gouvernement étaient claires, concises et fondées sur des faits scientifiques.

"J'ai toujours compris l'importance de se conformer", a-t-elle déclaré. "Le gouvernement était vraiment bon pour gérer les attentes des gens – on nous a dit qu'il faudrait au moins deux semaines pour que les signes indiquent que le verrouillage avait un impact sur les chiffres. Cela a rendu l'objectif du verrouillage facile à comprendre et à accepter."

Dans certains pays, comme le Royaume-Uni, les gouvernements sont critiqués pour ne pas avoir été clairs sur ce qui est et n'est pas autorisé en cas de verrouillage.

"Le gouvernement néo-zélandais était vraiment transparent sur la signification de chaque niveau de verrouillage, et il n'avait pas peur de redéfinir ou de clarifier plus en détail la situation", a ajouté Nam. "La plupart des Néo-Zélandais peuvent verbaliser la réponse du gouvernement à Covid-19, tandis que la même chose ne peut pas être dite pour les autres pays parce que la réponse a été confuse et indécise."

Impact economique

Alors que la Nouvelle-Zélande a interrompu la transmission du virus à l'intérieur de ses frontières, le pays n'a pas été épargné par les dommages économiques ressentis dans le monde.

Les banques ASB et ANZ s'attendent à ce que l'économie du pays se contracte d'environ 6% cette année en raison de la pandémie, a rapporté le New Zealand Herald en mars.

La semaine dernière, le Parlement néo-zélandais a adopté un ensemble de réformes fiscales qui verra plus de 3 milliards de dollars néo-zélandais (1,8 milliard de dollars) remboursés aux petites entreprises, prenant la valeur totale des mesures fiscales mises en œuvre dans le cadre de la crise à 23 milliards de dollars néo-zélandais, selon les médias locaux.

Ardern elle-même, aux côtés des ministres du gouvernement et des chefs de la direction de la fonction publique, a subi une baisse de salaire de 20% au milieu de la crise.