Comment Bitcoin aide les utilisateurs de la classe moyenne à survivre à la pandémie

Les régulateurs peuvent toujours vouloir impliquer que Bitcoin n’est qu’un outil pour les criminels, mais pour de nombreux utilisateurs de la classe moyenne, cela s’avère être une bouée de sauvetage.

Même si des politiciens comme la présidente de la Banque centrale européenne, Christine Lagarde, critiquent la crypto-monnaie pour avoir fourni « échappatoires« utilisé pour des » affaires amusantes « , les gens aiment Saeed, un immigrant iranien en France, considère la crypto-monnaie comme une nécessité, en raison de la difficulté à utiliser les systèmes financiers traditionnels.

Jusqu’en 2020, Saeed, qui ne demandait à être identifié que par son prénom, était ingénieur logiciel en Iran dont le salaire atteignait à peine 300 € en raison de inflation endémique. En 2017, il a commencé à travailler en freelance pour des clients internationaux qui le payaient en Bitcoin. En septembre 2020, il avait finalement économisé suffisamment de Bitcoin pour aller à l’école doctorale en France. Cependant, la pandémie a rendu son processus d’immigration beaucoup plus difficile.

«J’ai dépassé toute cette étrange bureaucratie et me rendre à un cours en France en septembre dernier, avec seulement 1 000 € en poche», a déclaré Saeed. «HSBC, Banque Nationale de Paris, La Banque Postale, tous m’ont rejeté, refusant d’ouvrir un compte bancaire. J’ai finalement trouvé une banque au bout d’un mois. »

En attendant, Saeed a utilisé Bitcoin. Il est exactement le type de personne qui bénéficie des «failles» du système bancaire traditionnel.

«De nombreuses personnes en Iran travaillent avec des entreprises technologiques européennes», a déclaré Saeed. «Peut-être que je ne peux pas acheter Bitcoin directement à la bourse à cause de ma nationalité.»

Saeed pense que Lagarde représente les intérêts des banquiers et du gouvernement, pas des citoyens ordinaires, qui sont heureux de travailler avec lui. Il a déclaré qu’une réglementation plus stricte rendrait son accès au système financier plus long et coûteux, car il devrait payer des amis et des collègues pour effectuer des transactions en son nom. Cependant, les migrants iraniens ne sont pas le seul groupe d’utilisateurs à s’appuyer sur Bitcoin pendant la pandémie.

Au Royaume-Uni, un expatrié britannique nommé Paul s’est retrouvé piégé à Londres lorsque les vols de retour vers son pays de résidence asiatique ont été annulés. En raison des contrôles de capitaux stricts dans son ancien pays et des défis du rapatriement pendant les verrouillages constants, Paul vivait entre les systèmes réglementaires.

« J’ai fermé l’entreprise [in Asia] juste avant le début de la pandémie. Mon père est décédé et il était difficile de continuer mon entreprise « , a déclaré Paul. » J’étais dans des hôtels et Airbnbs pendant des semaines et je n’avais pas d’adresse résidentielle … sans Bitcoin, j’aurais été privé de liquidités. Je ne pouvais retirer de l’argent du guichet automatique que pendant un certain nombre de mois car il était limité aux vacances. « 

Heureusement, Paul avait un petit Bitcoin du début de l’année. Contrairement à Saeed, il ne se sentait pas à l’aise avec les aspects techniques, mais il apprit rapidement. Il a utilisé Bitcoin pour acheter des cartes-cadeaux pour l’épicerie, les factures de téléphone, les hôtels et Uber, en plus de payer un ami en Asie pour l’aider à emballer son appartement et à ranger ses affaires.

«Je pense que c’était généralement une mauvaise idée mais, au moins avec le Brexit, Dieu merci, nous ne serons pas soumis à tout ce que fait Lagarde», a déclaré Paul, ajoutant que la réglementation peut être bénéfique si elle évite les restrictions pour les personnes qui n’en ont pas. accès bancaire.

Aujourd’hui, près d’un an plus tard, Paul n’a toujours pas accès à la plupart de ses comptes financiers. Au lieu de cela, il a téléchargé Monzo, une application bancaire qui utilise des passeports pour la vérification d’identité au lieu des adresses résidentielles. Il paie des amis à Londres pour les déposer sur son compte Monzo.

«Cela devient vraiment compliqué. J’utilise principalement la crypto parce que c’est plus facile », a déclaré Paul. «Un de mes amis est un étudiant du Nigéria et a vécu une expérience similaire. Il a utilisé Bitcoin pour payer ses frais de scolarité… Je suis dans ma résidence actuelle depuis quelques mois, donc je pourrais enfin ouvrir un compte bancaire. Mais maintenant, je n’en vois pas vraiment le besoin, surtout avec les nouvelles de taux d’intérêt négatifs. »

Pendant ce temps, le prix libellé en fiat de Bitcoin déferlé au cours des six derniers mois. Cela a fourni à Saeed et Paul tous les deux un petit capital supplémentaire pour passer du temps à déterminer ce qu’ils veulent faire ensuite. Pour Saeed, est-il logique de faire le programme d’études supérieures en ligne, avec moins d’avantages de réseautage et d’expériences pratiques (la raison pour laquelle il est venu en France)? Comment Paul avance-t-il dans sa carrière maintenant que son entreprise familiale est fermée et que son secteur (marketing musical) est en ruine?

L’achat de Bitcoin pourrait être considéré comme une forme de jeu. En effet, de nombreux commerçants amateurs de la classe moyenne accumulé des richesses qui changent la vie au cours de l’année écoulée, généralement en expérimentant des logiciels risqués. Pour des gens comme Paul et Saeed, qui évitent généralement les métiers expérimentaux et manquent d’options d’investissement alternatives, l’appréciation du prix de Bitcoin les aide à traverser une période de marchés du travail épouvantables et de verrouillages intermittents. Les gens n’ont pas besoin de vivre dans une dictature ou dans un pays souffrant d’une forte inflation pour bénéficier du Bitcoin. Je le saurais; Je suis l’un deux.

Comme beaucoup de gens pendant la pandémie, ma situation de vie a radicalement changé et je ne pouvais pas travailler à plein temps à la maison au départ. J’ai eu la chance de vendre quelques poèmes en échange de crypto-monnaie, généralement via des messages directs et des portefeuilles Bitcoin ou comme objets de collection numériques à travers collaborations avec artistes technophiles. Puis le marché haussier a de nouveau bondi, envoyant ces maigres gains suffisamment élevés pour couvrir certaines de mes factures. Un valet et étudiant du Kansas nommé Hess a vécu une expérience similaire.

La quarantaine a aidé à tuer sa relation de six ans et il s’est retrouvé dans le besoin de déménager. Il a mis ses économies dans Bitcoin au printemps 2020, de sorte qu’en décembre, il a pu déménager.

« COVID a frappé et je suis resté sans travail stable pendant quatre mois », a déclaré Hess. « Honnêtement, sans ma décision de consacrer 70% de ma valeur nette au Bitcoin, je ne pense pas que je serais aussi bien placé mentalement et financièrement. »

Pour être clair, c’est une décision financière extrêmement risquée et je ne la conseillerais pas en premier recours. Pourtant, pour de nombreuses personnes confrontées à un changement inattendu dû au COVID-19, Bitcoin est devenu la bouée de sauvetage qu’il était pour Hess.

Au cours de la dernière année, les dons de Bitcoin ont peut-être gagné en popularité auprès de plusieurs communautés américaines, y compris certaines des groupes extrémistes impliqué dans l’assaut de Capitol Hill. Entrant Secrétaire au Trésor Janet Yellen fait écho Les préoccupations de Lagarde concernant l’utilisation du Bitcoin à des fins criminelles.

Cependant, jusqu’à présent, la société d’analyse Estimations de la chaîne ces dons totalisent environ 522 000 $. Ces chiffres peuvent également être comparés aux totaux cumulés gérés par d’autres sujets référencés dans cet article. Pour un autre exemple légitime, Lawrence Douglas, ancien directeur des opérations dans une société de sécurité événementielle en Californie, a perdu son emploi à la suite de la pandémie.

«Cash App a pratiquement changé ma vie financière», a déclaré Douglas. «Les prix du Bitcoin au cours de l’année civile 2020 m’ont fourni une grande marge de manœuvre, pendant que je recherche actuellement un nouvel emploi.»

En tant qu’homme noir au chômage, il était statistiquement moins susceptible d’avoir des relations qui pourraient l’aider à se renseigner sur les actions ou les métaux précieux, par exemple. Il a déclaré que Bitcoin, comparativement, avait une «faible barrière à l’entrée». En avril 2020, il a transformé son chèque de relance en un petit pécule de Bitcoin. En novembre, il utilisait une stratégie appelée moyenne des coûts en dollars, achetant régulièrement de petites quantités de Bitcoin.

Douglas, comme Paul, a acheté pour la première fois de la crypto-monnaie pendant la pandémie. D’autre part, lorsque j’ai interviewé plus d’une douzaine d’utilisateurs de Bitcoin à travers l’Europe et l’Amérique du Nord pour cet article, la plupart d’entre eux étaient des vétérans de la cryptographie qui ont déclaré que Bitcoin leur avait donné la «paix» pendant la crise d’un an. L’anesthésiste Quentin Lobb, par exemple, a déclaré: «En fin de compte, notre valeur nette a énormément augmenté en 2020, grâce au Bitcoin. Il a procuré un sentiment agréable et passionnant de sécurité financière. »

Un autre vétéran de la cryptographie, le courtier immobilier du Texas Brandon Arnold, a déclaré que la situation politique et économique nationale était plus «mentalement pénible que jamais». Dans ce contexte, contrôler une fraction de sa propre richesse lui donne un sentiment de sécurité. L’appréciation du prix aide aussi, bien sûr, bien que ce ne soit pas la raison pour laquelle Bitcoin est maintenant si populaire auprès des utilisateurs de la classe moyenne.

«Si je prends en compte le risque de ne pas avoir accès à mon capital, la volatilité des prix n’a pas vraiment d’importance», a déclaré Paul. «Tant que le prix du Bitcoin ne descend pas à zéro, c’est toujours plus utile pour moi que les autres options disponibles.»