CHICAGO (Reuters) – Alors que les usines automobiles syndiquées des constructeurs automobiles de Detroit ont été mises au ralenti par la pandémie de coronavirus, les fabricants d'équipements agricoles et de construction Deere (TANIÈRE) et Caterpillar (CAT.N) ont obtenu le soutien des United Auto Workers et d'autres syndicats pour gérer leurs installations pendant la pandémie.

PHOTO DE FICHIER: Une bannière pour Caterpillar Inc. est accrochée à la façade de la Bourse de New York (NYSE) à New York, États-Unis, le 17 décembre 2019. REUTERS / Brendan McDermid

Alors que les États américains commencent à lever les ordonnances de verrouillage et que les entreprises se préparent à redémarrer la production, les politiques mises en place par les deux fabricants d'équipement lourd offrent un modèle pour le retour des travailleurs dans les usines inactives d'autres secteurs.

Accorder aux employés des congés de maladie sans pénalité, des contrôles de température, des quarts de travail échelonnés et l'embauche d'une entreprise de vérification de l'hygiène sont quelques-unes des mesures que les deux entreprises ont prises pour rassurer les employés de rester sur les chaînes de production lorsque de nombreux travailleurs syndiqués et non syndiqués rechignent à se présenter pour des emplois qui pourrait les exposer au nouveau coronavirus qui cause COVID-19.

Les constructeurs automobiles de Détroit ont dû négocier longuement et durement avec United Auto Workers, qui représente leurs salariés horaires, sur la manière et le moment de redémarrer la production américaine. L'UAW a bloqué le projet des constructeurs automobiles de redémarrer leurs usines le 4 mai.

Le syndicat a signalé cette semaine que ses membres étaient prêts à reprendre le travail chez General Motors Co (GM.N), Ford Motor Co (F.N) et les usines américaines de Fiat Chrysler Automobiles NV le 18 mai.

En revanche, l'UAW a permis à Deere de reprendre la production dans deux de ses installations quelques jours après que les employés se soient révélés positifs pour le virus.

Les responsables syndicaux attribuent cette décision à une politique de sécurité qu’ils ont négociée avec l’entreprise et qui impose une mise en œuvre stricte des directives prescrites par l’agence nationale de protection de la santé et l’Organisation mondiale de la santé.

Mais c'est une disposition pour des avantages élargis qui a scellé l'accord, selon les responsables de l'UAW.

«L'une de nos priorités sur la question de la santé et de la sécurité est de nous assurer que nos membres peuvent se déclarer eux-mêmes sans aucune sanction», a déclaré Brian Rothenberg, directeur des relations publiques de l'UAW. Le syndicat négocie avec tous ses employeurs des avantages similaires afin de réduire le risque d'infection au travail.

Deere a refusé de commenter officiellement, citant la période calme avant son rapport sur les résultats plus tard ce mois-ci.

AVANTAGES ÉLARGIS

En vertu de son accord avec l'UAW, Deere accorde des congés de maladie payés pour couvrir les 14 jours d'auto-quarantaine recommandés, même aux travailleurs qui pensent qu'ils ont été exposés au virus mais ne sont pas certains et n'ont pas été testés.

"La dernière chose que nous voulions était que les individus se sentent obligés de venir travailler pour être payés", a déclaré un responsable de Deere.

L'entreprise de Moline, dans l'Illinois, a modifié les horaires des quarts de travail pour s'assurer que les employés quittent un quart de travail avant le prochain quart de travail. Elle a engagé une entreprise d'hygiène industrielle pour auditer les travaux de désinfection de certaines de ses plus grandes unités.

De plus, le fabricant d'équipement agricole a amélioré les dispositions salariales pour couvrir les défis auxquels les travailleurs sont confrontés en raison des garderies et des fermetures d'écoles. Elle a également renoncé aux copaiements, à la coassurance et aux franchises pour ses employés pour les tests de coronavirus.

Chez Caterpillar, l'UAW et les Métallos ont négocié une politique de congé de maladie payé similaire pour leurs membres.

Le fabricant d'équipement lourd offre aux travailleurs des congés de maladie payés jusqu'à 2 semaines s'ils ont été chargés de s'auto-mettre en quarantaine. La prestation peut également être utilisée pour prendre soin des membres de la famille immédiate.

Les employés de production ont droit à des congés allant jusqu'à 10 semaines à 2/3 de leur salaire pour la garde d'enfants.

La porte-parole de Caterpillar, Kate Kenny, a déclaré que les avantages sont accessibles à tous les employés qui ne peuvent pas travailler à domicile, pas seulement aux membres du syndicat.

Les travailleurs doivent se soumettre à des contrôles de température avant d'entrer dans certaines installations. Pour assurer l'éloignement social, les heures de déjeuner ont été prolongées à certains endroits et l'accès des visiteurs a été limité.

FONCTIONNEMENT, MAIS PAS DES AFFAIRES COMME D'HABITUDE

La navigation n'a pas été sans heurts pour les deux équipementiers. Les usines sont entravées par des pénuries d'approvisionnement, un affaiblissement de la demande et une augmentation de l'absentéisme des travailleurs.

Les ventes au détail de Caterpillar ont chuté de 20% en Amérique du Nord en mars. En réponse à la perturbation des activités induite par le virus, l'entreprise ferme temporairement ses installations et impose des licenciements pour une durée indéterminée ou temporaire.

Le directeur financier, Andrew Bonfield, a déclaré que Caterpillar gère la production par segment et ajuste ses effectifs par installation.

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La situation à Deere est également incertaine. La société suspendra temporairement la production de ses installations de Davenport et Dubuque dans l'Iowa le 11 mai pour deux semaines en raison de perturbations de la chaîne d'approvisionnement.

La baisse de la demande de matériel de construction et de foresterie à la suite de la pandémie a conduit l'entreprise à licencier indéfiniment 159 employés à l'usine de Dubuque.

"Vous vous préparez aux crises, mais les crises se produiraient dans une seule usine", a déclaré le responsable Deere. "C'est une crise qui a bouleversé chaque unité."

Rapport de Rajesh Kumar Singh; Montage par Joseph White et Dan Grebler

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