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Un chapitre curieux, quoique quelque peu édifiant, de l’histoire royale a été écrit en 2001, lorsque le prince Andrew a été photographié sur un yacht au large de la Thaïlande, entouré de ce que les journaux à capuche rouge ont surnommé «une multitude de beautés aux seins nus».

Il se rendrait sur l'île de Phuket lors d'un voyage de Noël organisé par Johan Eliasch, un magnat basé à Monaco derrière la marque de sport de pointe Head.

Selon les rapports de l'époque, le milliardaire avait généreusement accepté de payer au moins une partie de la facture du séjour d'Andrew à l'hôtel Amanpuri, un établissement ultra-opulent où les villas coûtaient jusqu'à 25 000 £ par nuit. La provenance du yacht est inconnue.

Comment Duke a utilisé un pseudonyme pour créer une entreprise secrète avec un magnat du sport

Johan Eliasch, un magnat basé à Monaco derrière la meilleure marque de sport Head, avec le prince Andrew à Wimbledon en 2016

Pendant le séjour, les bouffonneries de Playboy d’Air Miles Andy ont déclenché un tumulte médiatique prévisible. En particulier, des photos du deuxième fils corpulent de la reine massé avec de la crème solaire par de jeunes femmes maigres ont fait penser que – âgé de 40 ans et venant de quitter la Marine – le père de deux enfants souffrait d'une version royale de la mi-vie crise.

Ses amis Jeffrey Epstein et Ghislaine Maxwell auraient également été à Phuket à l'époque. Nous savons tous comment cette relation a finalement abouti – Epstein mourant dans une cellule de la prison de New York en août après avoir été arrêté pour trafic sexuel, et Andrew contraint de quitter la vie publique en raison de son amitié avec le pédophile.

Pourtant, les gros titres défavorables générés par la fête thaïlandaise n’ont guère contribué à nuire à l’affection d’Andrew pour M. Eliasch, un suédois d'origine libre. Bien au contraire.

Comment Duke a utilisé un pseudonyme pour créer une entreprise secrète avec un magnat du sport

Le prince Andrew a été photographié sur un yacht au large de la Thaïlande, entouré de ce que les journaux à capuche rouge ont surnommé «une multitude de beautés aux seins nus» en 2001

Non seulement ils restent des amis proches, mais je peux révéler que les deux hommes ont secrètement créé une entreprise ensemble.

L'entreprise, Naples Gold Limited, a été constituée en novembre 2002, les deux hommes se joignant à la direction peu de temps après. Depuis, il a déposé des documents, y compris un récent ensemble de comptes (ne montrant aucune activité commerciale) soumis à Companies House plus tôt cette semaine.

Dans des circonstances normales, les affaires d'un haut fonctionnaire royal sont largement signalées. Pourtant, Naples Gold n'a jamais fait l'objet d'un examen minutieux.

En effet, jusqu'à ce que le Mail ait découvert son existence cette semaine, ni le prince Andrew ni M. Eliasch n'en avaient jamais parlé publiquement.

En outre, il semble que toutes les personnes impliquées dans la création de Naples Gold ont, au cours des 17 dernières années, pris des mesures pour garder ses liens royaux secrets.

Comment Duke a utilisé un pseudonyme pour créer une entreprise secrète avec un magnat du sport

Duchesse d'York avec le prince Andrew et Johan Eliasch à Ascot Racecourse. Dans sa couverture, le journal américain a dûment décrit M. Eliasch comme un «ami proche» du prince

Par exemple, en référence au prince Andrew, sur les documents officiels relatifs à ses affaires, il est presque toujours décrit en utilisant son titre officiel «SAR le duc d’York». Pourtant, lorsqu’il s’est inscrit comme directeur de Naples Gold, il s’appelait «Andrew Inverness».

Le pseudonyme – son vrai nom est Andrew Mountbatten-Windsor – semble provenir d'un de ses titres moins connus, le comte d'Inverness. Il a été adopté, selon une source connaissant la formation de Naples Gold, «afin d’éviter l’attention des médias» jusqu’à ce que la société soit opérationnelle.

En conséquence, la seule façon pour un observateur occasionnel du document d'enregistrement de Naples Gold de se convaincre que “ Andrew Inverness '' est, en fait, le prince Andrew, serait de se rendre compte qu'ils partagent tous les deux la date de naissance du 19 février 1960 et avoir une écriture identique.

Curieusement, ce n'est pas la première fois que le prince Andrew utilise le nom «Inverness» tout en cherchant à rester sous le radar.

Plus tôt ce mois-ci, le Mail on Sunday a révélé qu'il détient une participation de 40% dans une société appelée Inverness Asset Management, enregistrée dans le paradis fiscal des îles Vierges britanniques. Il a été créé par le prince en collaboration avec un autre riche bienfaiteur appelé David «Spotty» Rowland, apparemment pour gérer un fonds d'investissement offshore pour leurs divers contacts super riches.

Et en 2009, un «Andrew Inverness, soins de Buckingham Palace» a été inscrit comme créancier d'une entreprise de ski de luxe appelée Descent International qui s'était effondrée, en raison d'environ 27 000 £. Un porte-parole du liquidateur a déclaré aux journalistes: "Nous comprenons que c'est le prince Andrew."

Mais revenons à son or de Naples et à M. Eliasch.

Le magnat a rencontré Andrew pour la première fois lorsqu'il a organisé un match de tennis caritatif entre Bjorn Borg et John McEnroe au palais de Buckingham dans les années 90. M. Eliasch est un ancien trésorier adjoint et donateur du parti conservateur qui s'est impliqué dans l'achat de parcelles de forêt amazonienne pour la protéger.

Plus tard, ses références en tant qu’écologiste ont impressionné Gordon Brown, qui lui a demandé de chercher des moyens de protéger les «poumons du monde».

Lorsque Naples Gold a été fondée, diverses autres mesures importantes (et apparemment trompeuses) ont été prises pour garder secrète l'implication d'Andrew.

Dans la section des formulaires de la Companies House où les administrateurs doivent légalement indiquer leur «adresse résidentielle habituelle», Andrew a choisi de ne pas nommer son domicile d'alors, Sunninghill Park à Windsor.

Au lieu de cela, il a affirmé, à tort, qu'il habitait un manoir géorgien classé Grade II sur South Audley Street à Mayfair à Londres. La vaste propriété n'était pas là où il vivait. À l'époque, il s'agissait des bureaux de la firme de sport Head, et aujourd'hui, il semble que ce soit l'adresse de M. Eliasch à Londres.

Selon le registre foncier, il est actuellement contrôlé par une société offshore appelée Vannin (IoM) Limited, qui a également été constituée aux îles Vierges britanniques.

Ensuite, dans la section du document d'enregistrement de Naples Gold où le prince Andrew a été invité à décrire son "activité commerciale", il a choisi de ne pas déclarer qu'il était membre de la famille royale ou de déclarer son rôle alors officiel d'envoyé commercial britannique.

Au lieu de cela, il a dit qu’il était un «consultant» professionnel.

Ironiquement, cette déclaration finale était au moins en partie vraie. Comme le Mail l’a relaté, Andrew a, pendant de nombreuses années, agi comme un «réparateur» commercial rémunéré pour de riches connaissances tout en parcourant le monde pour des affaires d’envoyé commercial officiel. Il y a quelques années, par exemple, des fuites de courriels ont montré comment il avait tenté d'aider une entreprise grecque d'assainissement et une maison de financement suisse à soumissionner pour des projets d'infrastructure dans la dictature corrompue d'Asie centrale du Kazakhstan, où il se vantait d'avoir des amis haut placés.

L'accord s'est finalement effondré. Mais si elle s'était décollée, il aurait perçu des honoraires de consultant de près de 4 millions de livres sterling.

Un tel travail, dans le monde souvent secret que le statut royal d'Andrew lui permet d'opérer, aide en partie à expliquer comment il a réussi ces dernières années à devenir spectaculairement riche.

Malgré un revenu officiel limité à une allocation de la Reine – estimée à environ 250 000 £ par an – plus une petite pension de la Navy censée fournir un revenu d'environ 20 000 £, il mène une vie très riche.

Il possède une collection de montres-bracelets coûteuses – dont plusieurs Rolex et Cartiers, une Apple Watch en or de 12000 £ et une Patek Philippe de 150000 £ – et une petite flotte de voitures de luxe, dont une nouvelle Bentley verte.

Le duc semble également avoir réussi au cours des dernières années à rembourser 5 millions de livres sterling de dettes accumulées par son ex-femme, la duchesse de York.

En outre, son portefeuille immobilier comprend Royal Lodge, sa maison à Windsor Great Park, qui a bénéficié d'une rénovation de 7,5 millions de livres sterling et d'une pile de 13 millions de livres sterling en Suisse.

Appelé Chalet Helora, le lodge de luxe de sept chambres dans la station de ski exclusive de Verbier comptait auparavant six employés à temps plein et a été loué pour plus de 22 000 £ par semaine.

La propriété est décorée d'antiquités chics, la chambre principale est drapée de fourrures d'animaux, il y a une piscine intérieure de 650 pieds carrés, un sauna, une terrasse ensoleillée, un vestiaire, un bar et un espace de divertissement somptueux.

Alors, où se situe Naples Gold dans ce mélange étrange? Eh bien, c'est là que les choses deviennent confuses. La secrétaire d’entreprise de Naples Gold a été pendant de nombreuses années Clare Vincent, responsable des relations avec les investisseurs du directeur de la société sportive de M. Eliasch.

Son siège social a, au cours des 17 années suivantes, changé d'adresse à cinq reprises, entre divers bureaux de Mayfair et du centre de Londres. Actuellement, son siège social enregistré est le site d'un service de traitement du courrier sur Old Gloucester Street à Bloomsbury à Londres.

Les seuls administrateurs, depuis peu de temps après l'incorporation, ont été M. Eliasch et le prince Andrew, sauf pour un intermède étrange en 2016, lorsque M. Eliasch a démissionné et a été remplacé dans le rôle par une société appelée Eddore Limited, qui a été constituée aux îles Vierges britanniques. .

Eddore a ensuite transféré son adresse dans un autre paradis fiscal – l'île de Man – avant de démissionner de son poste d'administrateur de Naples Gold en décembre 2016, après quoi il a été remplacé par M. Eliasch.

La raison de ces manœuvres n'est pas claire. Naples Gold a régulièrement déposé des comptes annuels et des rapports d'entreprise signés par les administrateurs en poste.

Cependant, il ne semble pas avoir généré de revenus ou dépensé d'argent, ni exercé d'autres activités visibles.

Son seul actionnaire est M. Eliasch et son statut officiel a toujours été répertorié comme «dormant».

Dans certaines circonstances, des sociétés non commerciales dormantes peuvent être utilisées pour détenir des actifs (tels que des biens, des noms de marque, des actifs ou des marques) au nom de leurs propriétaires, jusqu'à ce qu'ils en aient besoin. Serait-ce le cas avec Naples Gold?

Il ne semble pas: au lieu de cela, un porte-parole de Naples Gold insiste sur le fait que l’entreprise secrète était une société «étagère» créée dans un but très différent: «faciliter une initiative caritative pour conserver la forêt tropicale».

Le projet de forêt tropicale, qui aurait apparemment été une collaboration entre le prince Andrew et M. Eliasch, a été poursuivi pour la première fois en 2003, au moment où la société a été créée, a déclaré le porte-parole.

Cependant, il a été plus tard abandonné parce qu'Andrew a apparemment décidé que l'implication représenterait un "conflit potentiel" avec le travail de son frère le prince Charles, qui "est le fer de lance" de la conservation des forêts tropicales pour la famille royale.

Quant à sa décision d'utiliser le nom d'Andrew Inverness sur les documents de l'entreprise, le porte-parole a déclaré que c'était sur la suggestion de M. Eliasch "d'éviter l'attention des médias jusqu'à ce que l'initiative caritative de conservation de la forêt tropicale soit prête à être lancée".

Après l’abandon de l’idée, «l’or de Naples aurait dû être dissous en 2005 car il ne servait plus à rien».

Nous devons, bien entendu, prendre cette déclaration au mot. Cependant, on ne sait toujours pas pourquoi une entreprise qui "aurait dû être dissoute" en 2005 a, au lieu de cela, continué à déposer des comptes à Companies House sur une base annuelle depuis, changeant de bureau quatre fois au cours du processus. On ne sait pas non plus pourquoi un membre senior de la famille royale aurait dû choisir de rester administrateur tout au long de cette période, approuvant de temps en temps ces comptes annuels.

Ce qui n'a pas convaincu M. Eliasch de démissionner brièvement de son mandat d'administrateur en 2016 (une décennie après que Naples Gold avait censément cessé d'avoir un but) au profit de la société Eddore Limited, un paradis fiscal.

De plus, la question de savoir pourquoi une initiative de conservation devrait être appelée Naples Gold se pose.

En effet, lorsque M. Eliasch a finalement créé une association caritative dans la forêt tropicale, il lui a donné un nom plus utilitaire: Cool Earth.

Interrogée à ce sujet, une source connaissant Naples Gold a déclaré: «Il s'agissait d'une société de stockage et le nom aurait changé pour refléter de manière appropriée le but de l'initiative.»

Ce qui est incontestablement vrai, c'est que même après l'abandon du régime de la forêt tropicale, M. Eliasch est resté un ami fidèle et apprécié du prince Andrew.

Cette amitié est restée particulièrement ferme alors que la puanteur autour des relations d'Andrew avec Jeffrey Epstein a augmenté.

En 2011, au milieu d’une controverse grandissante concernant la décision du duc de rendre visite à un délinquant sexuel condamné à New York, M. Eliasch était l’un des nombreux chefs d’entreprise à signer une lettre au journal Sunday Times louant «le bon travail qu’il (Andrew) entreprend».

Deux ans plus tard, il ferait partie des invités qui ont rejoint Andrew lors du dîner d'anniversaire de Ghislaine Maxwell à l'hôtel Dorchester à Londres.

Et en août, deux semaines après la mort d'Epstein, M. Eliasch a publié une déclaration défendant Andrew au New York Times, disant: “ Quiconque connaît bien le duc sait qu'il est intensément fidèle à ses amis et parfois cette loyauté n'est pas de son mieux. intérêt, et c'est ce qui s'est passé ici.

Dans sa couverture, le journal américain a dûment décrit M. Eliasch comme un «ami proche» du prince.

Des amis si proches que, comme nous le savons maintenant, ils ont fondé une entreprise avec le prince se faisant appeler Andrew Inverness, signant des documents officiels avec une fausse adresse résidentielle et prétendant être un consultant professionnel.

Tout ce que la consultation de ce royal déchu a fait au cours de ses années sur la masse salariale publique, bien sûr, on ne peut que le deviner.

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