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WASHINGTON (Reuters) – Le président américain Donald Trump n'a d'autre choix que de s'en tenir à son accord commercial de phase 1 avec la Chine malgré sa colère à Pékin à propos de la pandémie de coronavirus, les nouvelles règles de sécurité de Hong Kong et les espoirs de plus en plus faibles que la Chine puisse atteindre les objectifs d'achat de marchandises des États-Unis, les gens familier avec les délibérations de son administration disent.

«  Citron '' ou non, Trump est coincé avec l'accord commercial de la phase 1 avec la Chine

PHOTO DE DOSSIER: Le président américain Donald Trump serre la main du vice-Premier ministre chinois Liu He lors d'une cérémonie de signature de la "phase un" de l'accord commercial américano-chinois dans la salle Est de la Maison Blanche à Washington, États-Unis, le 15 janvier 2020. REUTERS / Kevin Lamarque / Photo de fichier

Les négociations commerciales entre les États-Unis et la Chine ont duré plus de deux ans, ont entassé des droits de douane sur 370 milliards de dollars de produits chinois, créé des marchés financiers et assombri les perspectives de croissance mondiale bien avant que l'épidémie de coronavirus ne les écrase.

Au cours des dernières semaines, des suggestions selon lesquelles Trump pourrait annuler l'accord ont émané de la Maison Blanche presque quotidiennement, et les entreprises, les investisseurs et les observateurs commerciaux de la Chine s'accrochent à chaque mot et tweet.

Mais vendredi, lorsque Trump a déclaré que les États-Unis commenceraient à démanteler les privilèges commerciaux et de voyage pour Hong Kong, il n'a pas mentionné l'accord. Les marchés boursiers ont poussé un soupir de soulagement, le S&P 500 .SPX inversant les pertes.

Parler dur avec la Chine et critiquer l'approche plus mesurée de l'administration Obama est un élément clé de la stratégie de réélection de Trump. Respecter le pacte peut signifier accepter que la Chine ne respectera probablement pas ses engagements d'achat de produits agricoles, de produits manufacturés, d'énergie et de services aux États-Unis – des objectifs que beaucoup jugeaient irréalistes ici même avant la pandémie.

L'annulation de l'accord, cependant, relancerait la guerre commerciale américano-chinoise de près de deux ans à un moment où le chômage américain est à son pire depuis la Grande Dépression des années 1930.

La prochaine étape américaine serait probablement de relancer les tarifs précédemment prévus mais annulés sur quelque 165 milliards de dollars de biens de consommation chinois, y compris Apple (AAPL.O) les téléphones portables et les ordinateurs, les jouets et les vêtements – tous finalement payés par des entreprises américaines et transmis aux consommateurs. Pékin riposterait avec des tarifs sur les produits américains, alimentant davantage les turbulences du marché et retardant la reprise.

"Il est coincé avec un citron. Il obtient un accord vide s'il s'en tient à lui, et il obtient plus d'actions qui créent un frein économique et plus de volatilité s'il l'abandonne », a déclaré une personne informée des délibérations commerciales de l'administration.

Les exportations de marchandises américaines vers la Chine au premier trimestre ont diminué de 4 milliards de dollars par rapport aux niveaux endommagés par la guerre commerciale un an plus tôt, selon les données du Bureau du recensement des États-Unis.

Le Peterson Institute of International Economics estime ici qu'au cours du premier trimestre, la Chine n'a effectué qu'environ 40% des achats dont elle avait besoin pour rester sur la cible pour une augmentation de 77 milliards de dollars la première année par rapport aux niveaux de 2017, ce qui implique une montée extrêmement abrupte au second. moitié.

Le retrait de l'accord n'achèterait pas un rebond politique durable pour Trump dans les États balançoires à forte production manufacturière à cinq mois de l'élection présidentielle, selon les analystes.

RELATION COMPLEXE

Trump reproche à la Chine de ne pas contenir le coronavirus et a déclaré à plusieurs reprises que l'accord, y compris ses promesses de stimuler les exportations américaines vers la Chine de 200 milliards de dollars sur deux ans, ne signifiait plus autant pour lui avec les décès de coronavirus américains maintenant plus de 100000 et les pertes d'emplois s'accumulant vers le haut.

Trump a déclaré vendredi que la Chine "étouffait absolument la liberté de Hong Kong", mais s'est abstenue de sanctions sévères qui pourraient mettre en péril l'accord commercial, en prenant des mesures plus douces pour révoquer les avantages douaniers et de voyage distincts du territoire de la Chine.

Claire Reade, une ancienne négociatrice commerciale américaine, a déclaré que les «mesures périphériques» de Trump n'empêcheraient pas Pékin de poursuivre avec la loi sur la sécurité, car elle considère Hong Kong comme un problème central de sécurité nationale.

"La chose probablement la plus importante du point de vue commercial est que l'accord commercial de la phase 1 n'est – pour l'instant en tout cas – pas affecté", a déclaré Reade, avocat-conseil au cabinet Arnold and Porter à Washington.

Le conseiller économique de la Maison Blanche, Larry Kudlow, a critiqué Pékin la semaine dernière, mais a déclaré à CNBC sur le commerce: «C'est une relation complexe. L'accord commercial de la phase 1 avec la Chine continue pour le moment et nous pouvons y progresser. »

Le représentant américain au commerce, Robert Lighthizer, a récemment cité ici "des progrès continus" dans l'accord, après que la Chine ait accueilli les bleuets, l'orge, le bœuf et les produits laitiers américains. Il a vanté le mécanisme de règlement des différends de l'accord, qui prévoit des consultations régulières sur le respect des engagements de Pékin en matière de protection de la propriété intellectuelle, de services financiers, de normes agricoles et d'achats.

PHOTO DE DOSSIER: Le président américain Donald Trump fait une annonce sur les relations commerciales des États-Unis avec la Chine et Hong Kong en tant que conseiller à la sécurité nationale Robert O'Brien, le secrétaire d'État Mike Pompeo et le secrétaire au Trésor Steven Mnuchin écoutent dans la roseraie de la Maison Blanche à Washington, États-Unis, 29 mai 2020. REUTERS / Jonathan Ernst / File Photo

Les points d'éclair américano-chinois sur Hong Kong, Taiwan et d'autres questions n'ont pas fait dérailler les négociations qui ont abouti à de nouvelles concessions de la Chine, a déclaré Jamieson Greer, qui a été chef de cabinet de Lighthizer jusqu'en avril.

"Certains de ces défis en matière de sécurité et de droits de l'homme ont certainement compliqué l'atmosphère, mais l'accord commercial peut encore fournir un ensemble de règles régissant des aspects importants de la relation commerciale", a déclaré Greer, désormais partenaire commercial international du cabinet d'avocats King and Spalding. .

Une autre personne familière avec la réflexion de l'USTR a déclaré que l'agence «doit faire en sorte que la phase 1 soit belle. Ils veulent montrer que des progrès sont en cours. Le président examine les relations avec la Chine de manière beaucoup plus large. »

Reportage supplémentaire d'Andrea Shalal; Montage par Heather Timmons et Chizu Nomiyama

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