Comment la formation mixte améliore le football féminin en Irlande

L’équipe de football féminin de la République d’Irlande a mis fin à une séquence de sept défaites consécutives avec une victoire 3-2 sur l’Australie en septembre, et selon l’entraîneur Vera Pauw, il existe une corrélation directe entre l’amélioration des performances des joueuses et l’entraînement mixte qu’elle a introduit au équipe.

Consternée par le manque de forme physique de ses joueurs basés en Irlande, Pauw a commencé à organiser des séances d’entraînement avec les équipes de jeunes des clubs masculins locaux. L’ancienne défenseure internationale des Pays-Bas dit avoir introduit cette philosophie dans son pays d’origine lorsqu’elle a entraîné l’équipe nationale féminine des Pays-Bas de 2004 à 2010.

Selon Pauw, la formation mixte a joué un rôle important dans le succès du WNT néerlandais. Elle considère l’introduction historique d’Ellen Fokkema dans l’équipe senior du VV Foarút chez les hommes de neuvième division le mois dernier comme une progression naturelle de cet héritage.

« Quand j’étais joueur, je faisais partie d’un triplé avec deux frères, alors j’ai grandi avec le football mixte, en jouant dans la rue, donc je savais que c’était possible… C’est en fait la plus grande réussite de ma carrière à obtenir football mixte chez l’ensemble des jeunes et le niveau de non-performance des hommes – et maintenant, cette année, la performance [competitive] niveau des hommes [in the Netherlands] », a déclaré Pauw à ESPN.

« Les [women’s] nationale – nous savons tous que les Pays-Bas sont devenus champions d’Europe et finalistes de la [Women’s] Coupe du monde. C’est le résultat direct de cette politique. »

Même après sept défaites consécutives, son règne en tant qu’entraîneur principal, qui a débuté en 2019, a suivi un bon début de règne, Pauw n’était pas perturbée. Elle a senti que ses joueurs s’amélioraient, même tout au long de la série de défaites, et qu’elle avait leur soutien.

Pauw a ajouté: « Vous voyez immédiatement les résultats. Même une joueuse comme Áine O’Gorman. Elle a 32 ans. Elle vient de monter d’un niveau de netteté et maintenant elle est à nouveau dans l’alignement. Chaque joueur qui s’entraîne avec des garçons, vous pouvez immédiatement voyez qu’ils sont plus tranchants, ils sont plus forts, et ils agissent plus vite. »

En outre, elle attribue la récente baisse des résultats de l’Irlande au choix délibéré d’adversaires «amicaux» difficiles, dans le but de forcer ses joueurs à s’améliorer.

L’ancien entraîneur de l’Afrique du Sud et du Houston Dash a expliqué : « Je ne veux pas critiquer mon prédécesseur, mais l’ancien entraîneur [Colin Bell] avait fixé le [fixture schedule] d’une manière qu’il y avait les plus faibles [opponents] et les matchs à domicile.

« Plus tard, j’avais prévu des matchs contre des adversaires de haut niveau – le Danemark, la Belgique et l’Islande – parce que c’est le seul moyen de s’améliorer. Si vous ne dépassez pas vos limites, vous n’atteindrez pas de plus hauts sommets.

« C’est facile de jouer une équipe, disons, classée 50e au monde et d’avoir une victoire, puis d’indiquer dans vos statistiques que vous avez une victoire. Cela ne vous aide pas à vous préparer pour la campagne de qualification… Même en celles [losses], à chaque match, nous nous sommes améliorés. Maintenant, dans ce jeu [against Australia], il a tourné notre chemin. Le moment où il tournerait notre chemin [was coming]. »

Outre un nouveau programme d’entraînement, Pauw a déclaré que ses joueurs étaient également stimulés par l’introduction par la FAI d’un salaire égal pour leurs équipes nationales masculines et féminines.

Elle a ajouté: « Les joueurs se battent pour cela depuis longtemps. Mon seul rôle était d’apporter un peu de stratégie, car nous devons réaliser que jusqu’à récemment, nous ne coûtions que de l’argent – ​​nous n’avons pas rapporté d’argent. Maintenant, avec Sky étant notre sponsor, il y a de l’argent qui rentre – plus que ce que nous avons coûté.

« Je dois donner beaucoup de crédit au côté masculin du jeu. Les joueurs de l’équipe nationale masculine d’Irlande ont remis de l’argent et la FAI a égalé cela pour permettre aux joueurs de recevoir un paiement égal.

« C’est bien sûr si puissant. Dans ce cas, les hommes ont dû défendre les femmes pour que cela se produise. Le capitaine [Seamus Coleman] fait que cela se produise – c’est incroyable et c’est fantastique. »

Après la déception lors des qualifications pour l’Euro 2022, l’Irlande entame sa campagne de qualification pour la Coupe du monde 2023 à domicile contre la Suède le 21 octobre. Pauw a signé un nouvel accord de deux ans en février de cette année, ce qui signifie qu’elle a le vote de confiance de la FAI pour diriger l’Irlande au moins jusqu’à la qualification pour l’Australie et la Nouvelle-Zélande.

Malgré la victoire sur une équipe accomplie de Matildas, Pauw n’attend aucune faveur de la Suède ou de ses prochains adversaires, la Finlande.

« Maintenant, contre la Suède et la Finlande, c’est une situation complètement différente [to the Australia win], parce que ces équipes auront leurs équipes complètes. Nous avons encore beaucoup de blessures, il sera donc très difficile de répéter cette performance », a admis Pauw.

Hormis leurs deux premiers adversaires, qui sur le papier seront leurs plus forts, l’Irlande affrontera la Slovaquie et la Géorgie dans le groupe A. Les vainqueurs se qualifieront automatiquement pour la Coupe du monde et les deuxièmes iront en playoffs.

L’Irlande ne s’est jamais qualifiée pour une Coupe du monde féminine auparavant, mais au 33e rang mondial, à seulement huit places de la Finlande, elle peut légitimement sentir qu’elle a une chance.

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