Comment et où la bousculade de Séoul s’est produite

Les rues étroites et escarpées d’Itaewon abritaient autrefois le quartier rouge de Séoul. Desservant une base militaire américaine tentaculaire à côté, le quartier proposait de la bière bon marché, des contrefaçons et une entreprise féminine à vendre.

Mais au cours des deux dernières décennies, Itaewon a été nettoyé. Au moment où l’armée américaine a quitté la capitale sud-coréenne en 2019, elle avait déjà la réputation d’être un quartier ouvert et diversifié, connu pour ses bars à expresso et ses maisons de couture indépendantes.

Cette réputation en a fait un lieu naturel pour célébrer Halloween, une fête importée de plus en plus populaire auprès des jeunes Sud-Coréens. Environ 100 000 personnes se trouvaient dans le quartier samedi, le premier Halloween depuis la mise en place des restrictions pandémiques il y a deux ans.

Cette année, l’Halloween d’Itaewon s’est transformée en horreur. Alors que des foules immenses se pressaient dans le quartier pour célébrer, il y avait un béguin. Au moins 149 personnes ont été tuées et environ 76 blessées, selon les pompiers.

Les enquêtes sur les causes du drame sont toujours en cours. Mais les images de la scène suggèrent que les rues étroites et les ruelles qui ont donné au quartier son charme n’avaient pas été en mesure de faire face à l’ampleur des fêtards qui s’y sont abattus.

Des vidéos ont montré que même des heures avant le début de la cohue, un grand nombre de personnes se rassemblaient près de l’hôtel Hamilton, un établissement quatre étoiles. Selon les autorités sud-coréennes, le premier appel à l’aide est venu à 22h15, encore des heures avant l’heure de pointe habituelle de la fête à Séoul, les secours n’arrivant que quelques minutes plus tard.

D’autres vidéos montraient un grand nombre de foules dans d’autres ruelles près de la station de métro Itaewon. Certains semblaient essayer de quitter la zone et retournaient dans la rue principale, à la recherche de taxis et d’options de transport en commun.

On ne sait pas ce qui a déclenché la bousculade. Le président sud-coréen Yoon Suk-yeol a appelé à une enquête.

Alors même que la tragédie se déroulait dans le quartier, certains bars à proximité étaient bondés jusqu’à au moins 5 heures du matin – les foules apparemment inconscientes de la tragédie qui s’était déroulée à quelques pas.