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Cinq des plus jeunes candidats aux élections générales

Ils ont tous moins de 30 ans et sont déterminés à faire la différence. Ici, cinq des plus jeunes candidats expliquent à la BBC pourquoi ils se présentent aux élections générales du mois prochain.

Jeudi dernier, Pedro Da Conceicao a passé son examen final de baccalauréat, mais au lieu de faire la fête avec ses amis, il s’est immédiatement remis en campagne.

A 18 ans, Pedro – qui se présente comme indépendant dans l’ouest de Londres – est considéré comme le plus jeune candidat aux élections de cette année.

Il s’était interrogé sur la politique comme future carrière potentielle, mais ce n’est que lorsque les élections générales ont été déclenchées fin mai qu’il a décidé qu’il se présenterait comme député.

« Ma mère pensait que je plaisantais quand je lui ai dit pour la première fois », dit-il.

Né au Portugal, Pedro a déménagé au Royaume-Uni avec sa mère quand il était bébé et affirme que c’est la sous-représentation des jeunes au Parlement qui l’a motivé à se présenter.

Il cite sa mère, une infirmière du NHS, comme une influence sur sa politique.

« J’ai vu ma mère venir au Royaume-Uni en tant qu’immigrée et travailler très très dur », dit-il. « J’ai pu constater personnellement les avantages des immigrants et la façon dont ils pouvaient aider notre économie. »

Source des images, Pedro Da Conceicao

Légende, Pedro espère inciter d’autres jeunes à se lancer en politique

Pedro souhaite également voir davantage d’investissements dans les services publics et des efforts pour lutter contre la criminalité au couteau.

Il a vu certains de ses pairs se tourner vers la drogue et les gangs pour gagner de l’argent et subvenir aux besoins de leur famille. Mais, dit-il, de nombreux hommes politiques sont déconnectés de sa réalité.

« Comment peut-on s’attendre à ce que des gens qui ont suivi une formation privée ou qui sont beaucoup plus âgés résolvent un problème auquel ils ne peuvent pas s’identifier ? »

Courir en tant qu’indépendant, sans soutien financier ni équipe derrière lui, a été un défi.

Il a couvert la caution de 500 £ pour se présenter – qui est restituée si un candidat obtient 5 % des suffrages exprimés – via un financement participatif, ainsi qu’en utilisant les revenus de son travail à temps partiel dans la restauration.

Il reconnaît que remporter Ealing Southall, un siège travailliste sûr, est un long chemin.

« Mais j’espère pouvoir inciter davantage de jeunes à s’impliquer dans la politique. »

L’âge moyen des députés est resté autour de 50 ans au cours des 45 dernières années.

Le journaliste politique Michael Crick estime que même si « il y a toujours eu de jeunes candidats », il est possible que davantage de candidats soient élus cette fois-ci.

Il cite un certain nombre de candidats travaillistes dans la trentaine qui briguent des sièges potentiellement gagnables. Et si les sondages actuels sont exacts, il pourrait y avoir un changement important de députés – avec de nombreux nouveaux visages travaillistes.

Ceci, combiné au grand nombre de députés expérimentés qui se retirent, pourrait entraîner une baisse de l’âge moyen du nouveau Parlement.

Source des images, Nathan Roach

Légende, Martha a 26 ans, soit le même âge que la plus jeune députée de la dernière législature.

La candidate travailliste Martha O’Neil espère être l’un de ces nouveaux visages. Le joueur de 26 ans occupe un nouveau siège gallois.

Martha a grandi à Ammanford, une ancienne ville minière, et a été élevée par sa mère après la mort de son père, alors qu’elle avait 10 ans.

C’est la dépendance de sa famille à l’égard du soutien de l’État qui l’a incité à se lancer en politique.

Utilisant sa bourse de maintien des études pour acheter les livres dont elle avait besoin pour se préparer à l’université, Martha a obtenu une bourse pour Cambridge et a continué à travailler comme fonctionnaire.

Elle pense que les jeunes ont une perspective unique qu’ils peuvent apporter à la politique, et c’est ce qu’elle espère faire à Caerfyrddin.

« Il est essentiel de veiller à ce que les voix des jeunes soient entendues pour garantir que nous disposons d’une démocratie qui représente véritablement le Royaume-Uni dans son ensemble. »

Source des images, Parti conservateur

Légende, Luke dit que la réaction à son âge a été plus positive à la porte qu’en ligne

Luke Allan Holmes – qui représente le parti conservateur – est du même avis.

Le jeune homme de 21 ans affirme que si la plupart des électeurs sont « agréablement surpris » de voir quelqu’un de son âge se présenter au Parlement, certains sur les réseaux sociaux se demandent s’il a l’expérience de vie nécessaire pour être député.

« Je ne suis pas allé à l’université », explique Luke, dont les emplois précédents consistaient notamment à s’occuper des caisses de sa succursale locale de Tesco et à travailler pour HMRC. « Les gens doivent comprendre qu’en réalité, certains jeunes ont vécu beaucoup de choses dans la vie et ont beaucoup à offrir. »

Ayant grandi dans le comté de Durham, Luke dit qu’il avait le sentiment que la région était « tenue pour acquise » par les politiciens travaillistes.

L’école secondaire qu’il a fréquentée était jugée inadéquate et le mauvais transport public l’a obligé à se rapprocher de Durham pour aller à l’université.

« J’ai été témoin de ces défis », dit-il, « et c’est ce qui m’a poussé à vouloir faire quelque chose pour y remédier. »

Ce sont les élections générales de 2019 qui ont véritablement éveillé son intérêt pour la politique, lorsque les conservateurs ont remporté une série d’anciens bastions travaillistes dans le nord de l’Angleterre, dont l’évêque d’Auckland, situé à proximité.

Malgré cela, Luke admet qu’il avait des réserves quant à sa candidature au poste de député de la ville de Durham. Depuis qu’il est devenu conseiller en 2021, il dit avoir été victime d’abus tant en ligne qu’en personne.

« Des gens m’ont appelé au milieu de la nuit », dit-il. « Ou des gens qui viennent vers moi dans la rue et me disent des choses désagréables.

« Mais c’est l’une des raisons pour lesquelles je veux me présenter : nous devons nous assurer que cela n’arrive pas. »

Légende, En tant que femme trans, Rebecca est bien consciente des abus que le fait d’être aux yeux du public peut entraîner.

Rebecca Jones vient de terminer ses études politiques et représente le parti libéral-démocrate. Elle dit que de nombreux politiciens ne comprennent pas les préoccupations des jeunes comme elle.

Elle a travaillé à temps partiel dans un cinéma parallèlement à ses études pour pouvoir payer son loyer. Aujourd’hui à temps plein, elle affirme que plus de 60 % de son salaire est consacré au logement.

Le jeune homme de 21 ans souhaite que les bourses d’entretien soient rétablies pour aider les étudiants à couvrir leurs frais de subsistance, ainsi que des mesures pour lutter contre les loyers inabordables.

Même si elle n’avait que 13 ans lorsque le Royaume-Uni a voté en faveur de sa sortie de l’Union européenne, c’est l’impact du Brexit sur les jeunes qui l’a poussée à se lancer en politique.

À l’âge de 16 ans, elle avait rejoint les Lib Dems et avait distribué des tracts pour le parti lors des élections générales de 2019.

En 2022, elle s’est présentée comme conseillère locale à Londres et, l’année suivante, dans le Devon, où elle a grandi.

Elle a été « éviscérée » de découvrir qu’il ne lui manquait que 18 voix pour être élue, mais elle était déterminée à se présenter à nouveau – cette fois pour devenir députée de Hackney North et de Stoke Newington.

En tant que femme trans, Rebecca est bien consciente des abus que le fait d’être aux yeux du public peut entraîner. Mais elle est encouragée par le soutien d’autres jeunes, notamment de la communauté LGBT.

« Si j’obtiens 10 ou 10 000 voix, le simple fait de savoir que j’ai permis à quelqu’un de s’impliquer davantage dans le processus démocratique en vaut la peine. »

Légende, Ross est devenu conseiller à l’âge de 21 ans

En tant que conseiller local, Ross Clark a également été sous-estimé en raison de son âge et de ses abus en ligne.

À 21 ans, il était le plus jeune membre du South Lanarkshire Council lorsqu’il a été élu il y a deux ans, alors qu’il étudiait le coaching sportif à l’université.

« Vous sentez que vous devez faire un peu plus de preuves pour être pris au sérieux », dit Ross. « Parfois, quand je marche dans le bâtiment du conseil, les gens pensent que je suis un stagiaire. »

Aujourd’hui âgé de 23 ans, il représente le Parti national écossais dans un siège où il a vécu toute sa vie.

Il s’est intéressé pour la première fois à la politique lors du référendum sur l’indépendance de l’Écosse en 2014, alors qu’il était « en colère », car il était trop jeune pour voter.

Mais c’est après avoir constaté la différence que les politiciens pouvaient faire dans la vie des gens en tant que conseiller qu’il a décidé de se présenter comme député.

Ross est bien conscient des défis qui pourraient l’attendre s’il remporte Hamilton et Clyde Valley.

Il cite l’expérience de Mhairi Black, du SNP, qui est devenue la plus jeune députée depuis 300 ans lorsqu’elle a été élue en 2015 à l’âge de 20 ans, mais qui s’est retirée lors de cette élection.

Elle a imputé les abus sur les réseaux sociaux et l’environnement de travail « toxique » de Westminster pour avoir contribué à cette décision.

Malgré cela, Ross est toujours déterminé à faire de son mieux.

« [Young people] ne sont pas seulement notre avenir, ils sont aussi notre présent, et ils doivent être impliqués dans ce processus décisionnel. »


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