Comment aller sans argent permet à Big Brother d'espionner chacun de vos gestes: la Suède fait face à une réaction négative

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Gustaf se souvient de la date exacte à laquelle il a utilisé l'argent pour la dernière fois. «C'était le 7 octobre de l'année dernière», m'a-t-il dit sans hésiter.

'J'ai trouvé un vieux billet que j'avais oublié et je l'ai utilisé pour acheter des bonbons.'

Comme beaucoup d'autres de son université de Göteborg, en Suède, Gustaf utilise des cartes et des smartphones pour dépenser de l'argent. "Aucun d'entre nous n'utilise l'argent, vous n'en avez pas besoin ces jours-ci", a-t-il déclaré.

Carte uniquement: la Suède étant devenue une société sans numéraire, les acheteurs se sont tournés vers les cartes et les smartphones

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Mais il y a un problème – un gros. Cet étudiant en informatique âgé de 20 ans ne cesse de perdre ses cartes bancaires, ainsi que d’autres qui ouvrent des serrures électroniques pour son appartement, sa salle de sport et ses salles de conférence. 'J'en ris mais c'est très gênant.'

Il envisage donc de se faire injecter dans sa main une micropuce minuscule, à peine plus grosse qu'un grain de riz, qui, selon lui, facilitera la vie et sera «cool et futuriste», à l'instar de 4 000 autres Suédois. se précipite dans un nouveau monde sans argent.

Ils ont des puces insérées sous la peau – généralement au-dessus du pouce – pour payer leurs cafés et leurs voyages en bus et en train, en agitant la main sur les machines de paiement comme si elles utilisaient une carte sans contact.

Ce mélange d’êtres humains et de technologie ressemble à de la science-fiction. Pourtant, cette nation nordique – la première en Europe à émettre des billets de banque il y a plus de 350 ans – mène la marche mondiale vers une société sans numéraire.

La Grande-Bretagne se situe juste derrière, se classant troisième dans une analyse récente des économies sans numéraire, avec à peine un tiers des transactions de détail effectuées en billets et en pièces.

Même les pubs et les cafés ont commencé à être libérés de l'argent, alors qu'environ 300 distributeurs automatiques de billets se ferment chaque mois.

C'est une fuite en avant qui a alarmé de nombreuses personnes au Royaume-Uni et a incité le MdS à lancer la campagne Keep Our Cash.

"Si nous n'agissons pas maintenant dans ce pays, nous ne serons plus qu'à deux ans de la Suède", a averti Natalie Ceeney, ancienne ombudsman des finances qui a dirigé une étude sur l'accès aux liquidités publiée plus tôt cette année.

Les billets et les pièces ne représentent que 1% de l'économie suédoise, contre 10% en moyenne sur le reste du continent, les cafés, les magasins et même les banques arrêtant de prendre des espèces.

Marche mondiale: la Suède ouvre la voie à une société sans numéraire avec la Grande-Bretagne non loin derrière en troisième position

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Après avoir mangé une salade de crevettes à Glashuset, un restaurant chic en bord de mer à Stockholm, j'ai demandé à ma serveuse si elles prenaient encore de l'argent à l'ancienne. «Oui, répondit-elle. «Mais nous nous arrêtons ce week-end. Nous sommes suédois – personne n'utilise plus d'argent réel. "

J'ai entendu ce mantra à plusieurs reprises. Susanne Dahlberg, 53 ans, responsable de la technologie, a même déclaré que lorsqu'elle avait dû retirer de l'argent l'année dernière, elle pensait que les billets étaient étrangers. "J'ai réalisé que c'était la première fois que je voyais une nouvelle série de projets de loi publiés trois ans plus tôt."

À l'hôtel Kung Carl, où l'ancienne star du football suédois et suédois, Tomas Brolin, organisait sa fête du 50e anniversaire, un invité a confessé qu'il avait dû être renfloué par sa petite amie car il n'avait que de l'argent, ce qui n'a pas été accepté au bar.

Selon un sondage, à peine un Suédois sur dix avait utilisé l'argent comptant l'année dernière, contre quatre sur dix en 2010, alors que la valeur totale des billets et des pièces en circulation au cours de la même période a presque diminué de moitié.

L'argument en faveur de l'absence de numéraire repose sur la commodité et la réduction de la criminalité. Même le musée Abba, sanctuaire du groupe qui a chanté Money, Money, Money, rejette les notes après qu'un membre du groupe soit devenu un défenseur de premier plan lorsque l'appartement de son fils a été cambriolé.

"Cela m'a fait penser: que se passerait-il si c'était une société sans argent et que les voleurs ne pouvaient pas vendre ce qu'ils avaient volé?" a déclaré Björn Ulvaeus.

Alors maintenant, l'homme qui a co-écrit la chanson la plus célèbre du monde sur l'argent, ne porte jamais d'argent – alors qu'un journaliste local m'a dit que le passage au numérique avait poussé les passeurs et les mendiants dans la rue.

Le géant de l'ameublement Ikea suit également la tendance en annonçant le mois dernier que son magasin de Gävle, situé à environ 100 km au nord de Stockholm, serait le premier à abandonner l'argent après qu'un court essai a révélé que le déménagement libérait 30 minutes par jour pour le personnel de première ligne.

Il y a eu quelques plaintes, principalement de la part des clients de la cantine – les responsables leur ont donc offert des hot-dogs ou des boulettes de viande gratuits, puis leur ont demandé de porter une carte la prochaine fois.

Mais tout le monde n'est pas enthousiaste. Des groupes tels que les retraités – qui affirment être marginalisés – sont de plus en plus réticents, tandis que les experts mettent en garde contre de graves conséquences pour la sécurité des individus et de l'État.

Temps supplémentaire: en allant sans argent, le personnel suédois de première ligne libère 30 minutes supplémentaires par jour

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L’Agence suédoise de protection civile a exhorté les citoyens à conserver une petite quantité d’argent dans de petites confessions pour pouvoir être utilisée lors de crises telles que les coupures de courant, les cyberattaques ou la guerre.

Cela faisait suite à une cyberattaque présumée de la Russie contre la Lettonie, juste au-dessus de la mer Baltique. De grandes pannes d’énergie dans des endroits tels que le Canada et les États-Unis ont également montré le besoin d’argent en cas d’urgence, lorsque l’Internet n’est pas disponible.

Il existe un autre problème, plus familier, lié au recours à la technologie futuriste: il se peut qu’elle ne soit pas à la hauteur des affirmations – comme l’a découvert Eric Orlowski, un anthropologue social qui a eu la main «ébréchée» lorsqu’il a étudié ces innovations.

Orlowski a constaté que la micropuce était incompatible avec de nombreux autres systèmes. Elle a donc fini par l'utiliser pour activer le système d'alarme chez ses parents, dans le sud de la Suède.

"Il y a beaucoup de battage publicitaire pour le moment", a-t-il conclu.

La riposte monétaire a commencé avec les retraités et les personnes handicapées s'inquiétant de technologies inconnues et préférant utiliser de l'argent au nombre croissant de cartes de crédit, de cartes de débit et d'applications pour smartphones proposées.

L'ancien banquier Hans-Uno Broström, âgé de 74 ans, ne possède pas d'ordinateur, bien qu'il ait terminé sa carrière au sein du département informatique de Handelsbanken, où il a constaté l'impulsion pour la monnaie électronique. Il utilise une carte uniquement pour les articles coûteux et sort des magasins en refusant de l'argent.

"Je pense que la société sans numéraire est très mauvaise pour les jeunes car ils n'apprennent pas à comprendre comment gérer leur économie", a-t-il déclaré. 'Ils n'apprennent pas le débit et le crédit; ils pensent juste que l'argent est là pour être utilisé. Beaucoup finissent par s'endetter.

Il craint maintenant que son ferry pour Granholm, une petite île paisible sans voiture située à une heure de Stockholm où sa famille a un chalet d’été depuis trois générations, cesse de recevoir des paiements en espèces. "Peut-être qu'il est temps de commencer un soulèvement", a-t-il plaisanté.

Selon l'organisation nationale suédoise des retraités, environ un million de citoyens partagent le dégoût de Broström vis-à-vis du passage à la monnaie numérique – une minorité substantielle dans un petit pays de dix millions. Environ 140 000 personnes âgées n'utilisent encore que de l'argent.

"Ce problème ne cesse de surgir lorsque je rencontre des gens", a déclaré Jan Andersson, son vice-président et ancien député européen. «Les petits bureaux de banque n'ont plus d'argent liquide, alors qu'il y a de moins en moins de distributeurs automatiques de billets».

Le père d'Andersson était un chauffeur de bus de nuit. Il voit donc l'avantage de veiller à ce que ces personnes ne gèrent pas de grosses sommes d'argent qui les rendent vulnérables au crime. "Mais en Suède, on parle beaucoup de liberté de choix", a-t-il ajouté. «Vous devriez également avoir le choix d'utiliser des espèces ou votre carte. Ce n'est plus le cas.'

Tout le monde n'est pas content du passage à autre chose que de l'argent liquide - des inquiétudes ont été exprimées quant à l'endettement croissant des jeunes.

Tout le monde n'est pas content du passage à autre chose que de l'argent liquide – des inquiétudes ont été exprimées quant à l'endettement croissant des jeunes.

Il a essayé de prendre de l'argent dans une banque de la ville côtière de Helsingborg, pour se faire dire de parcourir 40 kilomètres jusqu'à Malmö. «Un propriétaire de kiosque à glaces en face de la banque m'a alors dit qu'il ne prenait plus d'argent parce qu'il ne pouvait pas y apporter de pièces de monnaie. Cela montre l’effet plus large de ces décisions.

Au moins 900 des 1 600 succursales bancaires suédoises ne traitent plus d'argent, et les critiques affirment que leurs chefs ont poussé le mouvement à la recherche de profits plus importants, tandis que les ministres voient des recettes fiscales plus élevées alors que l'économie souterraine se resserre.

Roger Elbling, propriétaire d’un bureau de tabac et de confiseries à Stockholm, a mis en avant ce profit de la banque en servant ses clients avec son maillot de football suédois.

Elbling a déclaré qu'un client sur dix seulement utilise de l'argent aujourd'hui, contre environ huit sur dix il y a cinq ans. Pourtant, il lui en coûte 500 couronnes (42 £) de payer 100 000 couronnes (850 £) en numéraire dans une banque, contre 150 couronnes (13 £) pour la même somme en espèces.

"C'est bon pour les banques car elles travaillent moins et gagnent plus d'argent", a-t-il déclaré. "Quand les banques d'autres pays verront ce que nous gagnons, croyez-moi, elles feront de même."

Alors quand a-t-il utilisé l'argent pour la dernière fois, lui ai-je demandé. Il sourit et réfléchit avant de répondre: "Je pense que ça devait être quand j'étais en vacances en Allemagne parce que je ne l'utilise jamais en Suède."

Pourtant, même un étudiant en technologie, Gustaf, a admis qu'il y avait deux camps dans son université: l'un considérait l'argent comme obsolète, contre un groupe plus restreint qui craignait de transmettre autant de données hautement personnelles à des entreprises privées et à des agences de l'État.

Un critique m'a dit que lorsqu'il a demandé à des amis s'ils utilisaient déjà de l'argent, ils ont dit seulement lorsqu'ils achetaient de l'alcool au monopole de l'État, car c'était un peu embarrassant. Comme il l'a souligné, "cet exemple innocent montre qu'ils craignent que les données ne soient utilisées de manière abusive". Les fans d'argent numérique acceptent de telles préoccupations. "Nous sommes complaisants, mais c'est tellement pratique", a déclaré Malva Furst, 37 ans, directrice artistique qui venait d'acheter à sa fille de quatre ans, Kay, une crème glacée sur sa carte. "Pourtant, je m'inquiète pour les données."

Bien que les Suédois fassent davantage confiance aux entreprises et aux hommes politiques que dans la plupart des pays occidentaux, cette série de récents délits impliquant des abus de données et des échecs de la part de géants de la technologie ont aggravé ces préoccupations.

La peur de la vie privée a été soulevée par le passage à l'utilisation de cartes et par la peur des données

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L'année dernière, le scandale Facebook sur Cambridge Analytica a montré comment de telles données peuvent être récoltées et vendues à des annonceurs, transformant secrètement les clients en produits de valeur.

Certains experts ont de profondes inquiétudes. "Dans une société où vous ne pouvez rien acheter sans laisser de traces, ni même posséder de l'argent, c'est une société moins libre", a déclaré Svante Linusson, professeur de mathématiques au KTH Royal Institute of Technology.

"Les petits paiements n'ont peut-être pas d'importance, mais lorsque vous les combinez, vous obtenez une vue d'ensemble", a-t-il déclaré.

«Cela change fondamentalement la société. Si je ne peux pas donner à mon ami 500 couronnes sans que l'État le sache, nous cédons trop de contrôle ». Il s'inquiète également de ce que les parents soient en mesure de suivre avec précision la façon dont les adolescents dépensent de l'argent et des femmes piégées dans le contrôle de leurs relations.

"Je connais une femme qui a dû acheter quelque chose dont elle n'avait pas besoin dans un magasin, puis la récupérer pour obtenir de l'argent pour ne pas être interrogée par son partenaire", a-t-il déclaré.

Linusson a déclaré qu'il avait toujours essayé d'utiliser de l'argent liquide dans les magasins. "Mes amis disent que ce sont seulement moi et quelques personnes âgées qui sont concernés, mais je réponds que les données et la monnaie électronique suscitent de vives inquiétudes."

Le critique le plus acharné est Bjorn Eriksson qui, en tant qu'ancien commissaire de la police nationale, chef des douanes et responsable d'Interpol, l'organisme mondial de lutte contre la criminalité, aurait dû adopter le virage vers des transferts d'argent traçables.

Au lieu de cela, il dirige Kontantupproret (Rébellion de Cash), affirmant que c'est un combat entre les gens et l'élite. «L'établissement semble en colère, certaines personnes parlent encore d'argent mais beaucoup sont en colère contre ce qui se passe. Je vois de plus en plus de résistance.

Eriksson soutient qu'il existe trois préoccupations principales: l'inégalité pour ceux qui n'aiment pas l'argent numérique ou qui vivent dans des zones rurales avec un accès Internet limité; la sécurité de l'État en période de tensions régionales croissantes; et le contrôle par les gouvernements autocratiques de leurs citoyens. "Déjà en Chine, ces choses sont utilisées pour récompenser ou punir les citoyens pour leur comportement", a-t-il déclaré. "Nous ne verrons probablement pas ce type de contrôle être utilisé au Royaume-Uni ou en Suède tout à l'heure, mais cela devrait tout de même inquiéter sérieusement la société."

Il accepte qu'il n'y a plus aucune raison de voler des banques; le nombre de braquages ​​en Suède est passé de 110 en 2008 à deux l'an dernier. Mais le vol d'identité a augmenté, en particulier chez les personnes âgées, et les cas de fraude électronique ont plus que doublé au cours de cette période.

«Nous avons assisté à une augmentation spectaculaire du vol d'identité et du cyber-vol, qui nuit davantage à la société qu'aux anciens types de crimes. Nous voyons des gens essayer de mettre la main sur des données de personnes âgées, puis voler tout ce qu'ils ont. Les banques sont plus sûres – mais la société est-elle vraiment plus sûre?

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