Comment Hollywood et les médias ont alimenté l’ascension politique de JD Vance

Les membres du smart set de New York se sont réunis par un chaud jeudi soir du début de l’été 2016 au richement tapissé appartement de deux professeurs de la faculté de droit de Yale dans l’élégant bâtiment Ansonia dans l’Upper West Side de Manhattan pour porter un toast à un vétéran du Corps des Marines, investisseur en capital-risque et auteur pour la première fois nommé JD Vance.

Ils célébraient les nouveaux mémoires de M. Vance, “Hillbilly Elegy”, qui relatait son éducation ouvrière dans le sud-ouest de l’Ohio et une ascension qui l’a amené à Yale, où ses mentors comprenaient Amy Chua, l’une des animatrices de la fête. M. Vance semblait modeste, effacé et un peu hors de l’eau parmi les invités issus du monde de l’édition et du journalisme, se souviendront plus tard une demi-douzaine de participants. “C’était presque stupide de voir à quel point les gens étaient désarmés”, a déclaré l’un d’eux, le romancier Joshua Cohen.

“Hillbilly Elegy”, qui est sorti alors que Donald J. Trump surmontait de longues chances de remporter la présidence, est devenu un phénomène, et M. Vance – un conservateur qui rassure Charlie Rose cet automne qu’il était «un gars de Never Trump» et «ne l’a jamais aimé», et a déclaré plus tard qu’il avait voté pour un candidat tiers cette année-là – est devenu largement recherché pour ses opinions sur ce qui a poussé les partisans de Trump de la classe ouvrière blanche, en particulier dans le Ceinture rouillée. Le livre, qui avait un modeste tirage initial de 10 000 exemplaires, s’est vendu à plus de trois millions, selon son éditeur, HarperCollins. Il a été transformé en un long métrage de 2020 par des vedettes d’Hollywood, dont le réalisateur Ron Howard et les actrices Amy Adams et Glenn Close. Mais l’histoire de JD Vance ne s’est pas arrêtée là.

L’ancien “Never Trump guy” a ensuite embrassé M. Trump l’année dernière et a accepté avec empressement son approbation à la primaire républicaine pour un siège ouvert au Sénat américain dans l’Ohio qu’il a remporté plus tôt ce mois-ci. M. Vance, qui a un jour qualifié M. Trump de “répréhensible”, a remercié M. Trump “de nous avoir donné un exemple de ce qui pourrait être dans ce pays”.

L’approbation de M. Trump s’est avérée essentielle dans la course, ainsi que le soutien financier de Peter Thiel, le milliardaire conservateur de la Silicon Valley, et la couverture favorable de Tucker Carlson sur Fox News. Mais l’ascension politique de M. Vance a également été rendue possible par les mondes de l’édition, des médias et d’Hollywood, des domaines longtemps considérés comme des bastions libéraux, qui l’avaient adopté comme un géographe crédible d’une partie de l’Amérique que les élites côtières connaissaient peu, estimant qu’il ont partagé leurs objections avec M. Trump.

“La raison pour laquelle” Hillbilly Elegy “était un livre si riche en indice d’octane était que les universitaires, les professeurs, les arbitres culturels – les libéraux – l’ont adopté comme expliquant une partie oubliée de l’Amérique”, a déclaré Douglas Brinkley, professeur d’histoire à l’Université Rice, qui a présenté M. Vance lors d’un événement. “Ils n’auraient pas touché Vance avec une perche de 10 pieds s’ils pensaient qu’il faisait partie de ce zeitgeist de Trump, xénophobe et fanatique.”

M. Howard, qui a déclaré avoir cherché à minimiser les implications politiques de “Hillbilly Elegy” en réalisant le film, le décrivant comme un drame familial, a refusé de commenter cet article. Mais il a dit au Hollywood Reporter qu’il a été “surpris par certaines des positions” que M. Vance a prises et les “déclarations qu’il a faites”. Il n’a pas parlé avec M. Vance depuis la sortie du film, a-t-il dit.

De nombreuses entités de l’édition et d’Hollywood qui ont contribué à l’ascension de M. Vance, notamment HarperCollins, qui a publié son livre ; M. Howard et son coproducteur, Brian Grazer ; et Netflix, qui a financé et distribué le film – a refusé de commenter sa réinvention en tant que Trumpiste qui dénonce les élites et qui a fait campagne avec des personnalités polarisantes d’extrême droite, notamment les représentants Marjorie Taylor Greene de Géorgie et Matt Gaetz de Floride.

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Crédit…Lacey Terrell / NETFLIX

“Hillbilly Elegy” a été publié par une filiale de News Corp., qui est contrôlée par la famille conservatrice Murdoch, mais à travers une marque phare qui publie des livres largement attrayants. Il ne mentionnait pas à l’origine M. Trump. Dans une postface ajoutée à l’édition de poche, M. Vance a écrit que malgré ses réserves à propos de M. Trump, “il y avait des parties de sa candidature qui m’ont vraiment parlé”, citant son “mépris pour les” élites “” et sa perspicacité que Les républicains avaient fait trop peu pour les électeurs de la classe ouvrière et de la classe moyenne.