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En MLS, le chaos est à l’ordre du jour dans le meilleur des cas. Les équipes montent et tombent. Il y a des bustes de joueurs désignés et des succès sortis de nulle part. Mais dans cette campagne touchée par les coronavirus, il est encore plus difficile de décerner des prix de mi-saison au milieu de tant de pandémonium. Il est vrai que certains honneurs comme celui d’entraîneur de l’année sont décernés, mais d’autres comme le défenseur de l’année sont un véritable coup dans le noir.

À environ six semaines de la saison régulière, les équipes et les individus sont les mieux placés pour ramener du matériel à la maison.

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Meilleure équipe: Columbus Crew

Columbus a été stable et parfois spectaculaire, même si le peloton de chasse du Philadelphia Union, du Toronto FC et d’Orlando City n’est pas loin derrière. L’un d’eux pourrait très bien frapper le Bouclier des Supporters – aussi souillé soit-il, étant donné le calendrier – hors de l’équipage. Cela dit, l’équipe de Caleb Porter a livré de solides contributions offensives et défensives. L’attaquant Gyasi Zardes a marqué neuf buts, tandis que le défenseur Jonathan Mensah a considérablement amélioré son jeu.

La clé de leurs chances sur le long terme sera la santé de Darlington Nagbe. Il a raté les quatre derniers matchs et, bien que l’équipage ait mené 2-1-1 pendant cette période, il l’a manqué lors de la défaite face au TFC. Si l’équipage veut remporter sa deuxième Coupe MLS, il faudra que tous ses joueurs fonctionnent à leur apogée.

Équipe la plus décevante: Atlanta United

C’était une photo-finish entre les Five Stripes et le LA Galaxy, mais Atlanta remporte «l’honneur» étant donné qu’il était considéré comme l’une des puissances de la ligue à l’approche de la saison régulière. La blessure de l’ACL subie par Josef Martinez lors de son premier match de la saison le 29 février a été un coup dur, mais les acquisitions coûteuses Gonzalo «Pity» Martinez et Ezequiel Barco n’ont pas fait grand-chose pour rattraper le retard.

« Pity » est maintenant parti et la rumeur dit que Barco serait, bien qu’un mouvement dans cette fenêtre semble improbable. Et même si Atlanta parvient à se qualifier pour les séries éliminatoires généreusement élargies, il est clair que ce n’est rien de comparable à la force qu’elle était même la saison dernière.

Pourtant, il est encore temps pour une équipe différente de prendre cet «honneur», car le Galaxy a été partout et pourrait encore dépasser Atlanta. Ils étaient pauvres au début, ont continué cette tendance pendant MLS is Back et ont ensuite connu une brève reprise, mais ils ont de nouveau tendance à la baisse. Avec seulement 15 points sur la saison, Los Angeles se trouve actuellement en dehors des places des séries éliminatoires. L’attaquant au prix élevé Javier « Chicharito« Hernandez a été blessé pendant une grande partie de la saison, mais même quand il a été sur le terrain, le Galaxy est allé 0-5-2. Le temps presse pour remettre les choses ensemble.

C’est l’un de ces prix qui ne manque pas de candidats. Diego Rossi a 11 buts. Gyasi Zardes est le meilleur buteur de Columbus en tête du classement. Ensuite, il y a le trio de Seattle composé de Raul Ruidiaz, Nicolas Lodeiro et Jordan Morris. Si Sebastian Blanco de Portland n’était pas blessé, il serait également dans ce groupe. Mais la contribution globale de Pozuelo de cinq buts et de huit passes décisives en tête de la ligue lui donne un signe de tête, du moins pour le moment. Ses efforts pourraient encore être suffisants pour attraper le bouclier des supporters pour les rouges.

Soulier d’or: Diego Rossi, LAFC

La défense de LAFC ne vaut peut-être pas grand-chose, et Carlos Vela a raté la majeure partie de la saison, mais les Black et Gold sont toujours une terreur à venir, principalement grâce à Rossi. Les 11 buts de l’Uruguayen jusqu’à présent lui ont donné un peu de lumière avec la compétition, bien que Zardes et Ruidiaz soient certainement capables de faire une course. Cela dit, l’avance de Rossi et l’approche «attaque d’abord, posez des questions plus tard» de LAFC devraient lui permettre de conserver le Soulier d’Or.

Entraîneur de l’année: Oscar Pareja, Orlando City

Celui-ci est une évidence. Alors que le directeur général Luiz Muzzi a jeté les bases d’un redressement la saison dernière, l’arrivée de Pareja a accéléré l’amélioration d’une équipe d’Orlando qui, avant cette campagne, ne s’était jamais qualifiée pour les séries éliminatoires. Cette séquence semble être un jeu d’enfant, à tel point que les Lions ont jeté leur dévolu sur des prix plus importants. Le style d’Orlando a également été agréable pour les yeux.

Les goûts de Porter et du toujours sous-estimé Brian Schmetzer devraient compléter le top trois, mais à moins d’une perte de forme majeure des Lions, Pareja devrait remporter le prix pour la deuxième fois de sa carrière.

Défenseur de l’année: Jonathan Mensah, Columbus Crew

Ce prix est un autre avec de nombreux nominés méritants. Mark McKenzie a été exceptionnel pour l’Union, tout comme Xavier Arreaga pour Seattle après quelques premières luttes. Dans la division arrière, Anton Tinnerholm du New York City FC, Richie Laryea du Toronto FC et Ruan d’Orlando City ont été excellents, mais la défense de Columbus a été étanche pendant une grande partie de la saison – du moins avant le match de Toronto le week-end dernier – et une grande partie de cela est due aux efforts de Mensah.

Le Ghanéen avait été assez moyen les saisons précédentes, mais il a été merveilleux en 2020 avec sa défense et sa propreté sur le ballon.

Nouveau venu de l’année: Lucas Zelarayan, Columbus Crew

Il faut dire qu’il n’y a pas une tonne de candidats évidents cette saison. Robert Beric de Chicago obtient enfin des buts, et Rodolfo Pizarro de Miami a réalisé des chiffres décents avec trois buts et quatre passes décisives. Zelarayan, cependant, a enregistré les meilleurs chiffres de tous, avec cinq buts et quatre passes décisives, tout en donnant à l’équipage une force créative qui lui manquait les saisons précédentes.

Un manque de cohérence a persisté Zelarayan tout au long de sa carrière et il y a eu des indices à ce sujet à Columbus, mais jusqu’à présent, il valait chaque centime que l’équipage a dépensé pour lui en décembre dernier.

Gardien de l’année: Andre Blake, Philadelphia Union

Ce prix semble être une course à trois entre Blake, Sean Johnson du NYCFC et Matt Turner du New England Revolution.

Blake a connu la plus grande des années de rebond. En 2019, il avait l’air en désordre et a presque coûté à l’Union sa première victoire en séries éliminatoires de l’histoire de l’équipe. En 2020, il a été beaucoup plus constant et son pourcentage d’arrêts de 81,1 est le meilleur de la ligue. Johnson mène la ligue pour les buts évités (qui intègre les buts attendus) avec 8,80, tandis que Turner est deuxième avec 7,09.

À ce stade, Blake obtient le signe de tête étant donné qu’il a été le plus occupé des trois en termes de tirs et de centres dans la surface, et il a fait partie intégrante du fait que l’Union est deuxième au classement de la Conférence de l’Est.

Décider quand dire au revoir à un joueur productif et charismatique est difficile, mais il semble certainement que les Red Bulls de New York aient abandonné trop tôt Wright-Phillips. Certes, Wright-Phillips a fait 24 apparitions (seulement neuf départs) en 2019 en raison d’une blessure à l’aine, mais la perte des Red Bulls a été un gain de LAFC, l’Anglais de 35 ans marquant sept fois et ajoutant trois passes décisives.

Ce prix ira jusqu’au bout, Mauricio Pineda du Chicago Fire poussant probablement le défenseur central des Revs jusqu’à la toute fin. Un buteur comme Daryl Dike d’Orlando pourrait modifier la course, mais il a besoin de se rendre davantage sur le terrain et a récemment quitté le banc. Des deux candidats défenseurs, Pineda a été plus ordonné sur le ballon et est la plus grande menace sur les coups arrêtés. Kessler a cependant excellé un peu plus défensivement, remportant un pourcentage plus élevé de ses duels à la fois dans les airs et au sol. Étant donné que la défense est le travail principal, Kessler ne fait que l’ombre, bien que les deux joueurs semblent avoir un avenir radieux.