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Les changements de Facebook sous le capot sont une prise de pouvoir.

Mon collègue Mike Isaac a écrit sur la dernière étape de Facebook pour que ses applications – son principal réseau social, Instagram et l’application de chat Messenger – se mélangent de manière plus transparente dans les coulisses. Les produits de Facebook resteraient séparés, mais au fil du temps, ils interagiraient d’une manière qu’ils n’avaient pas auparavant.

Par exemple, Facebook commence à permettre aux gens d’utiliser Instagram pour envoyer une photo à quelqu’un utilisant Messenger, et vice versa. À l’avenir, vous pourrez peut-être envoyer un SMS à un ami qui utilise uniquement WhatsApp, que Facebook possède également, à partir de votre compte Messenger.

Il pourrait y avoir – peut-être? – des choses pratiques suite à l’assemblage de ces applications, en particulier pour les entreprises. Mais plus Facebook fonctionne comme un empire unifié et non comme une constellation d’applications, plus il devient difficile pour un gouvernement de démanteler Facebook et plus il pourrait devenir difficile pour les rivaux de réduire la domination de l’entreprise.

Ce qui se passe maintenant montre la difficulté de vérifier le pouvoir des entreprises superstar comme Facebook, Google et Amazon. Au moment où l’impact des petits changements qu’ils apportent devient évident, il sera peut-être trop tard pour faire quoi que ce soit.

Chez Facebook, plus l’entreprise associe sa famille d’applications, plus il devient difficile de démêler les prises de contrôle d’Instagram et de WhatsApp par l’entreprise. Certains universitaires et d’autres ont déclaré que Facebook devrait abandonner ces applications car ils considéraient ces acquisitions comme des tactiques illégales pour isoler l’entreprise de la concurrence.

L’autre risque est qu’un Facebook plus unifié rend l’entreprise plus difficile à déloger. Une nouvelle application de messagerie pourrait-elle réussir si Facebook achemine ses 3 milliards d’utilisateurs de manière transparente dans Messenger et convainc les gens de ne pas se donner la peine d’aller ailleurs?

Ce n’est pas un risque théorique. Il existe une histoire où les entreprises technologiques associent leurs produits ou les informations clients pour les rendre invulnérables. Parfois ça marche.

Au fil des ans, Google a assemblé ce qui était autrefois des parties distinctes de son activité de publicité sur Internet en un système largement unifié il est donc difficile pour quiconque d’acheter ou de vendre des annonces en ligne sans passer par Google. Il y a une génération, Microsoft s’est mis à l’eau chaude en partie pour avoir tenté d’étendre sa domination en reliant son nouveau navigateur Internet à Windows. (Cela n’a pas fonctionné, en grande partie parce que les gouvernements et les tribunaux ont dit non à cette pratique.)

Facebook assembler ses applications est techniquement différent de ce que Google et Microsoft ont fait, mais l’effet pratique est en grande partie le même. Google et Microsoft ont déclaré – comme Facebook le dit maintenant – que combiner leurs produits était utile pour les clients. Peut être. Cela a certainement contribué à étendre le pouvoir de ces entreprises.

(Note latérale: est-il vraiment utile d’envoyer un message à quelqu’un sur Instagram à partir de Messenger ou autre? Les gens ont tendance à utiliser les applications Facebook de différentes manières.)

Un changement par rapport à l’histoire de la technologie est que les gens sont désormais conscients des risques que les entreprises unissent leurs produits. Dès que Mike a écrit pour la première fois sur le plan d’intégration des applications de Facebook au début de 2019, certains législateurs et régulateurs ont commencé à demander s’il s’agissait d’un stratagème pour isoler Facebook.

La question est de savoir quoi faire face au risque que Facebook se renforce lentement. Les régulateurs pourraient dire non à Facebook qui lie ses applications ensemble, mais Facebook pourrait parier que les législateurs et les régulateurs agissent plus lentement qu’il ne le fait. Et le cynisme de Facebook a probablement raison.

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Je vous encourage à lire cet article de Reveal, une organisation de presse d’enquête à but non lucratif, sur les taux élevés de blessures dans les entrepôts d’Amazon et sur la façon dont la défense publique d’Amazon de son dossier de sécurité des travailleurs a parfois été contredite par des documents d’entreprise et des discussions privées avec la direction.

L’une des conclusions éclatantes et inquiétantes que je tire de cette enquête est que la technologie ne peut pas masquer les systèmes défectueux construits par les humains. En fait, la technologie les aggrave parfois.

L’une des conclusions de Reveal était que dans les entrepôts de colis d’Amazon qui utilisaient plus de robots et d’autres assistants humains automatisés – une technologie qui, selon Amazon, visait à rendre le travail plus sûr et plus efficace – les taux de blessures graves sur le lieu de travail étaient significativement plus élevés que dans le cas traditionnel. entrepôts.

Les rapports de Reveal ont révélé que cela s’était produit parce que l’entreprise utilisait des entrepôts robotiques pour augmenter les quotas de productivité à des niveaux si élevés que cela a conduit à un plus grand nombre de cas où les travailleurs d’Amazon coupaient les coins ronds, répétant les mêmes mouvements et faisant d’autres choses qui ont entraîné plus de blessures. L’article indique qu’aucune des dizaines d’initiatives de sécurité d’Amazon examinées par Reveal n’a suggéré de ralentir les quotas de production pour essayer de réduire les blessures.

Amazon n’a pas répondu aux questions de Reveal sur les données sur les blessures de l’entreprise, mais a déclaré à l’agence de presse qu’elle avait fait des investissements importants dans la santé et la sécurité des travailleurs.

Ce rapport a ajouté à mes inquiétudes quant au fait que nous avons trop souvent des espoirs malavisés pour l’automatisation et d’autres types de technologie pour résoudre des problèmes complexes. Trop d’Américains manquent d’Internet? Juste attendez que la nouvelle technologie sans fil le répare comme par magie. Les villes sont encombrées de voitures? Attendez que les voitures robotisées les réparent comme par magie. Non et non.

Cela ne veut pas dire que la technologie ne peut jamais aider à résoudre les problèmes, mais ce n’est pas une baguette magique. Si les humains fixent des attentes irréalistes pour déplacer rapidement des marchandises, alors ces mêmes humains pourraient utiliser la technologie pour les dispenser de la responsabilité de résoudre le problème.


  • GAH, L’INTERNET! Eh bien, le débat présidentiel américain a été sacrément chaotique, et mes collègues ont des explications sur certaines des informations trompeuses qui se sont déchaînées en ligne à ce sujet, y compris de fausses rumeurs selon lesquelles Joe Biden aurait été nourri de questions à l’avance et la joie d’un groupe d’extrême droite qui a approuvé la violence au moment d’être mentionné par le président Trump.

  • Le logiciel vous surveille: Les étudiants ont parlé à mes collègues du Times de ce que c’est que d’utiliser un logiciel destiné à détecter la tricherie lors d’examens en ligne en suivant les mouvements oculaires des gens via une webcam et d’autres étapes. Alerte spoiler: ces étudiants ne l’ont pas aimé.

  • Ah, les jours innocents où Internet était destiné à juger les gens à leur apparence: Mashable fait un argument convaincant selon lequel HOTorNOT, l’un des premiers sites Internet à devenir viral et à laisser les gens évaluer l’attrait des étrangers, est devenu un modèle pour l’activité Internet au cours des 20 années écoulées depuis son lancement – et pas seulement dans le mauvais sens.

Ce minou a l’air d’aimer être transporté dans un sac à dos.


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