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(Reuters) – Un homme de race blanche, âgé de 30 ans et connu de la police, a tué quatre personnes et en a blessé 21 autres samedi dans un attentat au canon entre Midland et Odessa, villes de l'ouest du Texas, qui a débuté par un contrôle de la circulation et qui a pris fin lorsqu'il a été tué par officiers, les autorités ont dit.

Cinq personnes tuées, dont un homme armé, 21 blessées dans une fusillade dans l'ouest du Texas

Des personnes sont évacuées du cinéma Cinergy Odessa après un tournage à Odessa, au Texas, aux États-Unis. Cette image fixe est extraite d’une vidéo de média social réalisée le 31 août 2019. Rick Lobo via REUTERS

Le suspect a détourné une fourgonnette postale et ouvert le feu sur des officiers de police, des automobilistes et des acheteurs lors d'un week-end de fête du Travail, avant d'être abattu devant un complexe de cinémas à Odessa, a annoncé la police.

Les autorités pensaient à l'origine que deux tireurs conduisaient deux véhicules, mais le chef de la police d'Odessa, Michael Gerke, a déclaré lors d'une conférence de presse samedi soir qu'il pensait qu'il n'y en avait qu'un.

Le tireur se rendait de Midland à Odessa par l’Interstate 20 quand il a été arrêté à 15h17. heure locale, dit Gerke. Il a tiré sur l'agent de police, s'est envolé vers l'ouest sur l'I-20 puis à Odessa. Là, il se rendit dans un Home Depot et ouvrit le feu sur des passants.

«À un moment donné, le suspect a volé un camion de courrier et a laissé tomber sa voiture», a déclaré Gerke. Il a conduit le camion de courrier dans l'est du pays, poursuivi par la police, avant de percuter un véhicule à l'arrêt derrière le complexe multiplexe Odessa Cinergy, où il s'est engagé dans une fusillade avec la police et a été abattu, a déclaré Gerke.

La vidéo montrée par un affilié local de CBS montrait le fourgon postal blanc en train de percuter un véhicule à grande vitesse devant le complexe du cinéma, avant que l'homme considéré comme le tireur ne soit envahi par la police. Des spectateurs criant du théâtre ont couru du complexe.

Gerke a déclaré que le suspect était connu de lui, mais a refusé de commenter le motif de la fusillade.

L’hôpital du centre médical d’Odessa a accueilli 13 victimes, dont une est décédée, a déclaré le directeur de l’hôpital, Russell Tippin, à la presse. Sept étaient dans un état critique, deux graves et deux ont été soignés et libérés. Un «patient pédiatrique» de moins de 2 ans a été transféré dans un autre établissement, a-t-il déclaré.

«Attrapez vos proches, priez pour cette ville, arrêtez-vous et donnez votre prière pour les victimes», a déclaré Tippin.

Le maire de Midland, Jerry Morales, a déclaré que des centaines de personnes profitaient du week-end de vacances à l'intérieur du complexe Cinergy lorsque le tireur a été confronté à des officiers qui ont boxé dans son véhicule dans le parking avant que des coups de feu ne soient échangés.

Il a ajouté que le suspect avait utilisé un fusil pour tirer sur un officier du ministère de la Sécurité publique du Texas qui avait arrêté son véhicule mais ne connaissait pas plus de détails sur l'arme.

Morales a déclaré que trois policiers, l'un de Midland, l'autre d'Odessa et le fonctionnaire du ministère de la Sécurité publique, avaient été blessés par balle. À un moment donné, la police de Midland a barricadé la route pour empêcher le suspect de quitter Odessa, à 32 km environ de la zone de boom pétrolier du Permian, dans l'ouest du Texas.

«C'était très chaotique», a déclaré Morales par téléphone. "Il y avait des rumeurs selon lesquelles le tireur était dans les centres commerciaux, le cinéma."

Des commerces de détail, un centre commercial et le bassin du Permian de l’Université du Texas ont été bouclés suite à la propagation de rumeurs sur les tirs et les observations, a-t-il déclaré.

Cinq personnes tuées, dont un homme armé, 21 blessées dans une fusillade dans l'ouest du Texas
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Morales a déclaré qu’il n’avait pas été informé de l’identité du suspect et qu’aucun motif possible n’avait été révélé.

À un moment donné, des policiers armés ont traversé le centre commercial Music City à Odessa, forçant les ancres de la chaîne de télévision CBS 7, située à l'intérieur, à se dissimuler hors de l'écran lorsque le bâtiment a été verrouillé.

La fusillade de samedi a eu lieu après que 22 personnes eurent été tuées dans un magasin Walmart à environ 255 km à l'ouest de Midland, dans la ville d'El Paso, au Texas, le 3 août.

Reportage d'Andrew Hay au Nouveau Mexique; Gary McWilliams à Houston et Keith Coffman à Denver font des reportages supplémentaires; Édité par Daniel Wallis et Dan Grebler

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