Colin Cantwell, concepteur de vaisseaux spatiaux “Star Wars”, décède à 90 ans

Colin Cantwell, animateur, artiste conceptuel et expert en informatique qui a joué des rôles de production importants dans des films de science-fiction phares comme “2001: A Space Odyssey”, “Star Wars” et “WarGames”, est décédé le 21 mai à son domicile de Colorado Springs, Colo Il avait 90 ans.

Son partenaire, Sierra Dall, a déclaré que la cause était la démence.

Le travail de M. Cantwell sur plusieurs films influents a atteint son apogée avec “Star Wars”, l’opéra spatial à succès de George Lucas. Pour impressionner M. Lucas, M. Cantwell a construit deux modèles élaborés de vaisseaux spatiaux de type steampunk à partir de pièces qu’il avait sélectionnées dans des dizaines de kits d’amateurs. Il a obtenu le poste avant que M. Lucas ait trouvé un studio.

M. Cantwell a produit les conceptions originales des engins spatiaux familiers aux fans de « Star Wars » (plus tard rebaptisé « Star Wars, épisode IV — Un nouvel espoir ») : le X-wing, le chasseur stellaire de l’Alliance rebelle ; le chasseur TIE, qui fait partie de la flotte impériale de l’Empire Galactique ; l’Imperial Star Destroyer en forme de coin; le cockpit du Millennium Falcon ; et l’Etoile de la Mort, l’énorme poste de combat de l’Empire, avec une arme capable de détruire une planète.

“L’imagination et la créativité de Colin étaient évidentes dès le départ,” M. Lucas a déclaré dans un hommage sur un site Web de Lucasfilm “Star Wars”ajoutant: “Son talent artistique m’a aidé à construire la base visuelle de tant de navires qui sont immédiatement reconnaissables aujourd’hui.”

Décrivant la conception du X-wing, M. Cantwell a déclaré dans une interview sur Reddit en 2016 : “Cela devait être ultracool et différent de toutes les autres associations avec des avions, etc. En d’autres termes, cela devait être extraterrestre et s’intégrer au reste de l’histoire.” Il a obtenu le concept original, a-t-il dit, d'”une fléchette lancée sur une cible dans un pub britannique”.

Sa conception originale de l’étoile de la mort n’incluait pas le tranchée méridienne. Mais en créant le modèle, il s’est rendu compte qu’il serait plus facile de l’inclure. Et cela s’est avéré essentiel pour la conception : dans le film, la tranchée contient un orifice d’échappement thermique qui s’avère être la source de la destruction de l’étoile de la mort.

Gene Kozicki, historien des effets visuels et archiviste, a déclaré que M. Cantwell était très probablement la première personne que M. Lucas a embauchée pour concevoir les vaisseaux spatiaux.

“George avait en tête des formes approximatives pour les navires qui vous feraient savoir que ce sont les bons et les méchants, mais les détails ont été laissés à Colin pour qu’ils s’en occupent”, a-t-il déclaré lors d’un entretien téléphonique. « Tous ses dessins ont évolué ; tout était un effort de groupe, mais Colin était le parrain des modèles.

Dans une interview avec le blog Original Prop en 2014M. Cantwell a décrit son interaction avec M. Lucas.

“Il disait:” Oh, je veux un croiseur de combat impérial “, et je disais:” Quelles scènes voulez-vous tourner avec et quelle est sa taille? “, A déclaré M. Cantwell. “Il a dit:” Vraiment grand “et je disais:” Est-ce plus grand que Burbank? “”

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Crédit…Stephen Osman/Los Angeles Times via Getty Images