Clearview AI lève 30 millions de dollars auprès d’investisseurs malgré des problèmes juridiques.

Clearview AI est actuellement la cible de plusieurs recours collectifs et d’une enquête conjointe menée par la Grande-Bretagne et l’Australie. Cela n’a pas éloigné les investisseurs.

La start-up basée à New York, qui a récupéré des milliards de photos de l’Internet public pour créer un outil de reconnaissance faciale utilisé par les forces de l’ordre, a clôturé une série B de 30 millions de dollars ce mois-ci.

Les investisseurs, bien que non découragés par les poursuites, n’ont pas voulu être identifiés. Hoan Ton-That, le directeur général de la société, a déclaré qu’ils « incluent des investisseurs institutionnels et des family offices privés ».

Les investisseurs précédents incluent Peter Thiel, un milliardaire technologique; Kirenaga Partners, une société de capital-risque basée à New York ; et Hal Lambert, le créateur basé au Texas de MAGA ETF, un fonds d’investissement qui se présente comme composé d’entreprises qui « s’alignent sur les croyances républicaines ».

Le tour comprend 8,6 millions de dollars qui avaient été précédemment divulgués dans un dossier de la SEC et rapportés par Buzzfeed. La société, fondée en 2017, a maintenant levé plus de 38 millions de dollars pour une valorisation de 130 millions de dollars.

Ce n’est pas la seule start-up de reconnaissance faciale à attirer l’attention des investisseurs. AnyVision, un concurrent basé en Israël, a 235 millions de dollars ce mois-ci dans un tour de table mené par Softbank.

Clearview AI, qui revendique une base de données de trois milliards de photos de personnes recueillies sur des sites tels que Facebook, LinkedIn et Venmo, facture des frais d’abonnement aux organismes chargés de l’application de la loi pour utiliser son produit. Une recherche du visage d’une personne fera apparaître d’autres photos de la même personne avec des liens vers l’endroit où elles apparaissent sur le Web, permettant de les identifier. Plus de 1 800 organismes d’application de la loi ont utilisé le produit de Clearview, selon une liste divulguée d’utilisateurs obtenue par Buzzfeed. UNE récent rapport du US Government Accountability Office a constaté que Clearview AI a été utilisé par 10 agences fédérales, y compris les services secrets et le FBI

Le produit de l’entreprise a été jugé illégal au Canada et il est enquêté conjointement par la Grande-Bretagne et l’Australie pour son utilisation des informations personnelles des citoyens. De multiples poursuites ont été déposées contre l’entreprise aux États-Unis, dont une dans l’Illinois l’accusant d’avoir violé la loi sur la confidentialité des informations biométriques de cet État, qui stipule que les entreprises doivent obtenir l’autorisation des personnes pour utiliser leurs empreintes digitales ou pour les inclure dans les bases de données de reconnaissance faciale.

« Nous avons eu de bonnes nouvelles dans les batailles juridiques », a déclaré M. Ton-That, faisant référence à la récente décision d’un juge fédéral de rejeter une demande d’interdiction à l’entreprise de faire des affaires en attendant l’issue de l’affaire dans l’Illinois. « Airbnb, Uber, PayPal avaient tous un élément juridique important dans leurs opérations. Les gens oublient cela une fois que l’entreprise est beaucoup plus grande. Les investisseurs peuvent voir que cela fait simplement partie de la conduite des affaires.

« Clearview est là pour rester », a-t-il ajouté.

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