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Le gouvernement a présenté des plans pour que les Britanniques effectuent des tests d'anticorps contre les coronavirus à domicile, avec des kits de piqûre au doigt qui seront disponibles sur Amazon et Boots.

Mais quels sont ces tests et fonctionnent-ils?

Qu'est-ce qu'un test d'anticorps?

Un test d'anticorps peut détecter si une personne a déjà eu un coronavirus et s'est depuis rétablie. Le test, effectué par un appareil qui pique le doigt pour le sang, fonctionne en testant votre sang pour les anticorps anti-coronavirus pour voir s'ils ont déjà battu le virus et acquis une certaine immunité contre lui. Il peut le faire en 15 minutes environ.

Le test sur écouvillon de coronavirus que le gouvernement utilise actuellement ne peut dire que si une personne a le virus, pas si elle l'a eu et s'est rétabli. Ces tests sur écouvillon prennent également beaucoup plus de temps pour obtenir un résultat.

Le test d'anticorps est également appelé "test sérologique".

Le gouvernement espérait lancer des millions de tests d'anticorps dans les semaines à venir, mais les fournitures chinoises n'ont jusqu'à présent pas réussi les tests de sensibilité et de spécificité.

Les ministres tenteront de récupérer l'argent des contribuables dépensé pour les tests d'empreintes digitales après qu'un procès de l'Université d'Oxford a révélé qu'ils ont retourné des résultats inexacts.

L'échec est un revers important car on espérait que les tests d'anticorps montreraient qui avait déjà développé une immunité, offrant ainsi une voie plus rapide pour sortir du verrouillage.

Plus tôt ce mois-ci, cependant, le professeur Karol Sikora, oncologue privé et doyen de la médecine à l'Université de Buckingham, a validé un kit de test à l'aide d'échantillons provenant du personnel de ses cliniques, qui ont ensuite été vérifiés par un laboratoire privé.

Il a été constaté qu'environ 6% du personnel avait le virus, mais surtout, les moins de 40 ans qui avaient été testés positifs sont revenus négatifs, ce qui suggère que le test pourrait ne pas être utile à la population en général.

Siemens Healthineers, une société allemande de diagnostic et d'imagerie médicale, a également annoncé le 23 avril qu'elle produirait un test sanguin d'anticorps pour identifier les infections à coronavirus passées.

Les tests sanguins seront disponibles pour les grands laboratoires d'ici la fin mai, a indiqué la société, ajoutant qu'elle serait en mesure de fournir plus de 25 millions de tests par mois à partir de juin grâce à une mise à niveau de son site de fabrication dans le Massachusetts.

Un autre test d'anticorps mis au point par l'Université d'Oxford pourrait être disponible fin mai, selon le professeur John Newton, coordinateur national des tests au Royaume-Uni.

Qu'est-ce qu'un test d'antigène?

Un test d'antigène détecte la présence (ou l'absence) d'un antigène, pas d'anticorps. Un antigène est une structure au sein d'un virus qui déclenche la réponse du système immunitaire pour combattre l'infection. Il peut être détecté dans le sang avant la fabrication d'anticorps.

Un test d'antigène est efficace car il peut prendre quelques jours pour que le système immunitaire construise suffisamment d'anticorps pour être détecté dans un test, cependant, les antigènes peuvent être détectés presque immédiatement après l'infection. Donc, en théorie, le test peut dire beaucoup plus tôt si quelqu'un a le virus.

Les tests d'antigène sont utilisés pour diagnostiquer le VIH, le paludisme et la grippe.