Comment Boeing transforme les avions de combat F-16 en drones après un avertissement sévère, les États-Unis perdent la course aux armements contre la Chine et la Russie

BOEING travaille sur un nouvel accord de 49,7 millions de dollars avec l’US Air Force pour convertir des avions de chasse F-16 à la retraite en drones cibles sans pilote après un avertissement sévère selon lequel les États-Unis prennent du retard sur la Chine et la Russie dans la course aux armements.

Le contrat a été attribué au segment Boeing Defence, Space & Security à Saint-Louis pour travailler sur la conversion de 15 chasseurs F-16 en cibles aériennes sans pilote QF-16 à grande échelle, selon les rapports.

Un avion de chasse F-16 Fighting FalconCrédit : Getty

Le centre de gestion du cycle de vie de l’Air Force à la base aérienne d’Eglin en Floride a passé commande au géant de l’aviation pour les avions de chasse à la retraite afin de remplacer la flotte actuelle de drones cibles QF-4.

Il a été annoncé par le ministère de la Défense le 23 novembre et s’inscrit dans le prolongement du précédent contrat attribué à Boeing.

Selon MIlitary Aerospace, il s’agit d’avions pilotés F-16 Block 25 et Block 30 qui deviendront tous des véhicules aériens sans pilote.

Pendant des décennies, l’Air Force a converti des avions de chasse à la retraite en drones pour donner une seconde vie aux machines.

Cela a commencé dans les années 1960 lorsque 24 avions de chasse Lockheed F-104 Starfighter ont été convertis en drones cibles, rapporte Military Aerospace.

Les F-100, F-102, F-106 et F-4 sont également devenus des drones cibles.

Les drones cibles sont utilisés pour tester des missiles et des systèmes de guerre électronique, ce qui signifie qu’après conversion, certains sont détruits lors des tests d’armes.

Cependant, beaucoup sont équipés d’un capteur embarqué pour calculer une détonation de missile sans que le jet lui-même ne soit touché ou « tué ».

Boeing et l’Air Force Life Cycle Management Center ont signé le premier contrat pour la conversion de F-16 en drones QF-16 en 2010.

L’avion à la retraite peut être converti pour voler sans pilote ou avec un pilote humain, explique Military Aerospace, les avions sans pilote effectuant un itinéraire prédéfini.

L’introduction de ces jets, en particulier, devrait faire passer les drones sans pilote au niveau supérieur.

Le F-16 d’origine avait déjà été le premier avion à disposer d’un ordinateur de bord pour aider le pilote lors de son introduction dans les années 1970.

Le premier vol QF-16 habité a eu lieu en mai 2012 tandis que le premier vol sans pilote a eu lieu en septembre 2013.

Tous les jets sont débarrassés de toutes les pièces inutiles telles que le canon de 20 millimètres et le radar APG-66/68.

« UTILISÉ DANS LES TESTS D’ARMES »

Lorsque les jets sont convertis en drones sans pilote, Boeing installe également un système de terminaison de vol afin qu’il puisse être détruit en cas de perte de contrôle.

Ils sont également équipés d’un système de télémétrie de commande pour contrôler le drone depuis le sol et d’un système de notation pour juger de la précision des missiles qui le visent lors des tests d’armes.

Selon Wired, 32 des QF-16 sans pilote ont été utilisés cette année dans des essais d’armes dans le golfe du Mexique.

Les avions avaient tous été sauvés du « boneyard » d’une base de l’Arizona Air Force.

On pense que les QF-16 pourraient transformer le combat aérien à l’avenir.

L’avion pourrait être utilisé pour voler sur des routes leurres afin de détourner l’attention des autres aéronefs pilotés volant en mode furtif.

Il a également été comparé au R2-D2 de Star War en tant que copilote par Will Roper, qui supervise la branche recherche et développement de l’Air Force.

« NOUS DERRIÈRE LA COURSE AUX ARMES »

Cela survient après qu’un expert a averti que les États-Unis risquaient de perdre les soi-disant guerres de drones alors que des rivaux tels que la Chine et la Russie développent de nouvelles armes et renforcent leur arsenal.

L’auteur Seth J Frantzman a déclaré au Sun que les États-Unis étaient « privilégiés » après la guerre froide, mais a averti que Pékin menaçait de remettre en cause son statut de superpuissance des drones.

Les dépenses militaires de la Chine sont passées d’environ 41,2 milliards de dollars en 2000 à 245 milliards de dollars en 2020, selon la base de données des dépenses militaires du SIPRI.

Pékin a déjà investi 1 000 milliards de dollars dans son armée cette année alors que le président Xi vise à réaliser « le grand rajeunissement de la nation chinoise » d’ici 2049, selon un rapport du Pentagone publié l’année dernière.

Frantzman avait précédemment déclaré au Sun que Pékin pourrait utiliser des drones dans un cadre militaire – ayant déjà utilisé la technologie sans pilote comme « outil commercial » pour divertir les foules lors de spectacles de lumière.

RESSOURCES SUPPLÉMENTAIRES CHINOIS

Les autorités chinoises « investissent des ressources » dans la technologie des essaims de drones – où les machines sont mises en réseau à l’aide de l’intelligence artificielle.

C’est là que les robots travaillent ensemble alors qu’ils tentent de détruire des cibles identifiées.

Frantzman a averti que ce type de technologie est « dangereux » car il pourrait menacer de submerger les défenses aériennes.

Mais, les drones qui sont couramment utilisés dans les attaques d’essaims n’ont pas une longue portée, ce qui signifie qu’il est peu probable qu’ils atteignent des cibles potentielles telles que Hawaï ou la partie continentale des États-Unis.

Frantzman a averti que les États-Unis risquaient de perdre les «guerres des drones», selon la manière dont ils souhaitent investir dans la technologie sans pilote.

L’Air Force aurait l’intention d’acheter 210 QF-16 d’ici la fin de 2022.

Les travaux du projet Boeing actuel auront lieu à St Louis et devraient être terminés en avril 2025.

Des F-16 Falcon à la retraite (photo) sont en train d'être convertis en drones

Des F-16 Falcon à la retraite (photo) sont convertis en dronesCrédit : Getty

Nous payons pour vos histoires !

Avez-vous une histoire pour l’équipe US Sun ?

Craint la Russie de préparer une flotte de « drones Kamikaze » qui pourraient être utilisés dans une frappe de masse contre la marine britannique en mer Noire

Toutes les actualités du site n'expriment pas le point de vue du site, mais nous transmettons cette actualité automatiquement et la traduisons grâce à une technologie programmatique sur le site et non à partir d'un éditeur humain.