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Pratiquer une bonne hygiène des mains est le meilleur moyen de se protéger du coronavirus pendant un vol, a déclaré à CNBC un expert médical spécialisé dans le transport aérien.

David Powell, conseiller médical à l'International Air Transport Association (IATA), a déclaré à CNBC que le risque d'attraper une infection virale grave pendant un vol est "très faible" car l'air des avions est purifié avec des filtres de qualité chirurgicale.

Cependant, il a déclaré que le risque demeurait si les passagers étaient proches d'une personne à bord qui ne se sentait pas bien pendant le voyage.

"Nous savons que ce virus s'est propagé dans la grande majorité des cas grâce à des contacts étroits avec une personne malade à l'époque", a-t-il expliqué mercredi à "Capital Connection" de CNBC. "Donc, ce risque est ce qui reste, et il y a des choses simples que vous pouvez faire pour réduire ce risque, mais grâce à l'alimentation en air, le risque est faible."

Powell a déclaré qu'au milieu de la crise des coronavirus en Chine, le moyen le plus crucial de minimiser l'exposition à l'infection était de pratiquer une bonne hygiène des mains.

"Les virus respiratoires se transmettent principalement par propagation de gouttelettes – qui tousse ou éternue sur quelqu'un – ou dans certains cas par propagation de fomite, ce qui signifie que vous contaminez une surface qu'une autre personne touche immédiatement", a-t-il expliqué. "L'hygiène des mains est donc la chose principale."

Cela signifie que toute personne inquiète de l'exposition devrait éviter de toucher son propre visage et se laver et se sécher fréquemment les mains – ou utiliser un désinfectant pour les mains à base d'alcool si elle n'est pas en mesure d'accéder aux installations de lavage des mains.

Selon Powell, une autre façon d'arrêter la propagation de tout virus à bord d'un avion est d'observer «l'étiquette de la toux».

"Donc (cela signifie) tousser ou éternuer dans un mouchoir, et si vous ne pouvez pas le faire, toussez dans votre coude puis nettoyez immédiatement vos mains", a-t-il conseillé. "Et puis bien sûr, ne pas voler quand tu ne te sens pas bien."

Tout en prenant des mesures préventives pour réduire l'exposition potentielle au coronavirus pourrait être efficace, Powell a déclaré que les voyageurs devraient prendre des mesures s'ils remarquaient qu'un autre passager semblait être malade pendant un vol.

"Si quelqu'un à proximité de vous ne se sent pas bien dans l'avion, vous devez le signaler à l'équipage car il existe des procédures établies qu'il peut suivre pour séparer cette personne et minimiser les risques pour les autres", a-t-il expliqué.

Il a également exhorté toute personne souffrant de symptômes potentiels de coronavirus à repenser sérieusement ses projets de voyage.

"Il ressort de toutes les informations que j'ai vues que le premier symptôme le plus courant de cette maladie est la fièvre et une fièvre assez élevée, généralement supérieure à 38 degrés Celsius", a déclaré Powell à CNBC. "Donc, si quelqu'un a une température élevée, il ne devrait certainement pas voyager, et c'est un conseil que nous avons donné bien avant cette épidémie."

Il a également noté que les masques faciaux étaient une "protection inefficace" contre les coronavirus et ne seraient conseillés que pour ceux qui prenaient soin d'une personne malade ou toussaient et éternuaient.

Des experts médicaux du monde entier ont également suggéré que le lavage des mains est le moyen le plus efficace pour se protéger contre le coronavirus.

"L'un des moyens les plus importants de stopper les épidémies respiratoires comme celle-ci consiste à se laver les mains", a déclaré David Heymann, qui dirigeait l'unité des maladies infectieuses de l'OMS au moment de l'épidémie de SRAS, lors d'une conférence de presse à Londres la semaine dernière.

Il a également conseillé aux gens d'éviter tout contact en face à face avec des patients suspects et de se laver les mains tout en traitant une personne qui pourrait être malade. Comme Powell, il a déclaré que le port de masques faciaux n'était "pas très efficace".

S'adressant à la "Squawk Box" de CNBC la semaine dernière, le Dr Corey Hebert, professeur adjoint aux universités de l'État de Louisiane et de Tulane, a également déclaré que les masques faciaux qui étaient vendus dans les pharmacies ordinaires n'aideraient pas car les virus pourraient se déplacer à travers le maillage.

Hebert a déclaré à CNBC qu'il avait été dans trois villes au cours des trois derniers jours, et au cours de ses voyages, il avait été sûr d'effacer tous les espaces personnels qu'il utilisait pour éloigner toute trace possible du virus – cela pourrait être fait avec un désinfectant ou même juste du savon et l'eau, at-il noté.

"Ne touchez pas votre visage, ne vous faites pas vacciner contre la grippe, essuyez-vous les mains et lavez-vous les mains avec de l'eau et du savon, c'est la chose la plus importante que vous puissiez faire", a-t-il déclaré.