Cinquante personnes sont mortes alors que deux bateaux de migrants coulent au large des îles grecques et que les survivants grimpent sur des rochers pour se “sauver”

On craint que PRÈS de 50 personnes se soient noyées après le naufrage de deux bateaux de migrants emballés par des vents violents près des îles de villégiature grecques.

Les sauveteurs ont trouvé 17 corps – pour la plupart des jeunes femmes – et recherchaient au moins 30 autres victimes tôt dans la journée.

Des survivants désespérés d’un naufrage escaladent des falaises abruptes sur l’île de CythèreCrédit : AFP
Les insulaires ont abaissé les cordes pour aider les victimes à grimper en toute sécurité dans des coups de vent de 63 mph

Les insulaires ont abaissé les cordes pour aider les victimes à grimper en toute sécurité dans des coups de vent de 63 mphCrédit : AP
Des corps et des débris vus flotter dans la mer aujourd'hui après le naufrage du bateau la nuit dernière

Des corps et des débris vus flotter dans la mer aujourd’hui après le naufrage du bateau la nuit dernièreCrédit : AP

Pendant la nuit, un canot avec environ 40 personnes à bord a coulé près de Lesbos en mer Égée, ont indiqué les garde-côtes.

Neuf femmes et un jeune homme ont été secourus lors d’un énorme effort de recherche aérienne et maritime.

Certains se trouvaient dans des zones difficiles d’accès de l’île après s’être hissés sur des rochers.

On pense que 15 autres personnes sont portées disparues, bien que le nombre exact ne soit pas clair.

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“Les femmes qui ont été secourues étaient complètement paniquées, nous essayons donc toujours de comprendre ce qui s’est passé”, a déclaré un responsable des garde-côtes, Nikos Kokkalas.

Les corps comprenaient 16 femmes et un homme.

On pense que toutes les personnes à bord étaient d’origine africaine et qu’elles avaient quitté la côte turque à quelques kilomètres de là.

Cela s’est produit quelques heures après qu’un voilier rempli d’au moins 95 migrants a coulé au large de l’île de Cythère, au sud de la péninsule du Péloponnèse.

Le navire a été écrasé sur des rochers par des coups de vent de 63 mph et a été “complètement détruit”, ont déclaré les garde-côtes.

Les insulaires ont abaissé des cordes pour aider les survivants désespérés à grimper les falaises abruptes.

Les victimes ont été secouées par le fracas des vagues alors qu’elles attendaient leur tour sur une minuscule plate-forme rocheuse au fond, selon les rapports.

“Tous les habitants ici sont descendus au port pour essayer d’aider”, a déclaré l’insulaire Martha Stathaki.

“Nous pouvions voir le bateau se briser contre les rochers et les gens grimper sur ces rochers pour essayer de se sauver. C’était un spectacle incroyable.”

Au total, 80 personnes ont été secourues, dont sept femmes et 18 enfants.

Il s’agissait pour la plupart de demandeurs d’asile originaires d’Iran, d’Irak et d’Afghanistan.

Au moins 15 autres personnes seraient portées disparues dans la nuit.

Coût humain

Kythira se trouve à environ 250 miles à l’ouest de la Turquie sur une route utilisée par les passeurs pour contourner la Grèce et se diriger directement vers l’Italie.

Les dernières tragédies ont aggravé une vive dispute sur les passages de migrants.

La Grèce a accusé la Turquie d’avoir rompu un accord de 2016 avec l’UE pour empêcher les trafiquants d’êtres humains d’opérer depuis ses côtes.

Le ministre des Migrations, Notis Mitarachi, a déclaré aujourd’hui que la Turquie devrait “prendre des mesures immédiates pour empêcher tous les départs irréguliers dus aux conditions météorologiques difficiles”.

Il a tweeté: “Déjà aujourd’hui, de nombreuses vies ont été perdues dans la mer Égée, des gens se noient dans des navires inaptes à naviguer. L’UE doit agir.”

Le ministre des Transports Yannis Plakiotakis a ajouté : “Une fois de plus, la tolérance de la Turquie envers les gangs de trafiquants impitoyables a coûté des vies humaines”.

La Turquie nie les allégations et a publiquement accusé la Grèce de repousser imprudemment les bateaux de migrants par la force.

Le mois dernier, à l’ONU, le président Recep Tayyip Erdogan a accusé la Grèce de transformer la mer Égée en “cimetière” et a brandi des photos d’enfants migrants morts.

Les passeurs ont changé d’itinéraire ces derniers mois afin d’éviter les eaux fortement surveillées autour des îles grecques près de la côte turque.

L’île de Lesbos a vu des centaines de milliers de personnes arriver sur des bateaux en provenance de Turquie au plus fort de la crise des migrants en Méditerranée en 2015 et 2016.

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Au total, un million de réfugiés sont arrivés en Grèce après avoir fui la guerre et la pauvreté en Syrie, en Irak et en Afghanistan.

Les chiffres ont chuté de façon spectaculaire, mais les autorités affirment avoir récemment constaté une forte augmentation des tentatives d’entrée par les îles du pays et la frontière terrestre avec la Turquie.

Des femmes sont soignées à l'hôpital après le naufrage d'un deuxième bateau de migrants au large de Lesbos aujourd'hui

Des femmes sont soignées à l’hôpital après le naufrage d’un deuxième bateau de migrants au large de Lesbos aujourd’huiCrédit : AP
Les restes d'un voilier qui a coulé avec 95 personnes à bord au large de Kythira dans le sud de la Grèce

Les restes d’un voilier qui a coulé avec 95 personnes à bord au large de Kythira dans le sud de la GrèceCrédit : AP