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«D’aussi loin que je me souvienne, j’ai toujours voulu être un gangster», dit Henry Hill (Ray Liotta) au début de «Goodfellas», et à l’automne 1990, lorsque ce film est sorti, il semblait que chaque cinéaste de renom voulait faire un gangster film. «Goodfellas» de Martin Scorsese a ouvert la voie en septembre, avec «State of Grace» de Phil Joanou et «King of New York» d’Abel Ferrara plus tard dans le mois. Le «Miller’s Crossing» des frères Coen a suivi en octobre. Et en décembre est venu ce qui devait être le plus grand titre de tous: «The Godfather Part III», la suite tant attendue des films de Francis Ford Coppola que la plupart des spectateurs considéraient comme l’étalon-or des images de gangsters.

Une telle vague de films partageant les mêmes idées n’avait pas été vue depuis la surabondance d’arnaques qui a suivi la sortie du premier «Parrain». Le temps et les efforts tortueux requis pour toute production majeure ont rendu leurs déploiements plus fortuits que coordonnés, même s’il semble prudent de supposer que les studios espéraient surfer sur la vague d’intérêt pour «Godfather III». Pourtant, ce film, le plus attendu et (initialement) le plus réussi financièrement, a été le moins accueilli avec enthousiasme – et a laissé la plus petite empreinte culturelle.

Au lieu de cela, les autres films de gangsters de cette chute fatidique il y a 30 ans se révélaient beaucoup plus influents: ils se sont combinés pour dessiner une carte des itinéraires que le film policier et les films en général prendraient dans la décennie à venir.

Aucun n’a fait sa marque plus de «Goodfellas», tiré du livre de Nicholas Pileggi «Wiseguy» et basé sur les exploits réels de la mafia new-yorkaise devenue informateur Henry Hill. Scorsese avait 47 ans lors de sa sortie, mais il a imprégné la photo de l’énergie furieuse et de l’éblouissement stylistique d’un enfant d’école de cinéma: mouvements de caméra élaborés, images figées, voix off endiablée, narration non chronologique et aiguille plus serrée. gouttes qu’un DJ set du centre-ville.

Le cinéma est enivrant parce qu’il rend la vie criminelle de Hill si séduisante; il nous attire dans son monde. Scorsese crée donc une expérience subjective, souvent littéralement: dans le plan présentant les différents gangsters et des cintres, qui parlent tous directement dans la caméra (« Je vais aller chercher les papiers, chercher les papiers »), ou le tristement célèbre Séquence du «11 mai 1980», qui utilise des coupes déchiquetées, un travail de caméra nerveux et des signaux musicaux luttants pour nous mettre directement dans la tête du protagoniste paranoïaque du film. Comparé à la distance respectueuse des histoires de gangsters précédentes (même les films «The Godfather»), l’immédiateté de «Goodfellas» ressemble à un tremblement de terre.

Il a laissé des empreintes digitales indéniables sur certains des films et émissions de télévision les plus importants à suivre. «« Boogie Nights »est vraiment« Goodfellas »», a déclaré Glenn Kenny, auteur du nouveau livre «Made Men: The Story of« Goodfellas »», qui a également écrit pour le New York Times. Il voit également un lien clair avec «Pulp Fiction» et «Reservoir Dogs» de Quentin Tarantino – en particulier le motif récurrent des gangsters qui traînent, parlent des ordures et font leur travail comme, eh bien, des emplois. La plupart des films de gangsters se concentrent sur les grands patrons et les parrains; «Goodfellas» et ses descendants parlent des grinders, des intermédiaires, des voyous de la classe ouvrière.

Kenny met également l’accent sur la notion de «truands ayant d’autres aspects de leur vie», des ennuis conjugaux et familiaux quotidiens, un ingrédient clé de la série révolutionnaire ultérieure de David Chase, «The Sopranos». Chase a appelé le film «son Coran, pour ainsi dire», en s’inspirant non seulement du ton et de la perspective du film pour «Les Sopranos», mais aussi de sa distribution, qui comprend plusieurs futures co-stars de «Sopranos».

Les cagoules dans « State of Grace » sont, si quelque chose, encore plus petit, dépensant leur énergie sur les bousculades de nulle part, les petits vols et l’extorsion. Des fantassins pour la mafia irlandaise de Hell’s Kitchen, ce sont des gars de la rue décousus, et la relation au centre du film est un descendant direct du film de 1974 de Scorsese «Mean Streets»; les deux associent un revenu sensé et centré (Sean Penn ici, Harvey Keitel dans «Mean Streets») avec une tête brûlée dangereuse, gâcheuse mais charismatique (Gary Oldman, remplaçant Robert De Niro). Cette dynamique réapparaîtra dans de nombreux films policiers indépendants des années 90 (notamment « Laws of Gravity » de Nick Gomez), tandis que la sensibilité ethnique et géographique de « State of Grace » est une influence claire sur « Little Odessa » et « The Yards, »Les premiers films policiers du réalisateur James Gray.

«State of Grace» est également remarquable pour sa reconnaissance de la séparation (et de la tension) entre la foule irlandaise et italienne, élargissant la perspective italienne insulaire typique des récits de gangsters. Abel Ferrara irait encore plus loin dans «King of New York», qui est à bien des égards un retour direct aux films de gangsters traditionnels des années 1930, avec un rôle charismatique (Christopher Walken), une distribution colorée de joueurs de soutien et un service enivrant des problèmes sociaux.