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NEW YORK (Reuters) – Napheesa Collier a été élue recrue de l’année lors de la WNBA lundi, alors que la vedette du Minnesota Lynx a couronné une saison prolifique au cours de laquelle elle a marqué 444 points de la saison régulière avec une récompense en début de carrière.

Collier a fait son entrée dans la ligue lors d'un match inaugural contre Chicago, qui a permis au choix de repêchage du premier tour de marquer 27 points, le deuxième total jamais enregistré par un joueur à ses débuts en WNBA.

La star de l'université UConn, âgée de 22 ans, a déclaré à Reuters que cette performance l'avait aidée à surmonter une pré-saison décevante.

"J'ai certainement pris une seconde pour l'apprécier parce que je ne me sentais pas bien jouer dans les matchs de pré-saison", a déclaré Collier, évoquant la victoire 89-71 pour l'ouverture de la saison.

«J’allais simplement me divertir et me laisser aller et je pense que c’est ce qui m’a permis de bien jouer parce que j’avais été un peu perdu dans ces autres matchs d’avant-saison. Comme je n'avais pas une excellente pré-saison, je savais que je devais améliorer mon jeu. »

Collier a poursuivi sur sa lancée et s'est taillé rapidement au sein de l'équipe. Le Lynx a rassemblé un groupe de jeunes talents dans l'espoir de reconquérir la gloire après avoir remporté le titre WNBA en 2017, mais perdu au premier tour des éliminatoires 2018.

"Beaucoup de gens ne pensaient pas que nous allions être à la place dans laquelle nous nous trouvions. Juste avec la reconstruction et tant de nouvelles personnes", a déclaré Collier.

"Je pense que cela m'a définitivement donné l'occasion de faire mes preuves et de jouer beaucoup plus tôt et de m'établir dans la ligue."

Sur une vague d'optimisme cette année, le quadruple champion Lynx a remporté cinq de ses six derniers matchs en saison régulière, mais a vu son année raccourcie dans la post-saison avec une défaite 84-74 face au Seattle Storm.

Mais Collier a déclaré que les performances de son équipe en fin de saison étaient optimistes.

«Surtout vers la fin, nous avons vraiment commencé à comprendre. Nous avons eu beaucoup de hauts et de bas toute l'année, mais nous avons terminé sur une série de cinq victoires sur six », a déclaré Collier. «Nous sommes vraiment lancés dans ce dernier match.»

Ensuite, Collier a annoncé qu'elle se rendrait à Miami pour s'entraîner à l'AmeriCup, qui se tiendra plus tard ce mois-ci à Porto Rico.

Rapport par Amy Tennery; Édité par Alex Richardson

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