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Combien de personnes avons-nous sauvées grâce à la distanciation sociale et aux vaccins contre la COVID ? Les chercheurs de l’UC disent que près d’un million

Avant que le premier vaccin contre le COVID-19 ne soit disponible, les Américains ont radicalement changé leur comportement pour éviter de contracter le virus en prenant des distances sociales et en portant des masques. Une nouvelle recherche de CU Boulder indique que le changement, ainsi que les vaccins, ont sauvé plus de 800 000 vies.

Le coût – et les bénéfices – de la distanciation sociale

La distanciation sociale a permis à 68 % des Américains de se faire vacciner avant de contracter le virus, ce qui signifie qu’ils ont eu de bien meilleurs taux de survie que les personnes qui ont contracté le virus avant de se faire vacciner. Sans ces changements de comportement, les auteurs de l’article estiment qu’il y aurait eu 60 000 décès supplémentaires chaque jour au plus fort de la pandémie.

Avant la pandémie et à ses débuts, les épidémiologistes et autres responsables de la santé ne s’attendaient pas à ce que les Américains puissent maintenir des changements de comportement aussi longtemps qu’ils l’ont fait. Ils ne connaissaient pas non plus l’impact que ces changements auraient à la fois sur le nombre de vies sauvées et sur les coûts économiques et sociaux de la distanciation sociale.

« Nous n’avions jamais vraiment vu le type de changements de comportement que nous avons vu auparavant pendant la pandémie de COVID », a déclaré Stephen Kissler, co-auteur de l’article et professeur adjoint d’informatique à CU Boulder. « Honnêtement, à l’époque, je ne pensais pas qu’il était très probable qu’il soit possible de maintenir ce type de changement de comportement aussi longtemps que nous l’avons fait. »

Avec le recul, Kissler s’est dit surpris que les Américains aient collectivement changé leur comportement autant et aussi longtemps qu’ils l’ont fait. Mais il a également déclaré craindre que sans un système national de collecte de données plus robuste pour prédire, traiter et répondre aux futures pandémies, ce type de changement de comportement ne se reproduise pas à l’avenir.

VIE PANDÉMIQUE DU CAMPUS CU BOULDER

Hart Van Denburg/CPR Nouvelles

Rappels sur la distanciation sociale à la librairie Innisfree sur la Colline à Boulder. Le campus voisin de l’Université du Colorado à Boulder est passé à un programme de cours de deux semaines entièrement en ligne, motivé par l’augmentation des taux d’infection à coronavirus. Boulder, mardi 22 septembre 2020.

« Je pense que si nous avions pu en apprendre davantage sur le virus plus rapidement, nous aurions pu ouvrir les écoles un peu plus rapidement », a déclaré Kissler. « Nous aurions peut-être même pu les ouvrir de manière plus sûre en utilisant des tests plus largement, en faisant toutes sortes de choses dont nous avons parlé au cours des deux dernières années et pour lesquelles nous nous sommes efforcés de faire, mais peut-être que nous n’avons pas accompli autant que nous l’aurions souhaité.

Kissler, épidémiologiste mathématique, s’est associé à Andrew Atkeson, professeur d’économie à l’UCLA, pour rédiger l’article. Ensemble, ils ont rassemblé des données nationales à partir d’échantillons de sang et ont initialement effectué ce que Kissler a appelé des calculs « au dos de l’enveloppe » pour estimer combien de personnes avaient été vaccinées ou infectées à différents moments entre février 2020 et février 2024. Ils ont également examiné la mortalité. données des Centers for Disease Control and Prevention.

Après ces premiers calculs simples, l’équipe s’est tournée vers des modèles informatiques pour calculer combien de personnes seraient mortes si le comportement n’avait pas changé ou si les vaccins n’avaient jamais été développés.

« En fin de compte, ce que nous faisions dans cet article consistait à comparer les différents scénarios issus des équations que nous utilisions. Et l’une des choses heureuses est que les résultats de base que nous avons trouvés entre les calculs au fond de l’enveloppe et la modélisation, les équations mathématiques les plus complexes, concordaient assez bien les uns avec les autres », a déclaré Kissler.

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John Daley/CPR Nouvelles

Josefina Quevedo, d’Aurora, a déclaré que son mari Antonio n’était pas vacciné et avait attrapé le virus lors d’une fête et était décédé. Sa mort a convaincu toute sa famille de se faire vacciner.

Sla distanciation sociale et les vaccinations ont fonctionné ensemble d’une manière qu’aucun des deux n’aurait pu faire seul

« Sans vaccins, le comportement à lui seul aurait retardé les infections, mais en fin de compte, presque tout le monde aurait été infecté et soumis à un taux de mortalité élevé suite à cette première infection », ont-ils écrit. « Sans une réponse comportementale, les vaccins seraient arrivés trop tard pour sauver des vies. »

Les auteurs ont également constaté que 273 000 décès auraient pu être évités à mesure que la pandémie se poursuivait au cours du second semestre 2021 ; Les Américains ne se faisaient pas vacciner aussi rapidement ni autant contre les variantes Delta ou Omicron, et beaucoup sont morts après avoir contracté le virus.

Pour aller de l’avant, Kissler et son co-auteur conviennent qu’un bilan en matière de santé publique est nécessaire pour mieux anticiper et répondre à la prochaine pandémie.

« Je pense qu’il est facile pour nous de dire – de la même manière que nous avons réfléchi au comportement au début de la pandémie – qu’il est impossible de collecter le type de données dont nous avons besoin, le niveau de surveillance dont nous pourrions avoir réellement besoin. restez au courant d’un nouvel agent pathogène émergent la prochaine fois qu’il apparaît », a déclaré Kissler. « Cela n’a jamais été fait auparavant, mais je pense que cela ne veut pas nécessairement dire que cela ne peut pas être fait maintenant. »


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