Comment certaines personnes voyagent aux États-Unis après des tests Covid positifs

Michelle Fishman appelle cela le “pire scénario auquel vous ne réfléchissez pas vraiment”.

Après trois semaines de vacances en Grèce, la consultante en art hôtelier de 52 ans de Miami et son mari ont passé les tests de coronavirus avant le départ nécessaires pour rentrer chez eux depuis l’étranger. Elle a été testée positive, lui non.

Bien que les restrictions de voyage liées aux coronavirus se soient assouplies dans de nombreuses régions du monde, les États-Unis exigent toujours que tous les passagers aériens internationaux présentent un test négatif effectué dans la journée suivant le départ. Et selon les directives émises par les Centers for Disease Control and Prevention, Mme Fishman aurait dû s’isoler et retarder son voyage de 10 jours, mais elle a dit qu’elle devait rentrer chez elle plus tôt pour officier lors d’un mariage.

Au lieu de cela, elle a profité d’une bizarrerie dans les règles pour rentrer chez elle après cinq jours (la période d’auto-isolement obligatoire requise par le gouvernement grec) via une “porte dérobée” – traverser les États-Unis par voie terrestre, qui ne nécessite pas de coronavirus test, plutôt que par voie aérienne. Comme le Canada n’exige pas de test d’entrée, le couple s’est d’abord envolé pour Toronto et, après y avoir passé une nuit, Mme Fishman et son mari ont traversé la frontière pour se rendre à Buffalo et ont pris un vol de retour. (Il n’y a aucune exigence de test pour les vols intérieurs.)

« Je n’avais aucun symptôme, pas de fièvre, rien. Je me sentais bien et lorsque vous êtes aux États-Unis, le CDC dit que vous pouvez mettre fin à l’isolement cinq jours après un test positif, donc les mêmes règles devraient s’appliquer lorsque je voyage », a déclaré Mme Fishman. “Cela n’a aucun sens que je puisse aller à un mariage cinq jours après un test positif à Miami, mais si j’attrape le virus pendant que je suis en vacances, je ne peux pas rentrer chez moi. Cela devrait être illégal.

On ne sait pas combien de personnes infectées utilisent des itinéraires détournés pour rentrer chez eux, ce qui peut également inclure un vol vers le Mexique et l’utilisation d’un passage terrestre là-bas, car les compagnies aériennes n’exigent pas que les passagers fournissent des raisons pour annuler ou modifier des vols. Mais des preuves anecdotiques solides indiquent que certains voyageurs – et conseillers en voyages – partagent des suggestions sur la façon d’éviter de rester coincé.

En se rendant à Toronto, Mme Fishman a déclaré qu’elle suivait les conseils d’un ami de la famille qui a emprunté un itinéraire détourné similaire pour rentrer chez lui à Boston lorsqu’il a été testé positif en France en avril.

Lorsqu’on lui a demandé si elle craignait d’infecter d’autres passagers lors de son long voyage de retour depuis la Grèce (elle a de nouveau été testée positive, le cinquième jour), Mme Fishman a souligné les conseils du CDC pour les personnes qui attrapent le virus aux États-Unis, qui dit que les personnes asymptomatiques ou celles dont les symptômes ont disparu au cours de la période d’isolement de cinq jours peuvent quitter leur domicile. La recommandation est basée sur la science selon laquelle la majorité de la transmission des coronavirus se produit au début de la maladie, a déclaré le CDC.

“J’ai dormi dans le même lit que mon mari pendant cinq nuits et il ne l’a pas attrapé, donc je ne pense pas que j’étais contagieuse au moment où j’ai pris le vol de retour”, a déclaré Mme Fishman. “J’ai porté un masque tout le temps.”

Le CDC n’a pas expliqué pourquoi il avait mis en place des politiques différentes pour les Américains dont le test était positif au pays et à l’étranger, mais une porte-parole de l’agence a réitéré que les voyageurs devraient suivre les conseils de 10 jours pour ne pas voyager avant d’embarquer sur un vol vers les États-Unis, même s’ils sont testés négatifs. Le Département de la sécurité intérieure a refusé de commenter la possibilité que les voyageurs utilisent les frontières terrestres pour contourner l’exigence de test pour les voyages en avion.

Les États-Unis ont introduit l’exigence de test en janvier 2021, lorsque moins de 10% des Américains ont été vaccinés et que les cas de nouvelles infections et d’hospitalisations ont atteint des niveaux records. Maintenant, avec des taux de vaccination plus élevés et des cas de virus moins graves, de nombreux voyageurs américains, ainsi que des représentants de l’industrie, demandent la levée de l’exigence, arguant qu’elle ne fait pas grand-chose pour empêcher la propagation de nouvelles variantes du virus aux États-Unis. États.

“L’existence de ces solutions de contournement met en évidence l’absurdité de la politique actuelle de tests entrants qui est tout simplement inefficace”, a déclaré Erika Richter, vice-présidente des communications à l’American Society of Travel Advisors, une organisation professionnelle. “Nous ne suivons pas la science.”

David Freedman, président élu de l’American Society of Tropical Medicine and Hygiene, s’inquiète des voyageurs utilisant cette méthode, avertissant que les personnes infectieuses prenant un vol ou les transports en commun vers un poste frontalier mettront beaucoup de gens qui ne sont pas à jour -date sur leurs vaccinations à risque, y compris dans les restaurants de l’aéroport et d’autres endroits le long du chemin.

« D’un point de vue de santé publique, la personne contagieuse peut être porteuse de l’une des nouvelles variantes BA. 4 ou BA. 5 qui est plus contagieux et n’est pas encore si courant aux États-Unis », a-t-il déclaré. “Il pourrait y avoir de nouveaux vaccins améliorés d’ici l’automne et l’introduction de ces variantes plus tôt que tard pourrait être mauvaise.”

Après avoir été testées positives à Stockholm début avril, une voyageuse américaine et sa femme ont décidé de retourner à Seattle via Vancouver, car un passage frontalier canado-américain était relativement proche de leur domicile. Si elle devait passer un test à son arrivée à l’aéroport de Vancouver, a-t-elle dit, elle prévoyait de rentrer chez elle en voiture et de s’y isoler. La femme a demandé à parler de manière anonyme, car elle avait peur des répercussions négatives.

«Nous avons eu des symptômes pendant environ deux semaines avant d’être testés positifs. Au moment où nous avons été testés positifs, nous nous sentions bien, avec presque aucun symptôme, nous nous sentions donc confiants pour voyager », a-t-elle déclaré. « L’aéroport de Vancouver est plutôt froid et discret. Si vous avez l’air en bonne santé, déterminé et à l’aise, personne ne vous sortira de la foule.

À leur arrivée, les responsables canadiens posent souvent des questions sur la santé des passagers, et certains aéroports, comme ceux de Toronto et de Vancouver, peuvent sélectionner au hasard certains passagers pour passer des tests de coronavirus avant d’être autorisés à quitter l’aéroport.

Les autorités canadiennes mettent en garde les personnes infectées contre toute tentative de transit par le Canada, affirmant qu’elles ne sont pas autorisées à embarquer sur des vols à destination du pays si elles présentent des symptômes de Covid-19 ou ont été infectées dans les 10 jours suivant leur départ. Avant d’arriver au Canada, les voyageurs doivent remplir un formulaire de santé et de voyage sur l’application ArriveCAN. Le formulaire contient un certain nombre de questions, notamment le statut vaccinal et si un passager présente des symptômes de coronavirus.

«Tous les voyageurs arrivant au Canada sont tenus par la loi canadienne de répondre honnêtement à toutes les questions», a déclaré Rebecca Purdy, porte-parole principale de l’Agence des services frontaliers du Canada.

“Les voyageurs qui voyagent sciemment au Canada avec une infection active au Covid-19 et qui ne divulguent pas ces informations peuvent faire face à des sanctions et/ou à des accusations criminelles et les ressortissants étrangers peuvent également se voir refuser l’entrée et/ou interdire de revenir au Canada”, a déclaré Mme Purdy. a dit.

Les autorités mexicaines n’ont pas renvoyé les demandes de commentaires. Les voyageurs américains peuvent entrer au Mexique sans test ni mise en quarantaine, bien qu’ils puissent être soumis à des contrôles de santé à leur arrivée.

Malgré le coût des réservations de dernière minute, les itinéraires de porte dérobée sont également utilisés par les gens de manière préventive, pour s’assurer qu’ils peuvent rentrer chez eux à temps.

Hilary Aranda, 39 ans, designer d’expérience utilisateur, venait de terminer une tournée de danse de deux semaines en Italie lorsque 12 Américains de son groupe ont été testés positifs. Pour éviter un résultat positif et les éventuels maux de tête impliqués, elle n’a jamais passé de test, annulant à la place son vol de retour à Los Angeles pour un vol à destination de Tijuana, au Mexique, avec des escales à Londres et à Mexico. Elle a ensuite traversé la frontière terrestre jusqu’à San Diego et est rentrée chez elle. Les changements apportés à son itinéraire lui ont coûté plus de 2 000 $.

“Tout le monde autour de moi avait Covid et je savais avec ma chance que si je faisais le test, il serait positif et je ne voulais pas le risquer”, a déclaré Mme Aranda, qui portait un masque sur ses vols. “Avec le recul, c’était une décision un peu folle et un gros schlep, mais je devais revenir à ma vie et à mes enfants.”

Certains voyageurs plus averses au risque, mais toujours déterminés à éviter l’isolement dans un autre pays, ont utilisé des services de télémédecine comme Quick MD pour obtenir une «documentation de rétablissement» qui permet aux gens de voyager aux États-Unis sans avoir à montrer un test négatif . L’option est disponible pour les voyageurs qui continuent d’être positifs 10 jours après leur premier test positif ou l’apparition de symptômes, car cela peut prendre des semaines, voire des mois, avant que certaines personnes ne soient testées négatives.

Lors de la consultation vidéo ou téléphonique avec un professionnel de la santé autorisé à donner l’autorisation de voyager, certains voyageurs ont menti sur la date de début de leurs symptômes afin de pouvoir rentrer chez eux sans avoir à terminer la période d’isolement de 10 jours.

“C’était une consultation de trois minutes, et je viens de dire au médecin que mes symptômes ont commencé plus tôt qu’eux”, a déclaré un voyageur, qui a demandé à parler de manière anonyme par peur d’avoir des ennuis avec les autorités. Il avait été testé positif à Londres un jour avant son vol de retour prévu pour New York, a-t-il dit, mais est rentré chez lui trois jours plus tard.

“J’ai obtenu mon document d’autorisation en moins d’une heure, c’était si facile”, a-t-il déclaré.

Quick MD n’a pas répondu aux multiples demandes de commentaires.

Mme Fishman est rentrée chez elle à temps pour le mariage et n’a jamais développé de symptômes de Covid-19, même si elle a dit qu’elle se sentait épuisée, ce qu’elle a imputé au stress causé par l’épreuve d’essayer de revenir à temps.

“Mes chances d’attraper Covid à Miami sont tout aussi élevées que de l’attraper pendant que je voyage, donc l’exigence de test est inutile à mon avis”, a-t-elle déclaré.

Les voyageurs envisageant un itinéraire similaire doivent être avertis qu’ils peuvent être pris au dépourvu. Mme Purdy, des services frontaliers canadiens, a noté que la violation des instructions à l’entrée au Canada pouvait entraîner jusqu’à six mois de prison, 750 000 dollars canadiens d’amende (environ 586 000 $) ou les deux.