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Snap, lister, vendre. C'est une idée assez simple, mais qui deviendrait une entreprise de plusieurs millions de dollars pour les trois amis de l'université.

Siu Rui Quek, Marcus Tan et Lucas Ngoo sont les cerveaux de Carousell, un marché en ligne de consommateurs à consommateurs basé à Singapour, que les observateurs qualifient de l'une des prochaines licornes d'un milliard de dollars en Asie du Sud-Est.

Les trois amis ont démarré l'entreprise en 2012, après avoir été inspirés lors d'un stage dans la Silicon Valley. En seulement sept ans, ils ont obtenu le soutien de grands investisseurs et une valorisation de 550 millions de dollars.

"Des héros tels que Jack Dorsey, Mark Zuckerberg, Drew Houston de Dropbox" nous ont tellement inspirés ", a déclaré le directeur général Quek à CNBC Make It, évoquant des présentations des célèbres fondateurs de Twitter et Facebook. "Leur point commun: ils étaient tous fascinés par l’utilisation de la technologie pour résoudre des problèmes et avoir un impact important."

"Nous avons pensé que le meilleur moyen (pour nous) de le faire était de résoudre notre propre problème", a-t-il poursuivi. "Nous avions tout ce matériel qui était sous-utilisé, non utilisé, pas facile de les vendre en utilisant le téléphone mobile, et nous avons décidé de créer cette application."

Les cofondateurs de Carousell, de gauche à droite, Marcus Tan, Siu Rui Quek et Lucas Ngoo.

Carrousell

De retour à Singapour après leur stage, ils ont fait cela, en se concentrant d'abord sur des articles tels que l'électronique avant de s'étendre à des catégories telles que l'habillement, la propriété, les voitures et même les emplois.

Carousell fonctionne comme d’autres plateformes classifiées en ligne et permet aux utilisateurs d’acheter et de vendre des articles non désirés en ligne en téléchargeant une photo et les détails correspondants.

En ce sens, il ressemble aux sites eBay et Craigslist, que Quek a cités comme sources d’inspiration. Cependant, dès le début, Quek a déclaré que le trio était déterminé à faire de son modèle centré sur l'Asie du Sud-Est une solution mobile d'abord. Ils pensaient que cela simplifierait le processus et conviendrait mieux aux utilisateurs régionaux, pour qui les smartphones ont largement dépassé les ordinateurs de bureau.

"Nous étions vraiment attachés à utiliser l'iPhone comme ordinateur principal", a déclaré Quek. "Je pense que nous avons été gâtés par la simplicité d'applications comme Instagram. Nous voulions quelque chose qui nous était familier, quelque chose de très mobile, d'abord: accrocher pour vendre, discuter pour acheter, quelque chose de très social."

Cette approche simpliste s’est avérée populaire auprès des utilisateurs. Trois mois après son lancement en août 2012, l'application se classait au deuxième rang des meilleures applications de style de vie gratuites à Singapour.

C’est une stratégie qui, at-il déclaré, est essentielle à la mission de la société, qui consiste à inciter "chaque personne dans le monde à vendre et à acheter".

Pour y remédier, Carousell s’appuie désormais largement sur l’intelligence artificielle pour accélérer le processus de vente. La reconnaissance d'image, par exemple, identifiera automatiquement les éléments et appliquera les catégories et les balises appropriées.

En fin de compte, Carousell souhaite réduire les délais d’annonce de 30 secondes à seulement trois.

"Nous faisons beaucoup de choses autour de l'IA", a déclaré Quek. "Nous souhaitons rendre la vente encore plus simple. Vous pouvez donc déjà prendre une photo, votre catégorie vous sera proposée, votre titre sera proposé, votre prix sera proposé."

Les trois cofondateurs de Carousell, de gauche à droite, Marcus Tan, Lucas Ngoo et Siu Rui Quek.

Carrousell

Cette focalisation sur la technologie a également séduit les investisseurs. Après avoir reçu une subvention universitaire initiale de 35 000 USD pour relancer l'entreprise en 2012, Carousell a maintenant remporté plus de 700 000 USD de financement de grands noms tels que Rakuten, Golden Gate Ventures et 500 startups.

"Carousell est en fait l'une des sociétés d'IA les plus solides ici à Singapour", a confié Vinnie Lauria, associée directrice de Golden Gate Ventures, qui a dirigé l'investissement dans Carousell. "Ils ont en fait une très grande équipe qui travaille sur l'apprentissage automatique."

Aujourd'hui, l'application est active dans sept pays – Singapour, l'Australie, l'Indonésie, Hong Kong, la Malaisie, les Philippines et Taïwan – et a enregistré 250 millions d'inscriptions et 71 millions de ventes. Son dernier accord avec le marché mondial en ligne OLX Group, d’une valeur de 56 millions de dollars, a porté la valorisation de la société à 550 millions de dollars.

Selon des analystes, cela pourrait permettre à Carousell de devenir une start-up licorne d'un milliard de dollars, ce qui s'ajouterait aux 10 personnes nées jusqu'à présent de l'Asie du Sud-Est.

Cependant, Quek a insisté sur le fait que les fondateurs ne recherchent pas de tels titres. Au lieu de cela, ils se concentrent sur la monétisation de leurs activités en développant des publicités en ligne, des packages pour utilisateurs premium et des services d'abonnement, en se concentrant sur leurs marchés de Singapour et de Hong Kong. L'année dernière, Carousell a quadruplé ses revenus et réduit ses pertes.

"Pour nous, nous n'avons jamais vraiment obsédé par les licornes, ni leur valorisation", a déclaré Quek. "Il s'agit toujours de savoir comment servir une communauté. Si vous le faites vraiment bien, je pense que des évaluations, des titres comme des licornes, sont un sous-produit et viendront à cause de cela."

En 2018, le trio a rejeté une offre de 100 millions de dollars pour leur entreprise, déterminés à réussir par eux-mêmes. Mais selon Quek, ils ont encore du chemin à faire.

"Je dis constamment à l'équipe que nous avons moins de 1% terminé", a déclaré Quek à propos de son équipe de 400 personnes.

"Dans cinq, dix ans, nous voulons que Carousell crée ce style de vie où la seconde main est le premier choix", a-t-il déclaré. "Cela a tellement de sens. Vous sauvez la planète. Vous économisez de l'argent. Vous gagnez de l'argent. Vous continuez à créer des opportunités pour les autres. C'est juste gagner, gagner, gagner partout."

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