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C’était un coup de génie. Quoiqu’un devant aucun fan.

Pas d’acclamations bruyantes, mais un coup vraiment emblématique pour les âges au 16e trou par 4 de 294 verges qui séparait Morikawa du peloton au milieu d’une dernière journée palpitante et palpitante à Harding Park, San Francisco – qui a vu à un moment donné sept joueurs. à égalité pour la tête à la normale de 10 sous dimanche tard.

Jouant seulement dans son deuxième majeur et dans son état d’origine, le jeune californien a conduit le ballon à moins de sept pieds du trou. Et puis, avec une précision sans nerfs et glacée, il a roulé dans le putt d’aigle qui le propulserait finalement à une célèbre victoire à deux coups contre le leader du jour au lendemain et champion de l’US Open 2016 Dustin Johnson et l’Anglais Paul Casey.

Morikawa a clôturé avec un score de six moins de 64 ans, le dernier tour final par un champion à cet événement en un quart de siècle et venant juste de son 28e départ en tant que professionnel.

Sans surprise, un Morikawa ravi – qui est d’origine japonaise et chinoise – a déclaré qu’il était sur « Cloud Nine » après ses exploits étonnants, mais il a admis qu’il manquait quelque chose.

«C’est la seule fois où j’aurais vraiment aimé qu’il y ait des foules là-bas, mais non. Je priais juste pour un rebond droit avant le vert, sur le vert, puis après qu’il ait rebondi, il s’est en quelque sorte placé derrière un arbre que nous n’avons pas pu Je ne vois pas au coin de la rue », dit-il.

« Donc, une fois qu’il a rebondi, je me suis dit ‘D’accord, je vais l’emmener partout où il est’ parce que c’est sur le green, qu’il soit court, long et j’ai jeté un coup d’œil juste au tee et j’ai regardé autour de l’arbre et ça avait l’air vraiment, très bien. »

Même dans ce cas, il ne pouvait tout simplement pas vraiment être sûr de l’endroit exact où sa balle avait été donnée étant donné qu’il s’agissait d’un tournoi majeur pas comme les autres.

« Alors j’ai entendu quelques applaudissements. Evidemment pas une tonne. Mais vous savez, les applaudissements pourraient signifier que je suis sur le green et que j’ai 50 pieds. Mais en montant, je savais que c’était juste au-dessus du niveau et que vous deviez fais-le.

« Je devais faire ce putt. Deux coups sont très différents d’un coup descendant 18. »

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Comparaison de tigre

Morikawa – qui a commencé à jouer au golf à l’âge de cinq ans – vit le rêve après avoir remporté le championnat de la PGA à la toute première demande.

Après sa troisième victoire sur le PGA Tour, il passe au n ° 5 mondial et seuls Rory Mcllroy et le légendaire Jack Nicklaus étaient plus jeunes que lui lorsqu’ils ont remporté ce tournoi à l’époque du stroke-play.

« C’est une excellente compagnie », s’est enthousiasmé Morikawa. « Tu sais, ça a été fou, parce que tout ce début de ma carrière professionnelle, je vois tout ce qui se compare [me] à Tiger [Woods] et faire tout cela et puis Tiger est à un niveau complètement différent. Je pense que nous le savons tous.

«Mais à chaque fois que vous êtes dans la conversation des grands, Jack, Rory, Tiger, peu importe qui c’est, si vous êtes dans cette conversation, vous faites quelque chose de bien.

Et il semble que même les grands du basket veulent une part de l’action quand il s’agit de tout ce qui concerne Morikawa.

Prenons par exemple le moment surréaliste où un certain journaliste «invité» a fait une apparition spéciale à la conférence de presse du jeune. Le «journaliste» en question? La superstar des Golden State Warriors Stephen Curry, lui-même un golfeur talentueux et très passionné.

Curry a même semblé offrir ses services en tant que caddie, si jamais nécessaire. Le triple champion de la NBA révèle: « Je suis libre pour les trois prochains mois si vous avez besoin d’un cadet ou d’un remplaçant. Si vous avez besoin de moi, je suis disponible. »

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Steph Curry

Morikawa – qui a joué au golf universitaire à quelques kilomètres du parcours de Harding Park – a secoué les nerfs possibles et s’est suffisamment composé pour s’engager avec l’icône de la NBA.

« Steph, ça te dérange de retirer ton chapeau? Non, c’est amusant de te voir. Je t’ai vu là-bas le 9 et mon cadet est un grand fan de Warriors. Je pense que tu l’as entendu. Je ne suis pas! Je suis un LA garçon au cœur. « 

Morikawa n’est un golfeur professionnel que depuis un peu plus d’un an.

Dimanche, il a fait preuve de sang-froid et de maturité bien derrière ses années et a déjà le respect de certains grands noms du monde du golf, Brooks Koepka pour un.

Le Floridien de 30 ans – à qui on a refusé la chance d’un triplé historique au championnat de la PGA après un dernier round 74 lui a laissé 10 tirs en arrière – lui a rendu hommage.

« Il est vraiment bon. Vous voyez ces gars sortir de l’université maintenant, ils sont prêts à gagner et [he’s] premier exemple », a-t-il déclaré.

« Je pense à ce groupe – lui, Matt Wolff, Viktor Hovland. C’est impressionnant ce qu’ils font. Ils sortent de l’université et sont prêts à jouer ici. Chapeau à lui. »

Erreur de trophée

Le vaincu Casey – dont la longue attente pour un premier major en carrière se poursuit – a décrit le tir épique de Morikawa à 16 ans comme «brillant».

«La maturité instantanée était probablement la seule chose qui se démarquait», a-t-il déclaré.

« Je veux dire, vous l’avez entendu parler. Très mature dans les mots qu’il choisit, la façon dont il parle, la façon dont il joue au golf. »

Le premier majeur de l’année a livré de nombreuses histoires convaincantes, notamment Koepka qui n’a étonnamment pas réussi à faire une sérieuse inclinaison au titre, étant donné qu’il n’avait que deux tirs en arrière en trois tours.

Nous avons également vu un autre quasi-accident pour Johnson, qui avait une fois de plus la tête après 54 trous à un majeur mais ne pouvait pas continuer et faire le travail.

Ensuite, il y a Woods – qui aura 45 ans plus tard cette année – et qui, après un premier tour encourageant jeudi, a considérablement chuté au cours du week-end pour terminer à un sous la normale pour le tournoi, 12 tirs à la dérive et avec l’espoir de un 16e majeur éteint pour l’instant.

Alors que le doute de soi est quelque chose que tous les athlètes de haut niveau doivent affronter de temps en temps, ce n’est pas actuellement un problème pour Morikawa qui dit qu’il «croit en lui depuis le premier jour». Bien qu’il semble qu’il y ait toujours place à l’amélioration.

Son seul faux pas dimanche est venu hors du parcours lorsque, après avoir soulevé le célèbre trophée Wanamaker, le couvercle s’est effondré. L’expression de son visage qui l’accompagnait alors que tout se déroulait était inestimable.

Cependant, Morikawa chérira son moment décisif dans sa carrière pour les années à venir. Un week-end vraiment révolutionnaire qui a laissé ce talentueux golfeur prodigieux « California dreaming » à San Francisco.