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Clément se retrouve car les Rangers ne recruteront pas de « jeune joueur avec un énorme potentiel »

Si les Rangers avaient un intérêt persistant à recruter un joueur qui a terminé la saison dernière en tant que champion dans l’un des grands championnats européens, ils sont partis en fumée mercredi.

Il fut un temps, vers la fin de l’année dernière, où la poursuite du milieu de terrain de 19 ans par les Rangers semblait de plus en plus susceptible de se terminer par la conclusion d’un accord.

Selon Discussion en équipe, les géants de Glasgow étaient très présents pour Noah Mbamba. Un international belge des moins de 21 ans qui, comme par hasard, a travaillé avec le patron d’Ibrox, Philippe Clement, chez lui, au Club de Bruges.

C’est d’ailleurs Clément qui a offert à Mbamba ses débuts en senior à seulement 16 ans. Il a même joué contre nul autre que Manchester City en Ligue des champions à une époque où la plupart de ses pairs auraient tourné leur attention vers leur choix universitaires.

« Il montre beaucoup de choses à l’entraînement tous les jours », a déclaré Clément il y a trois ans.

« Il a beaucoup travaillé, mais soyez prudent. La route est encore longue. Je ferai avec lui comme avec Charles De Ketelaere (qui a finalement rejoint l’AC Milan pour 30 millions de livres sterling). Laissez-le grandir et donnez-lui du temps de jeu sans trop lui demander. Il doit grandir étape par étape.

Noah Mbamba du Bayer 04 Leverkusen assiste au match d'UEFA Europa League entre le Bayer 04 Leverkusen et le Molde FK à BayArena le 14 décembre...
Photo de Stefan Brauer/DeFodi Images via Getty Images

Noah Mbamba ne rejoindra pas les Rangers

Avec des opportunités en équipe première limitées à Leverkusen, rejoindre les Rangers et retrouver un entraîneur qui le connaissait bien semblait être une prochaine étape assez judicieuse. C’était cependant jusqu’à ce que les Rangers choisissent de faire venir Mohammed Diomande de Nordsjaelland à la place en janvier suivant.

Les géants de Glasgow devraient désormais également recruter Connor Barron, sans contrat.

Et, alors que les liens avec Mbamba se taisent, les nouveaux venus en Bundesliga, Fortuna Dusseldorf, ont sauté sur l’occasion d’amener l’adolescent en Rhénanie du Nord-Westphalie pour la campagne 2024/25.

Mbamba, qui n’a joué que trois fois lors de la campagne gagnante de Leverkusen en Bundesliga sous Xabi Alonso, rejoint Fortuna en prêt pour la campagne à venir.

« Un jeune joueur avec un énorme potentiel », c’est ainsi que Klaus Allofs, membre du conseil d’administration chargé du sport et de la communication, décrit la nouvelle recrue de Fortuna via le site officiel. « Nous sommes sûrs qu’il pourra parfaitement évoluer dans notre environnement et renforcera rapidement notre équipe.

« Même si nous n’avons pas d’option d’achat, nous avons dû profiter de l’opportunité pour prêter un joueur avec ce talent. »

La starlette du Bayer Leverkusen part en prêt

Certains pourraient être surpris que les Rangers ne soient pas revenus pour Mbamba. Surtout avec le départ de John Lundstram et Ryan Jack. Mais avec Diomande se montrant digne d’un transfert permanent à Ibrox et Barron arrivant avec une expérience éprouvée dans le football écossais, peut-être qu’un joueur de 19 ans qui a à peine tapé dans un ballon dans le football senior et compétitif en 2023/24 a été jugé trop. d’un risque par comparaison.

Fortuna, en revanche, a manifestement estimé que les récompenses potentielles compensaient ces inquiétudes.

« Avec Noah, nous recrutons un joueur qui peut être utilisé à différents postes au centre et qui apporte un excellent mélange de physique et de qualité footballistique », ajoute Christian Weber, directeur sportif de Fortuna.

« En raison du haut niveau de performance à Leverkusen, il n’a été utilisé que sporadiquement récemment. Cependant, il a déjà prouvé son talent au plus haut niveau dès son plus jeune âge et devrait maintenant franchir une nouvelle étape dans son développement en s’entraînant régulièrement avec nous.

Aux côtés de Barron, les Rangers se rapprochent également de l’ancien gardien de Motherwell, Liam Kelly. Un attaquant est également attendu avec Albion Rrahmani du Rapid Bucarest et Hamza Igamame, plus abordable, de la RAF Rabat.

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