Comment cet ancien banquier de Lehman Brothers a construit une entreprise à l’épreuve de la pandémie

Declan Ee a toujours su qu’il voulait diriger sa propre entreprise.

Mais lorsqu’il est diplômé de l’University College London en 2006, il a vu ses pairs postuler pour des banques d’investissement et a décidé de tenter le coup.

Son premier concert ? Lehman Brothers.

“J’ai aimé voir comment les entreprises fonctionnaient à l’échelle mondiale. C’était donc très intéressant.”

Mais l’effondrement de Lehman Brothers en 2008 n’a pas seulement bouleversé les marchés mondiaux, il a également bouleversé Ee.

“J’étais dans la division des prêts hypothécaires à risque. J’ai esquivé les journalistes en marchant vers Lehman à Canary Wharf. Cela m’a fait doubler la mise en quittant la banque à un moment donné.”

… il s’agit de construire une bonne base et une entreprise solide qui donne de la valeur à vos clients cibles.

Declan Ee

Co-fondateur, Castlery

Le Singapourien de 39 ans a finalement quitté la banque d’investissement en 2016 pour créer sa start-up de meubles, Castlery.

Aujourd’hui, l’entreprise rapporte des millions et ses pièces modernes se trouvent dans plus de 300 000 foyers dans le monde, a déclaré Castlery. CNBC Make It découvre comment.

Mobilier pour la génération Y urbaine

Tout a commencé quand Ee est revenu à Singapour il y a 11 ans et aménageait son domicile conjugal.

Son bon ami et co-fondateur Fred Ji recherchait également des meubles modernes abordables.

“Nous avons partagé un lien en ce sens … [the process was] frustrant. Nous voulons obtenir les belles pièces mais elles sont tellement inaccessibles.”

Cela est dû à des facteurs tels que le prix et la gestion de plusieurs délais de livraison de meubles, a-t-il expliqué.

C’est alors qu’ils ont eu l’idée de vendre des meubles design et abordables à des “millennials urbains” âgés de 25 à 45 ans.

Pour ajouter à l’expérience d’achat des clients, il existe une salle d’exposition à Singapour et des magasins éphémères aux États-Unis et en Australie.

Château

“Ce groupe d’âge, vous traversez beaucoup de changements. Vous quittez l’école, vous commencez à construire votre carrière, vous vous mariez, vous avez un enfant … Nous ajoutons des choses à nos maisons”, a déclaré le président de Castlery à CNBC Make It.

Ee voulait offrir des options aux jeunes adultes qui veulent avoir un “espace inspirant” et “quelque chose de plus que Ikea,” — sans se ruiner.

En 2013, Ee et Ji sont passés au numérique avec Castlery, permettant aux consommateurs de voir un studio virtuel et d’acheter des meubles en ligne – un perturbateur dans l’industrie traditionnelle du meuble.

“Lorsque les clients ont commencé à acheter des meubles en ligne, ils ont réalisé que ‘je n’ai plus besoin d’aller dans 25 magasins de meubles.’ La prochaine fois qu’ils auront besoin d’acheter quelque chose, ils le feront à nouveau en ligne.”

Apprendre des “explosions”

N’ayant aucune expérience dans le commerce de détail de meubles, Ee a estimé qu’il avait besoin de six à sept ans pour maîtriser les ficelles du métier, ce qui est aussi long que la “durée de vie” des VC.

“Tout de suite, il y a un conflit … c’est pourquoi le stress se produit – vous n’avez pas la clarté de la pensée, car vous devez évoluer à tout prix.”

Au lieu de cela, les investissements initiaux de Castlery provenaient de membres de la famille et d’autres entrepreneurs qui ont quitté leur entreprise.

“Au fond, il s’agit de construire une bonne base et une entreprise solide qui donne de la valeur à vos clients cibles. Cela se traduira toujours quoi qu’il arrive, que vous souhaitiez vendre ou lister votre entreprise”, a déclaré Ee.

Croissance accélérée par la pandémie

Nous grandissions si vite que nos visages viraient au vert.

Declan Ee

Co-fondateur, Castlery

Et comme des millions d’employés ont été exclus de leurs bureaux et obligés de travailler à domicile, le “sens de la maison” a également changé, a observé Ee.

“Ce n’est pas seulement un endroit où tu reviens [after work]. Vous faites votre travail, vous poursuivez vos passions, vous avez vos enfants. La façon dont vous meublez votre maison est importante parce que vous y passez beaucoup plus de temps.”

Avec plus de personnes cherchant à améliorer leur espace, la croissance de Castlery « s’est accélérée », a déclaré Ee.

“Nous grandissions si vite que nos visages devenaient verts.”

Selon Castlery, la société a grandi “six fois” pendant la pandémie, gagnant plus de 100 millions de dollars au cours du dernier exercice financier se terminant en mars 2022, et est devenue rentable en 2020.

Castlery s’adresse aux millénaires urbains qui veulent un “espace inspirant” sans se ruiner, a déclaré son co-fondateur Declan Ee.

Château

Cependant, avec ou sans la pandémie, Ee pense que le principal argument de vente de Castlery est la conception et la fonctionnalité de ses produits.

“Je parle à des clients américains tous les mois et ils me disent : ‘Nous adorons votre gamme de canapés lavables !’ Je me suis dit : ‘D’accord, c’est un truc ?'”

“Je suppose qu’étant asiatiques, nous sommes assez pratiques”, a-t-il déclaré.

Ee a ajouté: “Ils expliqueraient qu’aux États-Unis, vous n’aurez pas cette option à ce prix.” Selon lui, ses meubles sont “20% à 30%” moins chers que des pièces similaires sur le marché.

Chaque collection se voit attribuer un acheteur, un ingénieur et un planificateur – ce trio gère une machine bien huilée pour s’assurer que les produits arrivent sur le marché de manière rapide et rentable.