Comment la guerre en Ukraine menace des décennies de recherche scientifique

Quand Iryna Ilienko a fui l’Ukraine avec ses filles, elle a laissé derrière elle ses recherches et la carrière de 20 ans qu’elle avait bâtie en tant que biologiste cellulaire à Kyiv avant l’invasion russe.

Ilienko et ses filles, âgées de neuf et 19 ans, ont fui vers Budapest, en Hongrie, peu après le début de la guerre et y sont restées pendant un mois avant de s’envoler pour Edmonton le 9 avril, incertaines de ce que l’avenir leur réservait.

Alors que la guerre fait rage, on s’inquiète de plus en plus de l’effet durable que le conflit aura sur la communauté scientifique mondiale – et des opportunités perdues de découverte dans les domaines de l’université, de la médecine et de la science en Ukraine.

Il y a cependant des scientifiques au Canada qui essaient d’aider les chercheurs déplacés par la guerre à s’établir dans un nouveau pays, du moins pour le moment.

À Edmonton, le co-fondateur et PDG de Future Fields, une société de biotechnologie, avait posté en ligne que le laboratoire était intéressé à embaucher des chercheurs ukrainiens qui ont fui en raison du conflit.

“L’idée de devoir suspendre ma carrière en plus de tout ce à quoi vous auriez à faire face en tant que personne fuyant un pays déchiré par la guerre – c’est affreux”, a déclaré Matt Anderson-Baron. “Si nous pouvions aider de cette façon, c’est une évidence.”

Jusqu’au conflit, Ilienko avait travaillé dans un centre de recherche à Kyiv pendant plus de 20 ans. Elle craignait de perdre sa carrière scientifique à cause de la guerre. (Sam Martin/CBC)

Et il y a plusieurs semaines, Anderson-Baron a embauché Ilienko.

“JE [was] peur que ma carrière scientifique puisse être arrêtée », a-t-elle déclaré à CBC News.

“C’est comme la première étape pour moi”, a-t-elle déclaré à propos de son nouvel emploi. “Bien sûr, c’est très difficile… Pour moi, c’est très important que je sois là. Si je [had to] passer un mois de plus au Canada sans travail, je pense [I] sera absolument écrasé.”

Universitaires déplacés

Les institutions intellectuelles sont souvent les premières cibles lorsqu’une guerre éclate, a déclaré Karly Kehoe, professeure agrégée à l’Université St. Mary’s d’Halifax et défenseure des universitaires déplacés et réfugiés.

“Les universités sont généralement considérées comme des domaines où il peut y avoir des échanges intellectuels et elles ont plus de liberté, de liberté académique, pour dire ce qu’elles pensent en fonction de leurs recherches”, a déclaré Kehoe.

“Cela ne se passe pas toujours très bien.”

Comment la guerre en Ukraine menace des décennies de recherche scientifique
Un résident local marche près d’un bâtiment fortement endommagé lors du conflit entre l’Ukraine et la Russie dans la ville portuaire méridionale de Marioupol, en Ukraine, le 20 mai. (Alexander Ermochenko/Reuters)

Kehoe souligne comment les universitaires ont été déplacés par la Seconde Guerre mondiale, tout au long de la guerre en Syrie et, maintenant, pendant le conflit en Ukraine.

“La chose la plus courante qui arrive, c’est que les gens doivent fuir pour laisser leurs recherches derrière eux, [but] ils n’abandonnent pas leurs idées », a-t-elle déclaré. « Ils emmènent leurs enfants et leurs familles s’ils le peuvent – ​​ils ne vont pas nécessairement s’arrêter et déplacer leurs laboratoires.

Nous perdons potentiellement toutes les découvertes qu’ils auraient faites ou qu’ils auraient potentiellement faites au cours de leur carrière.– Karly Kehoe, professeur agrégé Université St. Mary’s

Cela peut se traduire par une perte de potentiel, surtout si quelqu’un est incapable de poursuivre son travail dans un nouvel environnement.

“Nous perdons potentiellement toutes les découvertes qu’ils auraient faites ou qu’ils auraient potentiellement faites au cours de leur carrière”, a déclaré Kehoe.

Recherche en mouvement

Aaron Barr espère atténuer ces pertes en aidant à déplacer des chercheurs ukrainiens – et leurs travaux – au Canada.

Le PDG de Canadian Rockies Hemp Corp. à Bruderheim, en Alberta, est lié à l’Institute of Bast Crops, l’académie nationale ukrainienne des sciences agraires, depuis environ deux ans.

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Aaron Barr est PDG de Canadian Rockies Hemp Corporation à Bruderheim, en Alberta. (Sam Martin/CBC)

En plus de déplacer du personnel, Barr a déclaré qu’il travaillait avec l’institut pour transporter environ 1 800 kilogrammes de semences spécialisées et généalogiques que les agronomes ont développées ces dernières années.

Les graines devraient arriver au Canada d’ici la fin mai; s’ils ne sont pas déplacés de l’institut, a déclaré Barr, ils se gâteraient probablement. La plupart des bacs de production de céréales et de semences ont été détruits, a-t-il déclaré.

“Ils avaient une partie des semences dans leurs entrepôts et c’est ce que nous pouvons faire transporter par camion vers un endroit sûr, puis amené ici au Canada”, a déclaré Barr.

Vladyslav Tkachenko, un porte-parole de l’institut, a déclaré qu’il n’était pas clair combien de temps la guerre pourrait persister et que le personnel ne voulait pas risquer de perdre les recherches qu’il avait consacrées aux graines.

“Nous ne savons pas quel sera le résultat de la guerre. C’est pourquoi nous cherchons plus loin et essayons de trouver la meilleure solution pour notre cas”, a-t-il déclaré dans une interview à CBC News depuis Dnipro, en Ukraine.

Barr a déclaré qu’il avait vu la résilience de la part de ses collègues en Ukraine.

“Le personnel qui reste à l’institut est déterminé à continuer à reconstruire”, a-t-il déclaré. “Ils vont semer des cultures cette année. Ils font tout ce qu’ils peuvent pour continuer à vivre leur vie.”