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L'Anzac Day, journée nationale de commémoration en Australie et en Nouvelle-Zélande, approche à grands pas.

Reconnue chaque année le 25 avril, cette journée marque l'anniversaire de la première grande campagne militaire menée par des soldats australiens et néo-zélandais pendant la Première Guerre mondiale.

À cette date en 1915, les troupes, qui devinrent rapidement connues sous le nom d'Anzacs, débarquèrent en Turquie, rejoignant l'expédition alliée qui prévoyait de capturer la péninsule de Gallipoli.

Depuis que la date a été officiellement nommée Anzac Day en 1916, des services commémoratifs ont eu lieu pour célébrer la bravoure de ceux qui ont combattu à Gallipoli, avec des événements commémoratifs désormais organisés à travers le monde pour honorer tous ceux qui ont servi et sont morts dans les conflits. Malheureusement, bon nombre des événements de cette année n'auront pas lieu en raison de l'épidémie de coronavirus.

De l'histoire des événements qui ont eu lieu le 25 avril aux commémorations mondiales d'aujourd'hui, voici l'histoire de la journée Anzac.

Que signifie «Anzac»?

Le terme "Anzac" signifie Australian and New Zealand Army Corps. Le groupe de soldats s'est formé en Égypte en décembre 1914 et était commandé par le général William Birdwood, composé de soldats de la Première Force impériale australienne et de la Première Force expéditionnaire de Nouvelle-Zélande.

Les Anzacs sont surtout connus pour avoir participé à la bataille de Gallipoli en 1915, mais ils ont également été brièvement rétablis en 1941, servant à la bataille de Grèce pendant la Seconde Guerre mondiale.




Des fantassins australiens débarqués à Gallipoli en 1915


Crédit: Images de temps et de vie / Getty Images

La campagne de Gallipoli

Le 25 avril 1915, les Anzacs ont rejoint l'Empire britannique et les troupes françaises à Gallipoli, en Turquie, débarquant à ce qui est maintenant connu sous le nom d'Anzac Cove.

Dans le cadre de leurs plans pour capturer la péninsule de Gallipoli et ouvrir les Dardanelles aux marines alliées, les troupes ont entrepris de capturer Constantinople, la capitale de l'Empire ottoman, aujourd'hui connue sous le nom d'Istanbul.

À leur arrivée, les Anzacs ont rencontré les défenseurs turcs ottomans et ont dû faire face à une bataille difficile au cours des huit mois suivants.

À la fin de 1915, les objectifs militaires n'étaient pas atteints et plus de 8 000 soldats australiens avaient été tués.

L'impact de la journée Anzac

Alors que la campagne de huit mois a provoqué une tragédie et que les troupes n'ont pas réussi à capturer la péninsule de Gallipoli, les sacrifices consentis par les Anzacs ont profondément marqué ceux qui étaient chez eux et sont devenus une source de fierté nationale en Australie et en Nouvelle-Zélande.

La "légende d'Anzac" a rapidement forgé une partie importante de l'identité des deux pays et en 1916, les premières commémorations ont eu lieu le 25 avril, avec plusieurs cérémonies à travers l'Australie, une journée sportive dans le camp australien en Égypte et une marche à laquelle ont participé 2000 australiens. et des troupes néo-zélandaises à Londres.

Des événements patriotiques ont continué de se tenir le 25 avril au cours des années suivantes et au cours des années 1920, Anzac Day a été établi comme jour férié en Australie. En 1927, chaque État organisait une forme de commémoration.

Dans les années 1930, les veilles de l'aube, les services commémoratifs et les jeux à deux sont devenus des traditions annuelles pour honorer les Anzacs, dont beaucoup continuent de jouer un rôle important dans les commémorations des temps modernes.

Plus tard, le 25 avril a évolué comme une journée pour reconnaître les Australiens et les Néo-Zélandais décédés pendant la Seconde Guerre mondiale et depuis 1942, Anzac Day est honoré au Mémorial australien de la guerre.

De nos jours, la Journée Anzac est une occasion nationale de se souvenir de tous ceux qui ont servi et sont morts dans toutes les guerres et les actions de maintien de la paix.

Commémorations d'aujourd'hui

Dans le cadre des commémorations, la journée Anzac commence généralement par des services commémoratifs organisés à l'aube, pour marquer l'heure d'origine de l'atterrissage à Gallipoli.




Le service de l'aube Anzac Day à Elephant Rock, Currumbin Beach sur la Gold Coast


Crédit: Intermittent / Reuters

Pensé pour avoir augmenté en Australie après les événements de 1915, les services de l'aube étaient auparavant réservés aux vétérans et auraient tendance à inclure un seul clairon jouant le "Last Post", suivi de deux minutes de silence.

Ces dernières années, des familles d'anciens combattants et des membres du public ont également assisté aux services de l'aube et les événements comprennent désormais souvent des hymnes, des prières et le récital du poème «Pour les morts».

Alors qu'ils ont lieu en Australie et en Nouvelle-Zélande chaque année le 25 avril, d'autres pays du monde, dont la France et le Royaume-Uni, ont également leurs propres services d'aube.

D'autres cérémonies ont lieu plus tard le jour des monuments aux morts, où des couronnes sont déposées pour refléter ceux qui ont combattu et perdu la vie.




Le prince William dépose une couronne lors d'un service Anzac Day à Auckland, Nouvelle-Zélande


Crédit: Brett Phibbs / SNPA

Des ex-militaires et des femmes se joignent également aux marches de la ville pour se souvenir de ceux qui ont servi dans les conflits alors que le romarin est traditionnellement porté le 25 avril, car il a été trouvé à l'état sauvage dans la péninsule de Gallipoli.

Cependant, bon nombre des commémorations de cette année pourraient ne pas avoir lieu alors que la propagation du coronavirus craint. Le 17 mars, l'Australie et la Nouvelle-Zélande ont annulé leurs événements Anzac Day à Gallipoli en raison de l'épidémie mondiale.

Double

Two-up est un jeu de hasard originaire d'Australie, où deux pièces sont lancées en l'air et les joueurs font un pari pour savoir s'ils vont atterrir sur la tête ou sur la queue.

Il a été souvent joué par les troupes australiennes tout au long de la Première Guerre mondiale, mais sa popularité a diminué plus tard dans les années 1950, en raison d'autres développements de jeux tels que les machines de poker.

Aujourd'hui, Anzac Day est le seul jour de l'année où les gens peuvent jouer légalement en double dans tous les États australiens, les matchs se déroulant dans les clubs de la Ligue des militaires du retour.

biscuits Anzac

Les biscuits Anzac, les friandises sucrées à base d'avoine roulée, étaient fréquemment envoyés aux soldats pendant la Première Guerre mondiale.

Auparavant appelés biscuits des soldats, les femmes et les groupes de femmes les envoyaient dans des troupes à l'étranger car ils conservaient une valeur nutritive élevée et restaient comestibles, sans réfrigération, pendant le transport.

Les biscuits Anzac sont devenus une partie commune de l'alimentation des soldats à Gallipoli et aujourd'hui, ils sont l'un des rares produits commerciaux légalement fabriqués en utilisant le terme «Anzac».