Comédies musicales, un homme joue: Broadway fait preuve de créativité en attendant que le spectacle continue

(Reuters) – La télévision peut faire semblant, le public des films peut porter des masques, mais une performance de théâtre en direct comme "Roméo et Juliette" a besoin de vrais acteurs embrassant et combattant des rivaux devant de vraies personnes.

Le théâtre, en particulier les comédies musicales à grande échelle et les drames romantiques à Broadway et dans le West End de Londres, est confronté à des défis uniques pour revenir pendant l'épidémie de coronavirus alors que les fermetures et les restrictions commencent à se relâcher dans le monde entier.

Cher, risqué et impliquant des dizaines de personnes dans les coulisses et dans les zones d'audience, le théâtre en direct peut être le dernier à lever le rideau, disent les producteurs et les acteurs, et même alors, ce ne sera pas le même pendant un certain temps.

«Nous vivons des histoires de la vie réelle en temps réel, dans des locaux exigus, parfois sur de petites scènes, parfois avec beaucoup de monde et comprendre comment faire ce travail à l'ère de COVID-19 est vraiment le défi auquel nous sommes confrontés, »A déclaré Mary McColl, directrice exécutive du syndicat des acteurs Equity aux États-Unis.

«Quand nous pleurons, il y a des larmes, parfois notre nez coule. Parfois, lorsque nous chantons ou hurlons, nous crachons et cela atterrit sur d'autres acteurs, ou cela peut atterrir sur la fosse d'orchestre. Et nous le faisons huit fois par semaine », a-t-elle déclaré.

Les théâtres de Broadway sont tombés à la mi-mars et le West End de Londres a suivi quelques jours plus tard. Presque personne ne s'attend à ce qu'ils rouvrent à la fin de la période de fermeture actuelle, le 7 et le 28 juin respectivement.

«Nous sommes très liés aux mesures de distanciation sociale. Tant qu'ils sont toujours en place, un retour général au théâtre et au théâtre musical en particulier semble assez impossible », a déclaré Jessica Koravos, présidente du groupe Really Utile d'Andrew Lloyd Webber.

Un sondage Reuters / Ipsos en avril a révélé que seulement 27% des personnes interrogées se rendraient à un spectacle de théâtre lors de la réouverture des salles, tandis que 51% ont déclaré que le théâtre en direct ne devrait pas reprendre du tout avant qu'un vaccin ne soit disponible.

Cependant, le monde du théâtre est impatient de se lancer avant cette date et la liste des choses à faire va au-delà des désinfectants pour les mains dans les foyers de théâtre, en séparant le public et en proposant des programmes jetables.

PERSONNES CRÉATIVES, SOLUTIONS CRÉATIVES

La branche américaine d'Equity a embauché un épidémiologiste pour élaborer des protocoles pour les acteurs, les hommes de scène et les départements du costume et du maquillage. Ailleurs, les gens réfléchissent au type de pièces qui fonctionneraient le mieux ou retirent le théâtre des espaces traditionnels, y compris à l'extérieur ou dans les restaurants.

"Je ne pense pas que le théâtre disparaîtra. Je pense simplement que ce sera différent à son retour », a déclaré Brian Moreland, producteur des prochains spectacles de Broadway« American Buffalo »et« Blue ».

«Pour un peu de temps, ce seront des lancers plus petits. Ce seront des émissions de plus petit budget. Les retours peuvent être inférieurs, les prix des billets peuvent probablement être inférieurs », a déclaré Moreland.

Les théâtres peuvent être sombres, mais les répétitions en ligne vont de l'avant, les danseurs suivent des routines et les acteurs exécutent des lignes sur des plateformes vidéo partagées afin qu'ils puissent être prêts lorsque des protocoles sont en place pour un retour.

Le producteur et investisseur de Broadway, Brisa Trinchero, fait partie des optimistes.

Elle a déclaré que les dramaturges écrivaient de nouvelles pièces qui répondraient à la distanciation sociale et certaines entreprises cherchent à reprendre avec des productions d'une personne qui minimiseraient à la fois les coûts et les risques pour les autres artistes.

"Nous sommes une industrie de gens créatifs", a déclaré Trinchero.

«Je pense qu'il y aura une résurgence passionnante de petites pièces de performance, de cabaret, de choses plus intimes qui ont du sens sur le plan financier, mais qui permettront également aux artistes d'être au départ un peu plus éloignés et de ne pas exiger de milliers de personnes dans le public pour faire le travail en mathématiques », a-t-elle dit.

Les comédies musicales, qui ont de gros rôles, des musiciens et des équipes dans les coulisses et sont les plus chères à monter, seront probablement les dernières à revenir. Le groupe vraiment utile, producteurs d'émissions comme «Cats» et la nouvelle comédie musicale londonienne «Cendrillon», a dû fermer 28 comédies musicales à travers le monde avant la pandémie.

La production de Séoul de "Phantom of the Opera" est de retour, mais uniquement en raison des tests approfondis de coronavirus et de la recherche des contacts par les autorités sud-coréennes, a déclaré Koravos.

PHOTO DE DOSSIER: Un homme dans un masque de protection passe devant un théâtre fermé après l'annonce des spectacles de Broadway qui annuleront des représentations en raison de l'épidémie de coronavirus à New York, États-Unis, le 12 mars 2020. REUTERS / Mike Segar / File Photo

Les spectacles avec un ou deux acteurs, ou limiter les salles à 50% de la capacité pourraient fonctionner pour certains. Mais pour les grandes comédies musicales, «il ne serait pas possible commercialement de survivre à ces niveaux d'audience», a déclaré Koravos.

Malgré les perspectives difficiles, la communauté théâtrale est plus optimiste qu'il y a un mois et convaincue que les fermetures ont prouvé la valeur de la connexion humaine et du divertissement en direct qu'offre le théâtre.

"Les gens parlent maintenant de ce à quoi cela ressemble de l'autre côté et il y a trois à quatre semaines, nous n'étions pas prêts à avoir cette conversation", a déclaré Moreland. "Donc, cela me donne beaucoup d'espoir."